Lando vole la vedette: le meilleur et le pire du week-end d’esports de F1


Bien qu’il n’y ait pas eu de course réelle à proprement parler avec le Grand Prix de Bahreïn reporté en raison de la pandémie de coronavirus, les stars de la course et du sport du monde entier se sont rendues sur l’hippodrome virtuel samedi et dimanche.

Trois événements de haut niveau ont eu lieu au cours du week-end: la bataille des étoiles de la course, « Not the Bahrain Grand Prix » de Veloce Esports et la série Virtual Racing Series approuvée par la F1.

Courses Lando … finalement

Lando Norris a été la vedette incontestable de tout le week-end. Le pilote britannique, la recrue de l’année de F1 en 2019, est connu comme un coureur de sim hardcore. Norris a couru dans l’édition Veloce Esports dimanche soir et était censé participer directement à l’événement officiel de F1, bien que pour quiconque regarde la diffusion, il était notamment absent des qualifications car des problèmes techniques l’ont empêché de participer.

Cela ne l’a pas empêché de Twitch, cependant, où son flux a atteint plus de 100 000 téléspectateurs – un autre record de streaming, pour correspondre à celui qu’il a défini pendant « Pas le GP d’Australie » de Veloce sept jours plus tôt – alors qu’il attendait d’être invité à nouveau dans le match.

En attendant, poussé par les commentaires laissés dans le chat, le Britannique a appelé plusieurs de ses camarades de F1. Il a d’abord appelé Max Verstappen de Red Bull, avec qui il s’associe souvent dans des épreuves d’endurance sim racing, pour lui demander conseil.

Les conseils de Verstappen n’étaient pas des plus utiles.

« Ne freinez pas dans le virage 1 – sortez tout le monde et reculez! Avez-vous essayé de tourner [your computer] encore et encore? « 

Il a suivi cela avec un appel à son coéquipier McLaren Carlos Sainz, qui lui a dit de « conduire comme si vous m’aviez en tête pendant toute la course », et un appel à son ami George Russell pour demander conseil à quelqu’un qui a passé tout le dernier année à partir de l’arrière de la grille de F1 réelle avec Williams.

Pendant un certain temps, Norris et ses partisans de Twitch regardaient une version AI de sa voiture – que Norris a surnommé LandoBot – avant qu’il ne soit finalement invité à revenir. Norris a succédé à LandoBot avec cinq des 14 tours restants à courir et a terminé cinquième , malgré une collision avec le coureur de sim YouTube Jimmy Broadbent dans le dernier virage.

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Cet incident a provoqué un appel téléphonique avec un autre vieil ami, Alex Albon de Red Bull.

Quand Albon l’a réprimandé pour avoir affronté Broadbent, Norris n’a pas tardé à lui rappeler le geste maladroit de Lewis Hamilton qui a coûté au pilote thaïlandais un premier podium en F1.

Norris a plaisanté: « Je n’aime pas la façon dont vous vous êtes tourné vers Lewis Hamilton au Brésil, d’accord? Mais vous n’avez pas à être agressif à ce sujet! »

Albon a également terminé l’appel en disant qu’il jouerait la prochaine fois en F1 officielle.

Herbert coupe le premier virage

Toute la course de F1 a été un carnage, mais le mouvement de Johnny Herbert au virage 1 était tout droit sorti du livre de jeu des Wacky Racers. Alors que le reste du peloton a choisi un point de freinage pour le premier virage, le triple vainqueur du Grand Prix a traversé l’intérieur du virage et a émergé en tête après être parti de la moitié inférieure de la grille. L’avantage s’est toutefois avéré de courte durée, alors qu’il a fini 13e.

De gros accidents pour d’anciennes stars de F1 alors que Gutierrez ajoute une dose de réalité

Les anciens pilotes de F1 Esteban Gutierrez et Nico Hulkenberg se sont tous deux montrés rapides en qualifications alors qu’ils se sont alignés pour Mercedes et Racing Point, respectivement. Cependant, les deux pilotes ont eu un contact lourd avec le mur avant le virage 4, les mettant hors de combat pour la victoire.

