L’équipe «The Conners» se décompose en direct, épisode politique – Crumpa


Lorsque la réalisatrice Jody Margolin Hahn a entendu pour la première fois l’idée de l’épisode spécial en direct de «The Conners», dans lequel les personnages regardaient et réagissaient aux résultats de la primaire du New Hampshire arrivent en temps réel à la télévision, sa première pensée est immédiatement allée à ce pivot soutenir.

«Le téléviseur est en coulisses. Il vit normalement sur le quatrième mur », dit-elle Crumpa. Alors, elle a dit aux scénaristes qu’elle pouvait «mettre un téléviseur sur un mur ailleurs et avoir une caméra là-bas et y couper, mais vous ne verrez jamais la télévision sur le même plan que les acteurs».

Cela signifierait confiner ce qui était censé être une partie interactive de l’histoire. Le fait que les personnages regardent les résultats sur un ordinateur, une tablette ou un téléphone n’allait pas fonctionner non plus – principalement en raison de la taille plus petite de ces écrans, ce qui obligerait Hahn à les couper en gros plan, isolant toujours ces images. Donc, à la place, sachant que la télévision devrait être physiquement ailleurs dans la pièce, les scénaristes ont proposé une histoire sur les dégâts d’eau sur le mur. La famille Conner déplace sa télévision, et maintenant le public peut se réunir autour de sa télévision avec eux pour regarder les résultats au fur et à mesure qu’ils se déroulent.

L’épisode, intitulé “Live from Lanford” et diffusé le 11 février sur ABC, commence avec Mark (Ames McNamara) affiché sur le canapé emblématique “Conners” pour écrire un rapport pour l’école sur le primaire. Le reste de la famille entre et sort du salon, commentant ce qui se passe dans les nouvelles comme ils le font, mais ils se concentrent principalement sur l’organisation d’une fête de départ surprise pour Louise (star invitée Katey Sagal).

“Nous allons évidemment attirer beaucoup de nouveaux téléspectateurs, donc nous voulions leur montrer un bon épisode de” The Conners “tel qu’il est”, explique le showrunner Bruce Helford. «Il se passe beaucoup de choses émotionnellement dans le spectacle entre Harris et Mark, et Dan et Darlene, et Dan et sa petite amie Louise. Dans le même temps, nous avons dit que si nous allions faire cela, nous ne voulions pas que cela sonne de manière prédictive, de quelque forme que ce soit. Cette famille est assez politique à sa manière parce que la classe ouvrière est frappée chaque jour par ce qui se passe au sommet. Nous voulions être sûrs que cela était représenté mais naturellement et organiquement représenté – et juste un peu dispersé partout. »

Helford, qui avait l’habitude de travailler sur “The Drew Carey Show” et a donc de l’expérience avec des épisodes en direct qui incluent des numéros de danse, ainsi que la livraison de nouvelles versions pour quatre fuseaux horaires différents, pense que “faire un spectacle en direct ne suffit pas”. afin de faire valoir le temps du public – et de la production -, il a considéré: “Comment pouvons-nous faire quelque chose qui est en direct – qui profite du live – qui ne peut pas être fait dans l’autre situation?” Ce principe directeur l’a conduit et son équipe à l’idée de commenter la primaire – une fois qu’ils se sont rendus compte qu’il tombait un mardi soir, c’est à ce moment que “The Conners” est généralement diffusé.

Une partie de ce qui déterminera exactement combien de commentaires politiques il y aura dans l’épisode est simplement ce qui se passe aux nouvelles en ce moment. «Si cela avait été l’Iowa, nous aurions dit:« Il n’y a rien! », Dit Helford. Mais l’objectif est que «à partir du deuxième acte, il y ait pas mal d’endroits désignés où les gens entreront» et commenter.

Lors de l’enregistrement, certains des écrivains de «The Conners» seront «intensément blottis» autour du fil d’actualité pour déterminer ce qui mérite d’être commenté, partage Helford. Dans ce commentaire, poursuit-il, il sera «tiré» sur chaque candidat afin que le spectacle ne soit pas déséquilibré en faveur les uns des autres. “Tout est filtré à travers les Conners, donc Becky a un discours selon lequel il y a des candidats terribles, et il y a des candidats vraiment terribles”, explique-t-il.

Mais, intégré est un message important sur l’importance du vote, aussi.

«Nous avons tous parlé de la façon dont les jeunes s’inquiètent un peu de ce qui se passe dans le monde, mais ils n’ont pas l’impression qu’ils peuvent faire quoi que ce soit de tangible. C’est donc pour leur rappeler qu’ils auront l’occasion de faire quelque chose à ce sujet », a déclaré Helford.

