Le lancement d’une voiture Ferrari donne le ton pour une 2020 sans drame


REGGIO EMILIA – Pour une équipe qui a eu du mal à échapper au drame en 2019, il semblait approprié que target = « _ blank »> Ferrari décide de lancer sa nouvelle voiture dans un théâtre du XVIIIe siècle mardi soir.

À trente kilomètres de la base de l’équipe à Maranello, des invités VIP, 350 membres de l’effectif de Ferrari et d’innombrables rangs de l’armée italienne étaient regroupés dans les quatre niveaux du Teatro Romolo Valli de Reggio Emilia. Sur scène, des démonstrations de ballet et d’acrobaties ont concordé avec les discours de la direction de Ferrari, qui ont promis un avenir meilleur tout en rappelant aux personnes présentes les responsabilités de la marque envers son passé illustre.

Un orchestre a mené une bataille perdue pour se faire entendre au-dessus d’un DJ set toujours présent, mais en termes de cérémonies de lancement, il est peu probable que quiconque s’approche de la tête de Ferrari cette semaine. L’équipe italienne de course, âgée de 90 ans, était clairement désireuse de faire une déclaration. Mais à la fin de la soirée, la déclaration n’était pas tout à fait claire.

Le directeur de l’équipe Mattia Binotto n’est pas un showman. Son parcours est en ingénierie, et pour lui, le seul spectacle qui compte est celui qui se déroule sur piste un dimanche après-midi. Sans doute si la décision avait été la sienne, la SF1000 (un nom célébrant la 1000e course de Formule 1 de Ferrari plus tard cette année) aurait été déployée le premier jour des tests et aurait peut-être conservé son nom de projet interne, 671.

Une conférence de presse concrète a suivi la présentation tout en chantant et en dansant dans laquelle Binotto était plus à l’aise de parler des empattements et des angles de coupe qu’une répétition du feu d’artifice de 2019. Pourtant, pour la majorité des médias présents, le fragile , la relation humaine entre les coéquipiers Charles Leclerc et Sebastian Vettel était le premier point d’intérêt.

Un certain nombre de points d’éclair entre les deux pilotes étaient bien documentés l’année dernière, culminant avec les images désormais infâmes de la paire entrant en collision sur la piste à Interlagos. Au cœur du problème se trouvait le fait incontournable que le quadruple champion Vettel avait sous-performé au cours de l’année, et la nouvelle recrue Leclerc avait surperformé.

La dynamique au sein de l’équipe est passée de Vettel l’année dernière à Leclerc au moment où il a remporté la victoire sur le sol de Ferrari à Monza. Le joueur de 22 ans, 10 ans junior à Vettel, a terminé la saison avec plus de points, plus de pole positions et plus de victoires que son coéquipier plus expérimenté.

La partialité de Ferrari envers son jeune pilote s’est manifestée par un contrat lucratif en décembre, qui maintiendra Leclerc en combinaison rouge pendant les cinq prochaines années. La question était de savoir où cela laissait Vettel et ce que cela ferait pour la dynamique de l’équipe.

Le contrat de Vettel expire à la fin de l’année et, sans accord, sa carrière est en jeu. Vu d’un côté, il n’a rien à perdre, mais il doit également faire attention s’il doit être retenu par la Scuderia. La situation pourrait être volatile ou exactement ce dont Ferrari a besoin.

Binotto a joué sa première carte mardi en éloignant l’équipe des rumeurs target = « _ blank »> selon lesquelles il chassait le champion du monde à six reprises Lewis Hamilton et nommait Vettel le favori pour le siège vacant en 2021.

« Seb est notre premier choix en ce moment », a-t-il déclaré. « C’est quelque chose dont nous discutons avec lui, et nous continuerons de discuter avec lui, mais il est certainement notre première option et notre préférence pour le moment. »

Quant à Vettel, il tenait à minimiser la situation, sachant – pour le moment du moins – que des options lui étaient encore ouvertes.

« Il y a trois ans, je n’avais pas de contrat jusqu’en août, donc à proprement parler, j’étais en faillite une demi-saison avant la fin », a-t-il déclaré, faisant référence au dernier accord qu’il avait conclu avec l’équipe. « À un moment donné, vous devez déterminer ce qui se passe à l’avenir. Mais nous avons suffisamment de temps.

« Je ne prends pas de stress ou de pression supplémentaire. L’année dernière a été bonne pour moi, en termes d’apprentissage de beaucoup de choses, de compréhension de beaucoup de choses. Je ne suis pas stressé mais certainement ambitieux de le prouver à moi-même. »

Que Vettel reste le premier choix de Ferrari pour 2021 dépendra en grande partie de ce qui se passera sur la bonne voie. Il n’est pas nécessaire d’avoir longtemps été en F1 pour savoir que ce qui se dit au lancement ne se traduit pas toujours dans la réalité.

Si Vettel peut coexister avec Leclerc, il n’est pas nécessaire de le changer, mais il ne faut pas énormément d’imagination pour imaginer une poursuite des problèmes de 2019 cette année.

Une chose est sûre: ça va être fascinant à regarder. Apportez le deuxième acte.

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