La mise à niveau du SSD et de la RAM d’un ordinateur portable en vaut-elle la peine? Nous l’essayons dans le Dell Inspiron 15 7000


Vaut-il la peine de mettre à niveau la mémoire RAM ou le stockage d’un ordinateur portable? Nous avons eu la chance de savoir quand Dell nous a demandé de tester la capacité de mise à niveau de son Inspiron 15 7000.

J’avoue que face à ce défi, j’ai commencé à transpirer. Sueurs de panique. D’après mon expérience, la mise à niveau d’un ordinateur portable n’est jamais un moment amusant. Fendre le boîtier ouvert semble illégal, et une fois que vous êtes à l’intérieur, vous trouvez un labyrinthe de minuscules vis, de petites pièces, de minuscules fils – comme désarmer une bombe construite pour les fourmis. De nombreux ordinateurs portables ne le font pas vouloir à ouvrir, en cachant les vis ou en annulant la garantie si vous l’osez.

Imaginez ma surprise quand j’ai trouvé l’Inspiron 15 7000 presque … sympa? Entrer à l’intérieur semble toujours un peu illégal, mais c’était assez facile à faire. Cela en valait-il la peine? Nous avons exécuté des repères pour le découvrir.

Construire un meilleur ordinateur portable

L’Inspiron 15 7000 est un bon candidat pour les mises à niveau, car aucune configuration unique n’est parfaite. Le modèle que Dell a envoyé est l’Inspiron 15 7000 modèle 7591 haut de gamme (actuellement 1050 $ sur Dell.com), une petite machine humble qui contient un Intel Core i7-9750H, un Nvidia GeForce GTX 1050, un SSD M.2 de 512 Go et 8 Go de RAM DDR4.

C’est une machine étrange, c’est sûr. À un peu plus de 1 000 $, l’Inspiron 15 7000 se sent toujours un peu trop cher – blâmez le processeur Core i7 et les 512 Go de stockage généreux. Mais seulement 8 Go de RAM? Pendant ce temps, le modèle 900 $ moins cher vante un Core i5-9300H et des graphiques Intel UHD 630, mais 16 Go de RAM.

Que doit faire un acheteur entreprenant s’il veut un Core i7-9750H et 16 Go de RAM pour aller avec? Vous le faites vous-même, bien sûr.

Cracking the case

L’Inspiron 15 7000 est maintenu par huit vis, toutes très visibles sur le bas de la machine. Les trois le long du côté de la charnière sont « captifs », ce qui signifie qu’ils ne sont pas censés sortir du couvercle. Après les avoir tournés un peu, vous entendrez un pop lorsque les fils se remettent en place. Arrête de tourner! Ils sont «sortis», même si c’est difficile à dire.

Dell Inspiron 15 7000 - Dévissez le bas IDG / Hayden Dingman

Les vis imperdables aident à séparer le panneau inférieur du reste du châssis. Une fois que vous avez desserré les trois, vous devriez remarquer que le côté avec les charnières a déjà commencé à se séparer. Il ne reste plus qu’à desserrer les cinq vis restantes. Gardez une tasse de café à proximité pour les ranger afin qu’ils ne se perdent pas.

Alors, préparez-vous à basculer-Par ce que je veux dire, trouvez un choix de guitare si vous en avez un. Un «spudger» est l’outil approprié pour le travail, mais tout fera l’affaire tant qu’il est mince, durable et en plastique. En partant des espaces existants du côté de la charnière, passez votre doohickey en plastique sous les bords pour faire éclater les clips maintenant le panneau inférieur en place. C’est la partie qui se sent toujours illégale. Même après avoir libéré les bords, vous remarquerez peut-être que le panneau tient toujours. Si cela se produit, donnez une nouvelle tournure aux vis imperdables. C’est généralement le coupable.

Dell Inspiron 15 7000 - Spudger (charnière) IDG / Hayden Dingman

Et voila, nous sommes à l’intérieur. À partir de là, la partie la plus difficile consiste simplement à déchiffrer tous les différents composants.