Alors que l’idée de «Live from Lanford» est venue de l’équipe de «The Conners», ABC a récemment fait monter les enchères sur sa programmation d’événements en direct, à partir du bloc «Live in Front of a Studio Audience» consécutif du classique Norman Sitcoms Lear, pour commander une version musicale en direct de “Young Frankenstein!” De Mel Brooks

«Nous recherchons toujours des opportunités de créer des événements et des programmes en direct convaincants qui mettent en valeur le large éventail de talents sur notre réseau», explique Andy Kubitz, vice-président exécutif de la stratégie de programmation chez ABC Entertainment. “‘ The Conners ’est un excellent exemple de spectacle d’actualité qui se prête à réagir à un événement en temps réel – dans ce cas, la primaire du New Hampshire – de manière divertissante et comique. Si les étoiles s’alignent sur d’autres projets comme celui-ci à l’avenir, nous sommes tout à fait disposés à les adopter. C’est la définition même de la télévision sur rendez-vous. »

Tournant à l’intérieur de la scène 26 sur le terrain Warner Bros à Burbank, «Live from Lanford» se déroule entièrement dans trois endroits: le salon des Conners, la cuisine des Conners et Casita Bonita, où travaille Becky (Lecy Goranson) – et où la famille organise la fête. À l’origine, partage Hahn, le script ne demandait que des scènes à l’intérieur de la maison des Conners, pour lesquelles elle avait demandé huit caméras (quatre pour chaque ensemble). Mais une fois que les emplacements se sont agrandis, il en va de même pour l’équipement. Maintenant, l’épisode sera tourné avec 14 caméras, dont une sur un foc.

Le directeur exécutif de la programmation actuelle d’ABC, Nathan Varni, est venu à la trappe et a dit que ce serait vraiment génial de montrer qu’il y avait un public en direct. Et c’est à ce moment-là que nous avons demandé un foc, et le dernier plan va maintenant monter et sortir et révéler le public et la scène », prévient Hahn.

C’est le public du studio que l’acteur John Goodman pense être le plus grand joker de cette production. «Ce qui m’inquiète, c’est qu’ils amènent des gens ici qui veulent passer un bon moment et ils les font tous parfois s’amplifier et c’est difficile de faire des blagues parce qu’ils rient dans des endroits étranges», dit-il. «Au théâtre, vous savez en quelque sorte où les choses vont se produire. Mais la télévision en direct, c’est notre record permanent. Donc, vous devez vraiment garder les oreilles ouvertes pour qu’ils n’étouffent pas une ligne – ou s’ils le font, ce que je fais au théâtre est de le répéter. »

Ce moment de séparation où le public à la maison voit le public du studio en direct, ainsi que les moments où les personnages répondent à tout ce qui se passe sur ABC News, seront des indicateurs clairs pour le public à la maison que l’épisode est en direct – à la fois sur la côte est, puis à nouveau à l’ouest. Dans les coulisses de «The Conners», la distribution et l’équipe ont mis en œuvre des changements clés pour permettre un tel travail dans l’instant.

Le casting a reçu le script de l’épisode lundi dernier, et bien qu’ils aient normalement deux jours consacrés à la répétition, dit McNamara, quelques jours supplémentaires ont été consacrés à répéter à la fois du point de vue de la performance et du blocage. Cependant, le casting entier ne pouvait pas répéter ensemble à chaque fois. Laurie Metcalf a travaillé sur «Qui a peur de Virginia Woolf?» À New York et a raté le travail de la semaine dernière. Un remplaçant a pris sa place pendant les répétitions en milieu de semaine afin que le reste du casting puisse toujours obtenir leurs repères et bloquer le personnage de Jackie de Metcalf.

En plus de la répétition de l’épisode, l’équipe a eu un avant-goût de ce que ça ferait d’être en direct devant son public à la maison quand ils ont participé aux Oscars dimanche avec une publicité qui a commencé par des commentaires sur la remise des prix et conclu avec un plug pour “Live from Lanford.”

“Je pense qu’il y a une préparation émotionnelle pour cela – comme,” OK, nous avons la première chose en direct sous notre ceinture “- juste d’un point de vue psychologique”, explique le producteur exécutif et acteur Sara Gilbert. “Techniquement, aucun des acteurs n’a de problème à faire ce que nous faisons dans le spectacle en direct; tout cela est vraiment psychologique: pouvez-vous rester concentré lorsque vous êtes nerveux, à quel point serez-vous nerveux, pouvez-vous rester dans la scène? Je pense donc que c’est une bonne pratique pour cela. »

Du côté de la production, un tel épisode nécessite plus de personnel et d’équipement que d’habitude – des opérateurs de caméras supplémentaires, aux télépromissions, au camion de production à l’intérieur duquel il y aura un réalisateur associé en direct et un ingénieur en direct pour couper l’épisode en direct. Hahn, qui a travaillé en tant que superviseur de scénario sur “Roseanne” à la fin des années 1980 et dans les années 1990, se souvient comment, dans les premiers jours de la sitcom, “nous étions dans un stand de clichés” dans un style de montage en direct. Cette mémoire musculaire la fait se sentir «très à l’aise dans cet environnement» du camion de production en direct maintenant.

