Examen du moniteur d’eau intelligent Flume: plus intelligent que votre détecteur de fuite moyen


De tous les appareils et gadgets connectés que j’ai chez moi – et ce n’est pas un petit nombre – Flume est peut-être le plus intelligent. Il n’a qu’un seul travail – surveiller la consommation d’eau de ma maison – mais il le fait si bien, je n’ai aucun problème à le recommander et son prix de 200 $ à tout propriétaire avec un smartphone et une connexion Wi-Fi.

Certes, Flume n’est pas aussi joli que le Nest Learning Thermostat ou aussi polyvalent qu’un Amazon Echo Show, mais seulement 24 heures après l’avoir branché, il en savait plus sur ma maison que tout autre appareil connecté que j’ai. Après une semaine, cela changeait mes habitudes. Je ne suis même pas vraiment sûr de savoir comment cela fonctionne – il se fixe simplement à l’extérieur de votre conduite d’eau principale sans découpe ni configuration nécessaire – mais c’est le premier appareil intelligent que j’ai utilisé qui m’a en fait alerté d’un problème que je pourrais ne pas avoir sinon remarqué.

Cette revue fait partie de la couverture de TechHive des meilleurs détecteurs de fuite d’eau, où vous trouverez des avis sur les produits concurrents, ainsi qu’un guide de l’acheteur sur les fonctionnalités à considérer lors de vos achats.

sangle de canal Michael Simon / IDG

Un simple bracelet en caoutchouc maintient le moniteur d’eau Flume en place.

Pendant les vacances, j’avais quelques amis de mon fils pour une fête débordant de boîtes de pizza et de jus de fruits, et inévitablement plusieurs d’entre eux devaient utiliser les toilettes. Étonnamment, au moins l’un d’entre eux s’est souvenu de se laver les mains, car plus tard dans la nuit, j’ai reçu une alerte texte de Flume m’informant qu’une fuite potentielle avait été détectée.

Même si l’avertissement indiquait que la consommation d’eau était en moyenne de 0,34 gallons par minute (ce qui est relativement élevé), lorsque j’ai exploré la vue minute par minute de l’application, j’ai vu une lecture stable d’environ 0,02 gallons par minute seulement lorsque l’eau devait ont été éteints. Cela m’a amené à déduire que l’un des enfants a laissé couler un filet d’eau dans la salle de bain du rez-de-chaussée, que j’ai rapidement éteint.

Maintenant, vous pourriez penser qu’un robinet dégoulinant que je remarquerais finalement n’est pas une raison suffisante pour laisser tomber 200 $ sur un autre appareil intelligent. Mais si Flume peut détecter une petite fuite d’un robinet, il sera également en mesure de vous dire quand un problème plus dangereux se cache, un problème que vous ne verriez probablement pas avant qu’il ne soit trop tard. Et même si ce jour ne vient jamais, il y a de fortes chances que cela vous fasse économiser quelques dollars au fil du temps.

Configuration facile, surveillance facile

Après avoir transmis plusieurs détecteurs de fuites qui nécessitaient une coupe de tuyau, j’ai été intrigué par la conception de Flume. Au lieu d’être monté sur votre alimentation en eau principale, ce détecteur se fixe à votre compteur d’eau — et vous n’aurez besoin d’aucun outil pour le faire.

Honnêtement, il n’est pas beaucoup plus difficile à configurer qu’une lampe intelligente Philips Hue. Il y a un pont Wi-Fi relativement grand qui doit être branché à une prise électrique pour communiquer avec le capteur principal, mais puisque votre conduite d’eau principale est probablement au sous-sol ou cachée, il ne devrait pas être trop difficile à cacher il. Le capteur et le pont n’ont pas non plus besoin d’être proches l’un de l’autre (car ils communiquent via des ondes radio), donc n’importe quelle prise cachée fera l’affaire. J’ai mis le mien au sous-sol.

pont de canal Michael Simon / IDG

Le pont Wi-Fi Flume est assez grand, en particulier par rapport aux ponts Ring et Hue.

Une fois le Flume connecté au pont, vous devrez attacher le Flume à votre compteur d’eau. C’est un peu comme mettre un masque facial pour la plongée sous-marine, avec un bracelet en caoutchouc qui le fixe fermement au tuyau et un grand rectangle incurvé qui repose sur le devant. Heureusement, cela n’a pas besoin d’une source d’alimentation, bien qu’à un moment donné les piles «longue durée» à l’intérieur devront être changées. Soyez averti: certains compteurs d’eau peuvent ne pas être compatibles avec Flume, alors vérifiez votre modèle avant d’acheter.