Dell Inspiron 15 7000 - Ouvert (Stock) IDG / Hayden Dingman

Heureusement, si vous êtes ici pour échanger de la RAM, Dell a tout étiqueté pour vous. Les modules DIMM A et B sont recouverts d’une fine feuille noire. Soulevez-le et vous verrez le stick 8 Go existant, qui est facilement libéré en appuyant sur les petits clips de chaque côté. Alignez votre RAM de remplacement avec la fente, appuyez dessus (fermement), puis abaissez-la jusqu’à ce qu’elle s’enclenche.

Dell Inspiron 15 7000 - Ancienne RAM IDG / Hayden Dingman

Avec l’ancien …

Dell Inspiron 15 7000 - Nouvelle RAM IDG / Hayden Dingman

… et avec le nouveau.

Gardez à l’esprit: vous souhaitez idéalement que la RAM corresponde. Aussi tentant soit-il d’acheter un bâton de 8 Go et de le coupler avec celui existant, vous trouverez généralement de meilleures performances (et moins de maux de tête) en achetant un ensemble de 16 Go. Nous sommes restés avec 16 Go parce que c’est ce que nous avions sous la main, mais vous pouvez aller plus haut si vous le souhaitez.

Dell propose de nombreuses options de stockage. Dans le coin inférieur gauche (si les charnières sont orientées vers le bas), vous verrez un grand panneau argenté fixé par une seule vis. Soulevez-le et vous pouvez installer un disque dur ou SSD standard de 2,5 pouces. Les disques durs sont assez bon marché de nos jours, offrant des quantités massives d’espace de stockage – en supposant que vous ne vous souciez pas de la vitesse.

Dell Inspiron 15 7000 - Boîtier SSD (ouvert) IDG / Hayden Dingman

Ceux qui ont un peu plus d’argent à dépenser peuvent ajouter un deuxième SSD M.2 – ou remplacer le SSD existant, ou remplacer et ajouter. Vous avez beaucoup d’options ici.

L’ajout d’un lecteur M.2 est le plus simple, bien que repérer l’emplacement M.2 soit difficile au début. Avec les charnières tournées vers le bas, regardez à droite du boîtier de RAM et vous verrez une petite bande noire — et une vis deux pouces plus loin à droite. Retirez cette vis, insérez le lecteur M.2 dans le port, appuyez dessus, puis remettez la vis en place. C’est tout. Vous avez terminé.

Dell Inspiron 15 7000 - m.2 secondaire IDG / Hayden Dingman

C’est ce que vous recherchez. Remarquez l’étiquette «M.2» sur la carte mère.

Dell Inspiron 15 7000 - m2 secondaire terminé IDG / Hayden Dingman

Tout sécurisé! Facile.

Le remplacement du disque existant est un peu plus compliqué car Dell utilise un SSD de taille M.2 2230. C’est un peu plus petit que le facteur de forme habituel M.2 2280 (ou 22 mm x 80 mm) utilisé par un Samsung 970 Evo, notre Firecuda 1 To, etc.

Le lecteur principal est également semi-caché sous un panneau thermique, bien que la proximité du boîtier vide de 2,5 pouces signifie que vous pourriez le confondre avec l’emplacement de votre lecteur secondaire. (J’ai fait.)

Dell Inspiron 15 7000 - m.2 principal (fermé) IDG / Hayden Dingman

Il ressemble à ceci lorsqu’il est fermé.

Dévissez ce petit morceau de métal, puis dévissez le lecteur principal et retirez-le. Une fois qu’il est sorti, vous verrez un minuscule renfort métallique réglé sur le marqueur « 2230 ». Retirez-le également, faites-le pivoter, puis insérez-le dans les clips pour le paramètre 2280 (en supposant que vous utilisez un lecteur M.2 standard). Et puis … tout remettre ensemble.

Dell Inspiron 15 7000 - 2230 dévisser IDG / Hayden Dingman

Supprimez le lecteur de facteur de forme M.2 2230 par défaut.

Dell Inspiron 15 7000 - 2230 IDG / Hayden Dingman

Ensuite, recherchez ce clip en métal qui est en position « 2230 » …

Dell Inspiron 15 7000 - 2280 IDG / Hayden Dingman

… retournez-le et réinsérez-le à la position 2280 pour la plupart des lecteurs M.2 standard.

