Hamilton voit le discours des jeunes rivaux comme un signe de faiblesse


Lewis Hamilton a déclaré qu’il était amusé par des rivaux plus jeunes qui parlaient de leurs chances lorsque son équipe de Formule 1 de Mercedes a dévoilé la nouvelle voiture qui pourrait faire de lui un septuple champion du monde cette saison.

Le Britannique de 35 ans a montré son coéquipier finlandais Valtteri Bottas, qui a remis les premiers tours de la voiture élégante W11 lors d’une séance de mise au point privée sur le circuit de Silverstone vendredi, lorsqu’on lui a demandé qui serait son plus grand challenger. Le pilote néerlandais de Red Bull Max Verstappen et le monégasque Charles Leclerc de Ferrari, tous deux âgés de 22 ans, ont faim de s’emparer de la couronne de Hamilton, mais le champion en titre a déclaré qu’il était détendu.

« Je trouve ça drôle de voir ça », a-t-il répondu lorsqu’on lui a posé des questions sur le « bavardage » de ses rivaux. « J’ai toujours su parler sur la piste. Souvent, j’ai tendance à voir ça [talk] comme un signe de faiblesse. « 

Verstappen a déclaré aux journalistes ce mois-ci que « Lewis est très bon. Il est certainement l’un des meilleurs sur le marché, mais il n’est pas Dieu. Peut-être que Dieu est avec lui, mais il n’est pas Dieu. »

Mercedes a remporté les deux titres au cours des six dernières saisons, un exploit sans précédent, Hamilton n’ayant été battu que par son coéquipier à la retraite Nico Rosberg en 2016, mais cette saison pourrait être la plus difficile à ce jour. Les règlements sont essentiellement inchangés de 2019 à 2020, ce qui permet à ses rivaux de réduire davantage l’écart, et Red Bull et les finalistes Ferrari ont tous deux une gamme de pilotes plus établie après avoir apporté des modifications en 2019.

Hamilton a prévenu en janvier qu’il allait être à un autre niveau cette année et qu’il serait « une machine » une fois la saison commencée. Il a également déclaré sur Instagram que son entraînement d’hiver avait été « l’un des meilleurs » et qu’il avait perdu cinq kilos par rapport à la même période l’an dernier. D’autres domaines ont également été améliorés.

« Je me suis installé dans mon siège, ce qui est un début », a-t-il déclaré vendredi. « L’année dernière, je ne me suis pas vraiment adapté à mon siège, j’ai donc dû apporter de nombreuses modifications.

« Je pense qu’à cette période de l’année, vous ne ressentez pas vraiment de pression et il s’agit simplement de vous amuser », a-t-il ajouté. « Vous êtes concentré mais c’est vraiment profiter du moment. »

Le Britannique entame sa huitième année avec l’équipe d’usine Mercedes et il a déclaré que le buzz autour de l’usine était le même que jamais.

« Ils ne pouvaient pas être plus excités, ils ne pouvaient pas être plus enthousiastes ou plus motivés », a-t-il déclaré.

« La chose la plus impressionnante est probablement que nous avons eu du succès et il pourrait être assez facile pour eux d’être décontractés aujourd’hui. Tout le monde est super concentré, il y a eu tellement de travail qui a été fait en arrière-plan pour s’assurer que la journée se déroule bien.

« Tout le monde semble rafraîchi, réorganisé et prêt pour les défis à venir. »

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