Ensuite, vous obtiendrez quelques invites dans l’application Flume pour ouvrir un robinet à proximité, afin que le capteur puisse commencer à lire le débit d’eau. À partir de là, Flume sera sur le pilote automatique. Si vous êtes le genre de personne qui aime jouer du violon, Flume vous décevra – il n’y a pratiquement pas de paramètres, et même l’intégration obligatoire d’Amazon Alexa ne propose que des statistiques que vous pouvez facilement voir en ouvrant l’application – mais j’ai apprécié la fonctionnalité silencieuse de Flume.

Le principal argument de vente de Flume est d’attraper les fuites provenant de vos tuyaux, et en tant que tel, il fait un excellent travail. Dans mon anecdote ci-dessus, il a détecté un débit d’eau très faible, et si vous êtes en vacances ou ailleurs loin de chez vous pour une longue période, vous pouvez choisir d’être alerté lorsque tout l’eau circule dans vos conduites d’alimentation.

Étant donné que Flume ne s’installe pas en ligne avec votre conduite d’eau, cependant, vous ne pouvez pas lui envoyer une commande pour fermer votre alimentation en eau en cas d’urgence (ou le faire faire automatiquement). Donc si Seul à la maisonLa grève des bandits humides, vous le savez, mais vous devrez téléphoner à un membre de la famille ou à un voisin pour lui demander si ils fermera votre approvisionnement en eau si vous êtes en vacances. Bien que cela rend Flume moins performant que les produits concurrents tels que le Flo de 400 $ par Moen ou le Phyn Plus de 700 $, il est également considérablement moins cher que l’un de ces appareils.

tableau de bord flume IDG

Le tableau de bord Flume contient une multitude d’informations sur votre utilisation de l’eau.

Pourtant, j’ai trouvé Flume plus utile sur une base régulière que, disons, un capteur physique qui détecte l’humidité pour cingler votre téléphone. Cela ne me dérangerait pas de pouvoir interagir avec d’autres appareils intelligents, comme faire clignoter une lumière Hue lorsqu’une fuite est détectée, mais j’étais satisfait des compétences de détection de Flume. Et j’ai une maison très simple. Si vous avez un système d’irrigation ou d’arrosage enterré, Flume le surveillera également. (Flume et Orbit, fabricant de minuteries d’arrosage intelligentes B-Hyve, ont annoncé un partenariat au CES qui permettra aux propriétaires de maison qui achètent les deux systèmes de surveiller la consommation d’eau intérieure indépendamment de la consommation extérieure.)

Même sans les capacités de la maison intelligente traditionnelle si-ceci-que-cela, Flume est toujours très intelligent. Vous devrez y passer environ une semaine avant de pouvoir obtenir un aperçu décent de votre consommation d’eau, mais ce sera beaucoup plus instructif que votre facture d’eau mensuelle. Chaque fois que vous faites couler de l’eau à l’aide de l’un de vos robinets ou robinets, Flume estimera le nombre de gallons que vous utilisez en lisant votre compteur comme le fait la compagnie des eaux, afin que vous puissiez le décomposer par semaines, jours et même par douches individuelles. Dans la vue détaillée, vous pouvez comparer votre utilisation à des ménages similaires.

Et c’est là que Flume peut vraiment injecter un peu d’intelligence dans votre routine quotidienne. Oui, il est agréable d’être informé si et quand une fuite potentielle se produit, mais j’ai beaucoup plus utilisé les budgets hebdomadaires et les tableaux d’utilisation de l’eau en temps réel de Flume. Je ne peux pas empêcher les amis de mon fils de laisser le robinet tourner sans réfléchir, mais je pouvez raccourcir ses douches. Et faites attention à l’eau qui déborde pendant que je me brosse les dents ou que je lave la vaisselle.

rapport d'eau de canal IDG

Flume vous avertira lorsque l’eau coule plus longtemps qu’elle ne devrait et vous fournira des rapports mensuels afin que vous puissiez ajuster votre utilisation.

En seulement un mois avec Flume, j’ai pu réduire ma consommation d’eau simplement en faisant attention aux alertes que j’ai reçues. C’est essentiellement fait pour ma facture d’eau ce que mon thermostat Nest a fait pour ma facture de chauffage. Certes, il faudra un certain temps pour que le Flume de 200 $ soit amorti, mais Flume a démystifié les fluctuations de ma facture d’eau.

Devriez-vous acheter le moniteur d’eau intelligent Flume?

Un moniteur d’eau à 200 $ qui sert également de détecteur de fuite ne figure peut-être pas en tête de votre liste des appareils intelligents pour la maison, mais le mélange Flume de configuration facile et de surveillance sans tracas en fait un excellent ajout à toute maison, intelligente ou autre.

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