Cette approche est également plus compliquée car vous avez supprimé le lecteur C :. Avant la mise à niveau, vous devrez naviguer sur le site Web de Dell et télécharger l’outil de récupération du système d’exploitation Dell, puis le placer sur une clé USB de 16 Go. Branchez ce lecteur lorsque vous démarrez la machine pour la première fois et vous serez guidé à travers l’installation personnalisée de Windows 10 par Dell. Un installateur OEM Windows ne fonctionnera pas.

Une fois que vous avez fini de nettoyer l’intérieur, posez le panneau inférieur sur les entrailles de l’ordinateur portable, en vérifiant bien sûr l’orientation. Serrez d’abord les vis imperdables, puis appuyez sur la couche du clavier et le panneau inférieur ensemble. La zone autour du trackpad est délicate, et vous devrez peut-être utiliser votre spudger pour séparer le tout et réessayer. Vous devrez probablement pousser plus fort que vous ne le pensez pour que tout se mette en place.

Dell Inspiron 15 7000 - Vis latérale IDG / Hayden Dingman

Ces vis coudées sont un peu pénibles. Un tournevis magnétique aide à cette étape.

Une fois cela fait, trouvez votre tasse à café de vis et remplacez-les également. En supposant que vous n’avez pas remplacé le lecteur du système d’exploitation, Dell effectuera une vérification rapide de votre mémoire pour vous assurer que tout semble correct.

Dell Inspiron 15 7000 - Vérification de la mémoire IDG / Hayden Dingman

Doigts croisés.

Il est (au moins d’après mon expérience) assez difficile d’installer la RAM de manière incorrecte dans un ordinateur portable et de le fermer, donc à moins d’un bâton défectueux, vous devriez être prêt à partir.

Réflexions et repères

Alors … devriez-vous le faire? Est-ce que ça vaut le coup?

La mise à niveau de l’Inspiron 15 7000 a été plus facile que prévu. Pas d’outils spéciaux (sauf un médiator), pas de trucs cachés. Ce n’est pas le seulement ordinateur portable pour vous faciliter la tâche, mais il est l’un des rares à le faire tout en restant relativement mince et léger. Habituellement, ce niveau d’accès est réservé aux ordinateurs portables de jeu plus grands avec plus d’espace à l’intérieur.

Plus vous obtenez mince, plus il est difficile pour les fabricants de disposer les composants tout en les gardant accessibles. Compte tenu de tout cela, l’Inspiron 15 7000 est assez impressionnant. Il est très propre à l’intérieur, et je pouvais retirer le panneau inférieur, remplacer les pièces et tout revisser en moins de 10 minutes, facilement. Peut-être cinq minutes, si je me précipitais.

Il y a des avantages évidents, notamment en matière de stockage. Lorsque vous avez besoin de plus d’espace, vous en avez vraiment besoinet l’Inspiron 15 7000 vous facilite la tâche. Bien que ses 512 Go inclus soient une quantité de stockage respectable, il n’est guère impossible à remplir. Ajoutez un disque 2,5 pouces de 2 To ou un autre M.2, et vous aurez beaucoup d’espace pour vous étendre.

Avoir plus de mémoire est généralement utile, tout comme le remplissage de ce deuxième module DIMM. Votre PC peut uniquement lire et écrire autant d’informations en mémoire à la fois. Deux DIMMS signifient effectivement doubler la bande passante, en particulier avec un Core i7-9750H qui peut en profiter. Découvrez les résultats que nous avons vus lorsque nous avons exécuté l’Inspiron 15 7000 via GeekBench 4:

Dell Inspiron 15 7000 - Geekbench 4 IDG / Hayden Dingman

Il s’agit d’une énorme augmentation de la bande passante, principalement due à l’ajout d’un deuxième bâton de RAM. Vous ne le ferez probablement pas remarquer la vitesse supplémentaire, mais cela rendra l’Inspiron 15 7000 un peu plus réactif à tous les niveaux.

Par exemple, lorsque nous avons exécuté notre test HandBrake habituel, encodant un fichier MKV de 30 Go jusqu’au préréglage «Tablette Android», notre Inspiron 15 7000 mis à niveau a terminé la tâche environ une minute plus vite que le matériel par défaut.

