Le 10 avril 1970, Paul McCartney annonçait la mort des Beatles


Cinquante ans après leur séparation, les Beatles restent plus populaires que jamais. Ils ont brisé des millions de cœurs en suivant des chemins différents au printemps de l’année 1970. Un demi-siècle plus tard, les quatre génies de Liverpool n’ont rien perdu de leur popularité et dominent toujours la scène musicale pop.

Le 10 avril 1970, le jour fatidique de cette rupture, Paul McCartney annonça que les « Fab Four » n’enregistreraient plus rien ensemble.

Mark Lewisohn, un spécialiste éminent du groupe, l’auteur de The Beatles: All These Years est revenu sur l’importance de la formation pop dans l’histoire de la musique: « Ils sont considérés comme la plus fabuleuse aventure du XXe siècle, mais personne n’aurait pu prévoir qu’un succès déjà aussi extraordinaire allait se prolonger au siècle suivant. 50 ans après leur séparation, les Beatles restent indépassables artistiquement, et poussent les créateurs à repousser les limites.»

«McCartney rompt avec les Beatles«, titra alors le New York Times. La dissolution de leurs liens d’affaires un peu plus tard devant un tribunal britannique scella définitivement la fin du groupe.

Le groupe le plus vendu de tous les temps

Le divorce laissa les fans inconsolables, se souvient Philip Norman, auteur de la biographie officielle de Paul McCartney parue en 2016:
«Toute une génération avait grandi avec les Beatles… Ils avaient eu droit à un nouvel album des Beatles à chaque étape importante de leur vie. Beaucoup de gens pensaient, c’est affreux! C’est moche de vivre sans eux. C’était vraiment un sentiment dominant.»

Des décennies plus tard, ils restent les artistes les plus vendus de tous les temps, avec un catalogue toujours aussi populaire, de I Want to Hold Your Hand et Hey Jude à Yesterday ou Let It Be.

Philip Norman n’hésite pas à souligner encore l’importance artistique de ce groupe: «Ils sont partout. Dans le langage courant, dans les titres des médias… on les cite sans arrêt et on joue toujours leur musique (…) Le charme est indestructible.»

À la fin des années, 60, ce groupe né à Liverpool, John Lennon, Paul McCartney, le batteur Ringo Starr et le guitariste George Harrison – connaissaient un tel succès qu’il était devenu «plus connu que Jésus Christ», selon les propres mots de Lennon.

Une Beatlemania qui deviendra parfois difficile à assumer. Dans une interview récemment exhumée, Lennon expliquait que la chanson Help! (A l’aide!), composée en 1965 était à comprendre dans son sens premier: «Je chantais Help et c’était vraiment pour en demander. Pas moyen de débrancher, c’était du 24 heures par jour et tout le monde voulait un morceau de vous«. Les tensions au sein du groupe, en particulier entre Lennon et McCartney, finirent par le détruire.

L’assassinat de John Lennon

Au moment de l’annonce de McCartney, ils n’avaient pas donné de concert live depuis quatre ans. Starr et Harrison avaient déjà sorti un album solo, Lennon et sa femme, l’artiste japonaise Yoko Ono, avaient formé le Plastic Ono Band. McCartney lui créait Wings, avec sa femme Linda, à la fin 1971. Tous poursuivirent une carrière solo avec succès, mais Lennon et Ono se consacrèrent de plus en plus au militantisme pacifiste. Le groupe faillit se reformer au milieu des années 1970 mais buta sur des problèmes de droits, selon Norman.

En 1980, c’est le drame. Lennon est assassiné devant chez lui à New York par un quidam en quête de célébrité. Dans une interview en 2016, McCartney se félicitait de s’être auparavant réconcilié avec lui.
En 1982, il écrivit Here Today, chanson qui se voulait un message d’amour pour Lennon.

Les deux hommes étaient la force motrice du groupe. «Lennon et McCartney étaient des géants et ils ont produit ensemble quelque chose de magique«, souligne encore Norman.

Quant à Lewisohn, il pense que les Beatles sortent toujours du lot dans la pop actuelle, car «il y a un monde entre les célébrités passagères … Et les vrais artistes comme les Beatles dont le talent créatif nourrit l’esprit et inspire la joie».

Help chantée par Les Beatles

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