Un tireur est mort et deux officiers blessés lors d’une fusillade contre l’Arkansas Walmart

FORREST CITY, Arkansas (AP) – Deux policiers ont été blessés et un homme armé a été tué lundi matin lors d’un échange de coups de feu dans un magasin Walmart dans l’est de l’Arkansas, ont annoncé les autorités.

Le chef de la police de Forrest City, Deon Lee, a déclaré que l’un des policiers avait été emmené dans un hôpital à environ 70 kilomètres à l’est de Memphis, où il était en chirurgie, et le pronostic initial est «il va bien».

Les officiers ont répondu au Walmart de Forrest City après que quelqu’un a appelé la police pour signaler un homme qui menaçait et «parlait de sa tête», a déclaré Lee lors d’une conférence de presse lundi après-midi. Le porte-parole de la police de l’État de l’Arkansas, Bill Sadler, a déclaré que les autorités locales avaient identifié le suspect comme étant Bobby Joe Gibbs, 40 ans, de Forrest City, bien que le laboratoire de la criminalité de l’État n’ait pas encore confirmé son identité.

Lee a identifié les officiers blessés comme étant le lieutenant Eric Varner et le détective Eugene Watlington. Les deux sont affectés au département des enquêtes criminelles et aucun d’eux ne portait de gilet pare-balles, a déclaré Lee.

Le maire a fait l’éloge des officiers.

“En raison de leur héroïsme et de leur réaction rapide, aucun civil n’a été blessé”, a déclaré le maire de Forrest City, Cedric Williams.

Le porte-parole de Walmart, Scott Pope, a déclaré que la société aidait à l’enquête policière. Walmart est basée à Bentonville, Arkansas. Une fois que la division des enquêtes criminelles de la police de l’État de l’Arkansas aura terminé son enquête sur la fusillade, elle transmettra le dossier au procureur local pour qu’il examine le recours à la force meurtrière par les policiers.

Tammy Priddy, 57 ans, travaille au Simmons Eye Center dans le Walmart. Elle a dit qu’elle préparait les dossiers des patients pour le jour où elle a entendu huit coups de feu. Elle a dit qu’elle s’était cachée sous un comptoir dans le laboratoire jusqu’à ce que les coups de feu cessent.

“Les deux premiers coups de feu m’ont un peu surpris, puis un collègue est venu et a dit que c’était des coups de feu”, a déclaré Priddy.

Elle et un collègue se sont enfuis du bâtiment et des agents à l’extérieur du Walmart lui ont ordonné de s’éloigner le plus possible du bâtiment. Elle n’a pas été blessée.

«J’avais trop peur de penser à quoi que ce soit, sauf pour me mettre en sécurité», a-t-elle déclaré. “Nous avons gardé nos esprits directement là où nous étions en sécurité et nous avons pu accéder à la sécurité.”

La police a formé un périmètre avec du ruban adhésif jaune sur les lieux du crime autour du parking Walmart après la fusillade. Des voitures de police avec des feux clignotants ont bloqué les routes menant au magasin. Le magasin a été fermé et les employés ont été renvoyés chez eux. Un petit centre commercial et deux stations-service n’ont pas vu d’affaires lundi après-midi, car ils se trouvaient dans le périmètre de la police.

Mary Martin, qui a dit qu’elle était la tante de Gibbs, est allée au Walmart après avoir entendu parler de la fusillade. Elle a dit que Gibbs n’avait pas de travail, mais avait auparavant travaillé comme DJ.

«C’était une bonne personne. Il aimait sa famille », a-t-elle déclaré.

Interrogé sur la description de Gibbs «parlant de sa tête» au magasin, Martin a répondu: «Cela ne ressemble pas à Bobby.»

Ce n’est pas la première fois ces derniers mois qu’un magasin Walmart est le théâtre d’un tournage. Un homme a été blessé lors d’une fusillade dans un Walmart à Memphis au début du mois, trois personnes ont été tuées par balles dans un Walmart à Duncan, Oklahoma, en novembre, et un homme armé a tué 22 personnes dans un Walmart à El Paso, Texas, en août. 3.

Le détaillant a été critiqué pour avoir eu une sécurité insuffisante au magasin El Paso ce jour-là et a depuis tranquillement étendu la sécurité dans tous ses magasins de la ville pour inclure un officier de police armé et un garde de sécurité.

Une porte-parole de l’entreprise a déclaré en novembre que l’embauche d’officiers en congé à El Paso n’était pas une politique générale. On ne sait pas quelles mesures de sécurité étaient en place au magasin de Forrest City lundi.

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