Dell Inspiron 15 7000 - Frein à main IDG / Hayden Dingman

Le même schéma a joué dans Cinebench, qui teste le CPU sur une période beaucoup plus courte:

Dell Inspiron 15 7000 - Cinebench IDG / Hayden Dingman

La tendance s’est répétée dans 3DMark, où nous avons utilisé le benchmark Sky Diver pour simuler des performances de jeu de base, ainsi que des tests dans le monde réel avec Counter-Strike: Global Offensive à 720p, où la bosse de performance d’une augmentation de la mémoire pourrait mieux entrer en jeu. Dans l’ensemble, nos mises à niveau internes ont été plus performantes que l’Inspiron 15 7000 d’origine.

Dell Inspiron 15 7000 - 3DMark IDG / Hayden Dingman
Dell Inspiron 15 7000 - Counter-Strike: GO IDG / Hayden Dingman

Maintenant, était-ce beaucoup mieux? Non, et je pense que les avantages de performance sont probablement secondaires aux avantages plus tangibles. L’ajout d’un autre lecteur M.2 est préférable avant tout parce que vous avez plus d’espace pour stocker vos fichiers. Passer à 16 Go de RAM vous permet d’ouvrir plus d’onglets Chrome ou d’exécuter des jeux qui nécessitent 16 Go de mémoire. C’est plus important que toute augmentation de vitesse au jour le jour.

Une dernière remarque: Dell nous a spécifiquement demandé d’explorer les avantages de l’installation du deuxième disque en tant que matrice RAID 0 au lieu d’un disque séparé. RAID 0 relie deux disques (ou plus) en un seul espace de stockage massif, et en théorie peut améliorer les performances. Je ne me soucie généralement pas du RAID, car l’augmentation de la vitesse est compensée par le risque. Si un disque de la baie tombe en panne, la baie entière tombe en panne et vous pouvez perdre toutes vos données.

Pourtant, nous l’avons essayé — et si vous vous en tenez au lecteur par défaut fourni par Dell, je ne le recommanderais pas. Comme vous le verrez dans les graphiques ci-dessus, nos références sont en fait arrivées inférieur (pour la plupart) lorsque nous avons configuré RAID 0 par rapport à l’exécution de programmes directement sur notre lecteur M.2 secondaire nouvellement installé. La vitesse du Firecuda a fait grimper la moyenne, ce qui signifie que le système d’exploitation et tout ce qui est installé seulement vers le lecteur C: a probablement mieux performé. Quelque chose que nous aurions pu installer directement sur le disque secondaire? Tout s’est détérioré, en raison de sa répartition sur le disque Dell plus lent et le Firecuda plus rapide.

Si vous installez deux nouveaux lecteurs M.2 zippés, le RAID 0 peut entraîner une légère augmentation de la vitesse. Sinon, si vous ajoutez simplement un lecteur secondaire, il est probablement préférable de tirer pleinement parti de vos vitesses M.2 plus rapides si nécessaire, et de laisser le lecteur d’origine pour gérer le système d’exploitation et tout ce qui est moins sensible.

Conclusion

J’espère que les ordinateurs portables, en particulier les ordinateurs portables de jeu, continuent de tendre vers une évolutivité. L’un des plus gros problèmes des ordinateurs portables de jeu (par rapport à leurs homologues de bureau) est qu’ils ne durent généralement que trois ou quatre ans avant d’être hors de propos. Peut-être cinq si cela ne vous dérange pas les paramètres de trempage. Cela coûte deux à trois fois plus cher qu’un matériel de bureau comparable.

Mais si vous pouviez entrer et remplacer certaines pièces, vous pourriez éventuellement ajouter quelques années d’utilisation. La RAM et le stockage sont un bon début, et Dell a facilité ces mises à niveau.

Ce dont nous avons vraiment besoin, ce sont des mises à niveau du processeur et du GPU. C’est plus délicat, mais imaginez acheter un Inspiron 15 7000 et pouvoir ensuite échanger la GTX 1050 déjà datée contre une pièce haut de gamme. CetteC’est le rêve. Peut-être un jour.

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