Ils ont eu une bonne bataille vers la fin de la course, Hulkenberg prenant la 10e place et Gutierrez terminant 11e. Et si cela vous semble quelque peu familier, c’est probablement parce que Gutierrez a passé une grande partie de sa carrière en F1 à terminer une place en dehors des points. Les vieilles habitudes ont la vie dure.

Poulter montre ses voitures de route

Parmi les stars d’autres sports qui participent aux offres d’esports F1 de ce week-end, Ian Poulter du golf et Chris Hoy du cyclisme ont dominé la facture. Poulter a ajouté à l’attrait de la star en se joignant à la fête avec un siège de jeu et une configuration de style Norris placés nonchalamment devant quelques millions de dollars de voitures de route.

Poulter et Hoy sont tous deux des pétroliers connus, et Poulter en a profité pour montrer ses 2,2 millions de dollars LaFerrari dans sa diffusion en direct. À côté, il y avait une Ferrari F12 TDF (un autre million de dollars de métal et de carbone) et ce qui semblait être une Porsche GT2 RS. En fait, c’était une performance assez modeste de Poulter, car le golfeur professionnel aurait 14 Ferrari au total – dont un California Spyder de 1962 d’une valeur de plus de 10 millions de dollars.

Un participant célèbre

Niché dans la course de F1 aux côtés de la recrue Williams Williams F1, Nicholas Latifi est un homme qui compte 32,8 millions de followers sur Twitter – l’ancienne star de One Direction, Liam Payne.

L’artiste d’enregistrement est un grand fan de course et avant l’événement, il a tweeté une photo de lui comme un enfant à ce qui ressemble à un cockpit de fortune en quelque sorte.

Malheureusement pour Payne, la seule direction dans laquelle il est allé était à reculons – il a terminé sur un tour à l’arrière du peloton.

Verstappen refuse de jouer

Verstappen est l’une des plus grandes superstars de la F1 et il est également un grand nom de l’esport, mais il n’a pas participé à la course officielle de F1 dimanche. Avec Norris, il semblait être un coup d’État évident pour la F1, mais il a rejeté l’idée car il n’a pas beaucoup d’expérience sur le jeu officiel de F1.

« Non, je ne le ferai pas [take part] », a-t-il déclaré à Ziggo TV. » D’autant plus que je ne joue jamais à ce jeu. Il faudrait des jours pour comprendre un peu mieux le jeu, et je ne veux pas me lancer là-dedans maintenant.

« Aussi parce que je suis très occupé avec les autres jeux de course. Donc, basculer entre tous ces jeux ne fonctionne tout simplement pas pour moi.

« Et en plus de cela, je cours toujours pour gagner. Je ne vais pas rouler quelque part à l’arrière. Alors je préfère ne pas participer du tout. »

Ceux qui veulent regarder Verstappen en action peuvent le suivre lundi soir à 20h00 GMT lorsqu’il participe aux « Real Racers Never Quit » de Team Redline sur YouTube et Twitch.

Le néerlandais

Verstappen avait été annoncé dans la bataille des étoiles de The Race samedi après-midi, mais il s’est retiré de l’événement, qui se déroulait sur une version du circuit du Grand Prix d’Indianapolis, ce matin-là.

Dans cette épreuve, c’est à un autre Néerlandais, Rudy van Buren, de prendre les applaudissements à l’issue de plusieurs courses à éliminations et d’une grande finale. L’histoire de Van Buren est très différente de celle de Verstappen – un ancien karter, il a renoncé à la course en raison de ses exigences financières, pour ensuite se lancer dans la simulation de course dans la vingtaine. Ses prouesses en ligne l’ont conduit à la compétition McLaren’s World’s Fastest Gamer, qu’il a dûment remporté pour gagner le rôle de pilote de simulateur McLaren F1 pour la saison 2018.

Alors que l’édition The Race avait la plus grande puissance en termes de coureurs de la vie réelle, l’événement a un peu souffert en se déroulant sur le circuit du Grand Prix d’Indianapolis. Alors que Veloce et F1 ont utilisé la disposition du GP de Bahreïn pour reproduire la course qui aurait dû être ce week-end, la version de The Race ressemblait exactement à ce qu’elle était – un événement pour le joueur hardcore plutôt qu’un fan de F1 décontracté.

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