Defiant et les propriétaires d’Ultra construiront une arène d’esports à Toronto


OverActive Media construira une arène d’esports de 7 000 à 10 000 places à Exhibition Place à Toronto, selon une note de service envoyée aux représentants du gouvernement canadien par le PDG de la société Chris Overholt et obtenue par Crumpa.

La nouvelle arène sera adjacente à BMO Field et à l’hôtel X Toronto et abritera les franchises Toronto Defiant et Toronto Ultra, Overwatch League et Call of Duty League appartenant à OverActive Media. OverActive Media possède également MAD Lions, la franchise espagnole d’esports.

OverActive Media a embauché l’ancien vice-président de Maple Leaf Sports & Entertainment, Bob Hunter, pour coordonner avec les représentants du gouvernement sur le site. Hunter a participé au développement et à l’expansion de plusieurs autres sites sportifs canadiens, dont la Colombie-Britannique. Place Stadium, Rogers Centre, Scotiabank Arena et BMO Field. Le nouvel accord sur l’arène sportive a été négocié entre la famille Kimel – les propriétaires majoritaires d’OverActive et une famille bien connue de l’industrie canadienne de l’immobilier et de l’hôtellerie – et le propriétaire de Library Hotel Collection Henry Kallan, propriétaire de l’hôtel X Toronto.

OverActive Media a été créé lorsque le Ledger Group, un groupe d’investissement technologique canadien, s’est tourné vers une concentration eSport majoritaire à la suite d’investissements dans la franchise américaine d’esports Splyce et Enthusiast Gaming, les opérateurs de la plus grande expo de jeux au Canada.

En partenariat avec Splyce et avec de nouveaux investissements de la famille Kimel, l’organisation a accepté de faire partie de l’Overwatch League en tant que l’une des huit franchises d’expansion en 2018. OverActive Media a ensuite fondé le Defiant.

Le groupe a ensuite acquis Splyce dans son intégralité et rebaptiserait son équipe du Championnat d’Europe de League of Legends en MAD Lions. OverActive Media a racheté une autre entreprise d’Activision Blizzard, créant le Toronto Ultra dans la Call of Duty League en 2019.

L’entreprise a procédé à deux licenciements en 2019, d’abord avec six personnes en marketing et en vente au début de l’année et deuxièmement avec 13 autres employés à l’automne, dont le cofondateur de Splyce, Vincent Garguilo. Avec ce dernier, la société a fermé le siège social de Splyce à Rochester, New York. Peu de temps après, le co-fondateur de Splyce, Marty Strenczewilk, a annoncé qu’il quitterait son rôle de cadre dans OverActive Media.

Le nouveau site sera l’un des nombreux en cours de construction dans le cadre d’investissements dans l’Overwatch League et la Call of Duty League, qui devaient tous deux jouer à des jeux sur les marchés nationaux pendant la majeure partie de l’année avant l’épidémie de COVID-19. Les autres développements incluent Fusion Arena, une nouvelle partie du complexe sportif de South Philadelphia construit par Philadelphia Flyers et le propriétaire de Fusion Comcast Spectator, ainsi qu’une nouvelle installation d’esports en construction à l’intérieur du SoFi Stadium, la nouvelle maison des Rams de Los Angeles à Inglewood, Californie. La famille Kroenke, propriétaire des Rams, est également propriétaire des Los Angeles Gladiators et Los Angeles Guerrillas.

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