Dale Jr., d’autres pilotes NASCAR participent à la course virtuelle eNASCAR


Dale Earnhardt Jr est sorti de semi-retraite pour courir à nouveau dimanche à Atlanta. Mais cette fois, c’était virtuel.

Earnhardt Jr., ainsi que des pilotes de la NASCAR Cup Series, notamment Alex Bowman, Bubba Wallace, William Byron, Justin Allgaier et Justin Haley, ont tous participé à une course eNASCAR qui a été diffusée en direct sur la chaîne PodiumEsports Twitch. Surnommée « The Replacements 100 », la course comprenait également des concurrents eNASCAR. et des sommités, dont le NFL Pro Bowler trois fois Kyle Long.

Les craintes concernant le coronavirus (COVID-19) ont provoqué des annulations mondiales de ligues et d’événements sportifs, y compris NASCAR, qui a interrompu les événements de course à Atlanta ce week-end et à Miami le week-end suivant. Au lieu de cela, « The Replacements 100 » a eu lieu sur la version virtuelle de l’Atlanta Motor Speedway.

L’événement s’est réuni en deux jours afin de garder les fans de course engagés.

« J’ai été contacté par PodiumEsports vendredi, me demandant si j’étais disponible pour faire partie de la diffusion », a déclaré David Schildhouse, qui était l’un des commentateurs de l’événement. « Je ne connaissais pas l’ampleur de l’événement à l’époque, mais je travaille avec PodiumEsports depuis un an et demi, donc je suis convaincu qu’ils préparaient quelque chose d’important et j’avais raison à 100%. Une fois J’ai appris quel était l’événement réel, j’ai été instantanément convaincu que nous mettions en place quelque chose qui pourrait être potentiellement très important pour la communauté. « 

L’événement a connu un pic d’audience simultanée sur Twitch de 24 000 et 128 000 téléspectateurs au total.

Josh Williams a remporté le titre de vainqueur. Williams est également un observateur pour Ryan Blainey et Team Penske.

« C’était vraiment amusant d’en faire partie. Bien qu’il y ait beaucoup de gens dans le monde de la course qui ont iRacing [the sim racing software used to both practice and compete at top levels], ce n’est pas souvent que nous sommes tous dans la même course « , a noté Williams à Crumpa.

Earnhardt Jr. s’est classé 8e.

Le Temple de la renommée NASCAR n’est pas étranger à iRacing, ayant été impliqué dans les courses de sim depuis plus de 20 ans. Il a remporté la toute première course enregistrée dans ce qui est maintenant connu sous le nom d’eNASCAR Coca-Cola iRacing Series en 2010 sur l’ovale virtuel de Daytona. Son entreprise, JR Motorsports, représente deux concurrents dans l’esport de sim racing: l’ancien champion Michael Conti et le concurrent éternel Brad Davies.

À la lumière des annulations de ligues sportives dans le monde en raison de la peur du cornavirus, de nombreux athlètes se sont tournés vers les jeux vidéo et le streaming. Plusieurs stars de la NBA ont diffusé Warzone, le nouveau mode de jeu Call of Duty Modern Warfare Battle Royale. Les Phoenix Suns ont simulé ce qui aurait été leur prochain match de NBA en saison régulière contre les Dallas Mavericks.

« J’espère que ce que nous avons pu accomplir aujourd’hui démontre que nous pouvons mettre du contenu à la disposition des fans de course en l’absence de produits réels sur la piste », a déclaré Schildhouse.

Le prochain événement de la série NASCAR iRacing, « Round 3: Homestead » aura lieu le 17 mars à 21 h. ET sur le Homestead-Miami Speedway virtuel. La série eNASCAR Coca Cola iRacing a un prize pool de 300 000 $ et 100 000 $ vont au vainqueur de la saison.

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