“Quand je fais une sitcom régulière qui n’est pas en direct, nous faisons des passes alternatives pour la couverture afin que nous nous assurions d’obtenir tous les clichés dont nous avons besoin. Mais pour moi maintenant, il s’agit de prendre cette décision: «C’est comme ça que je veux jouer ce moment», dit-elle. De plus, “il s’agissait de s’assurer que la pièce fonctionne et que tous les rythmes fonctionnent et la comédie, puis de s’assurer que tout est tournable.”

Garder du temps est essentiel pour un épisode comme celui-ci. Gilbert partage que pour éviter de déborder, le script de l’épisode est en fait plus court que d’habitude. «Nos scripts durent généralement cinq ou six minutes en moyenne, puis nous réduisons autant de temps à l’édition, et celui-ci est en dessous parce que nous nous accommodons pour des rires supplémentaires ou autre, donc nous, les acteurs, avons moins de dialogue à apprendre et il y a moins scènes du spectacle, donc c’est en fait plus facile à certains égards », dit-elle.

Le script a également été livré un peu court pour tenir compte des commentaires politiques supplémentaires que les écrivains pourraient vouloir apporter dans la nuit du. Les acteurs ont répété avec des lignes spécifiques et quelques options alternatives, mais il est possible de l’étendre si les événements l’exigent. La seule chose qu’ils ne feront pas, c’est la publicité.

«Vous devez vous inquiéter des autres personnes», explique Goodman. “Si je trouvais quelque chose qui était un doozy, je le clarifierais d’abord lors de la répétition et ensuite ils pourraient le mettre dans le script.”

Si le flux ABC News se coupe pendant l’émission en direct, Hahn peut simplement couper le plan large qui présente la télévision et se concentrer sur les gros plans des acteurs. En cas de panne de courant, la production est couverte car «l’électricité et l’éclairage sont séparés et nous avons des générateurs», explique Helford. «La blague, c’est que nous les avons obtenus d’un très bon hôpital.» Mais à part ça, ils vont simplement suivre le rythme de ce qui se passe ce soir-là; ils n’ont pas pré-tourné l’épisode juste en cas de difficultés techniques.

«Nous n’avons pas le luxe de faire une erreur, puis de revenir en arrière et de la réparer immédiatement, ce qui arrive souvent à mon âge avancé. Parfois, les lignes s’éloignent », explique Goodman. «Mais ça passe comme ça. Une fois qu’il est en direct, il va juste voler. “

La combinaison de l’endroit où la technologie se trouve aujourd’hui pour permettre un tel exploit et la rapidité de l’équipe d’écriture de l’histoire spécifique «The Conners» est ce qui donne à Gilbert l’impression que c’est le moment idéal pour que le spectacle soit mis en ligne.

«Nous en avions déjà parlé auparavant, et j’ai toujours eu l’impression que ce serait comme un coup dans cette émission. Mais ça [idea] J’aime vraiment parce que c’est lié aux primaires, et je pensais que si nous pouvions également sensibiliser au vote, susciter de l’excitation, peut-être que quelques personnes de plus voter – si vous pouvez envoyer le message aux gens qu’ils ont une voix et leur voix compte, cela semble être une raison valable de le faire », explique-t-elle.

Elle ajoute également qu’une telle histoire semble désormais plus importante en raison de la façon dont la jeune génération s’intéresse intrinsèquement à la politique – quelque chose qu’elle dit avoir observée avec ses propres enfants, ainsi qu’avec McNamara.

Et McNamara est d’accord: «Je sais que beaucoup d’enfants le suivent et ont des opinions bien arrêtées sur ce qui se passe. Je pense que c’est bien d’avoir un enfant qui dit ça. Je pense que ce serait moins excitant pour eux s’ils ne faisaient que regarder un adulte. Vous pouvez regarder des gens que vous avez peut-être vus à la télévision et des personnages que vous aimez vraiment vous dire ces résultats électoraux, et ce qui est bien, c’est que nous obtenons l’élection et l’ensemble du processus pour peut-être certaines personnes qui ne veulent pas écouter autrement.”



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