Les exercices chinois « déstabiliseront davantage » la mer de Chine méridionale


WASHINGTON: Le Pentagone s’est dit « préoccupé » par les exercices militaires chinois autour d’un archipel contesté à la mer de Chine méridionale, avertissant que les manœuvres « déstabiliseront davantage » la région.
La présence militaire croissante de la Chine dans les eaux contestées inquiète plusieurs de ses voisins, et Washington rejette les revendications territoriales de Pékin sur une grande partie de la région, y compris les îles Paracel.
« Le ministère de la Défense est préoccupé par la décision de la République populaire de Chine (RPC) de mener des exercices militaires autour des îles Paracels en mer de Chine méridionale du 1er au 5 juillet », a déclaré jeudi le Pentagone dans un communiqué.
Les activités « déstabilisent davantage la situation » dans la zone revendiquée par la Chine, Vietnam et Taiwan, a-t-il dit.
Mais Pékin a enchaîné les critiques, déclarant vendredi que les exercices étaient « dans le cadre de la souveraineté territoriale de la Chine ».
« Certains pays en dehors de cette région se rendent régulièrement en mer de Chine méridionale pour effectuer des exercices militaires à grande échelle, en fléchissant leurs muscles », a déclaré ministère étranger porte-parole Zhao Lijian lors d’un briefing de routine.
« C’est la raison fondamentale qui affecte la stabilité de la situation en mer de Chine méridionale. »
Les Paracels sont un groupe d’îles équidistantes des côtes de la Chine et du Vietnam, revendiquées par les deux pays ainsi que Taïwan, et une source régulière de tension.
Les États-Unis mènent également régulièrement des opérations dites de « liberté de navigation » en mer de Chine méridionale afin de résister à Pékin, la marine américaine envoyant parfois des navires de guerre aux Paracels. On pense que la région possède de précieux gisements de pétrole et de gaz.
En avril, un navire chinois a percuté et coulé un bateau de pêche vietnamien près des îles Paracels, provoquant des tensions entre les deux pays.
Le Vietnam a déclaré vendredi qu’il avait également remis une note de protestation à la Chine, avertissant « de ne pas répéter des violations similaires à l’avenir ».
De tels exercices violent également « les engagements pris par Pékin en vertu de la Déclaration de 2002 sur la conduite des parties en mer de Chine méridionale d’éviter les activités qui compliqueraient ou aggraveraient les différends et porteraient atteinte à la paix et à la stabilité », a-t-il ajouté.
La déclaration, signée par l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN), a déclaré que toutes les parties « éviteraient les activités qui compliqueraient ou aggraveraient les différends et affecteraient la paix et la stabilité ».
Ces exercices « sont les derniers d’une longue série » d’actions chinoises « visant à affirmer des revendications maritimes illégales et à désavantager ses voisins d’Asie du Sud-Est en mer de Chine méridionale.
Le Pentagone a exhorté « toutes les parties à faire preuve de retenue et à ne pas entreprendre d’activités militaires susceptibles d’aggraver les différends » dans la région, et a déclaré qu’il continuerait de surveiller l’activité militaire chinoise.
Afin de renforcer ses revendications territoriales, Pékin a installé ces dernières années du matériel militaire sur l’île Woody, l’île principale des Paracels, construit des îles artificielles dans la région et fortement encouragé le tourisme patriotique dans l’archipel.
Washington rejette la revendication territoriale de Pékin sur une grande partie de la mer de Chine méridionale, y compris les Paracels. 31 En avril, la Chine a créé de nouvelles unités administratives pour les îles Paracel et Spratly, qui sont désormais gouvernées par la ville de Sansha, que la Chine a créée sur l’île Woody toute proche en 2012.

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