Webb Simpson se mobilise pour battre Tony Finau lors des éliminatoires du Phoenix Open


SCOTTSDALE, Arizona – Webb Simpson était en grande difficulté quand il a conduit dans l’eau du côté droit sur le 15e par-5.

“Je ne pensais pas que c’était fini”, a déclaré Simpson. “Mais je me suis dit: ‘Je vais vraiment devoir faire quelque chose de spécial pour y revenir.’ ”

Il l’a fait – aux frais de son ami Tony Finau – dimanche au Waste Management Phoenix Open sur un parcours TPC Scottsdale qui a joué plus dur avec des verts fermes et une touche de vent.

Simpson a réussi un birdie dans les deux derniers trous de la réglementation pour forcer les séries éliminatoires avec Finau, puis a gagné avec un putt birdie de 10 pieds sur le premier trou supplémentaire.

Deux coups devant avec deux trous à gauche, Finau a raté un essai de birdie de 18 pieds dans les séries éliminatoires sur le 18e par-4 après avoir conduit à gauche dans les bunkers de banc d’église.

Simpson a fait deux coups roulés pour le birdie à partir de la frange du court par-17, et a fait un 17 pieds pour le birdie à partir du bord du green le 18. Finau, après avoir frappé une route de 366 verges et une approche à 8 pieds, a raté une chance de gagner lorsque son birdie a glissé à droite.

Simpson a clôturé avec un 2-sous 69 pour égaler Finau à 17-moins 267.

“Aujourd’hui a été très différent. Aujourd’hui a été plus difficile”, a déclaré Simpson. “Je pensais que les épingles étaient très résistantes, de loin la journée la plus difficile des épingles, bien sûr, c’était plus long, nous avions du vent. Nous n’avions pas eu de vent toute la semaine, donc tout aujourd’hui était plus difficile.”

Finau a tiré 70.

«J’ai réussi de bons coups roulés», a déclaré Finau. «Le premier que j’ai frappé très bien, je pensais l’avoir réussi. … Le deuxième, une ligne similaire, un peu plus loin, a décidé de jouer un peu plus de break, et ça n’a pas cassé. “

Simpson a remporté son sixième titre du PGA Tour et le premier depuis le Championnat des joueurs 2018. Le champion de l’US Open 2012 est passé à 2-5 en séries éliminatoires, trois ans après être tombé contre Hideki Matsuyama dans des trous supplémentaires au TPC Scottsdale. Simpson a également perdu une série éliminatoire en novembre dans la RSM Classic.

“Je pense que le fait d’être frustré après que RSM a permis d’être mieux préparé pour aujourd’hui”, a déclaré Simpson.

Simpson a rendu visite à l’instructeur Butch Harmon lundi à Las Vegas.

“J’ai commencé la semaine du bon pied, je viens de me faire examiner”, a déclaré Simpson. “Et deux semaines de repos, je suis venu en me sentant prêt à partir.”

Finau a raté une chance pour sa deuxième victoire sur le PGA Tour. Il a également perdu les éliminatoires face à Xander Schauffele en novembre 2018 en Chine dans les champions WGC-HSBC.

“Je ne lui ai certainement pas donné le tournoi”, a déclaré Finau. “Malheureusement, c’est comme ça que le cookie s’effrite. … j’aime Webb. Je pense que la camaraderie que j’ai avec lui comme étant l’un de mes meilleurs amis ici, il aurait été difficile pour l’un ou l’autre d’entre nous de remporter cette victoire l’un de l’autre. Il a pris le dessus cette fois, mais j’aime ce gars. ”

Simpson a ressenti pour Finau.

“C’est difficile. C’est un grand ami”, a déclaré Simpson. “Nos femmes sont des amis, et il est l’un des meilleurs gars en tournée. C’est donc un peu difficile. ”

Un coup devant Simpson après un 62e de troisième ronde, Finau a creusé les sept premiers trous, limitant ses chances de birdie avec un jeu de fer et de coin lent. Il a bogeyé le huitième de normale-4 pour mettre fin à une séquence de 57 trous sans bogey, laissant un fer 8 à partir du fairway à 65 pieds de court.

Finau a réalisé un grand arrêt au pair sur le 10e par-4, creusant un 25 pieds pour ne perdre qu’un seul coup après que Simpson a couru en 5 pieds pour le birdie et la tête.

Finau a tiré même avec un putt de birdie de 18 pieds sur le par-3 12e un jour après que Simpson a réussi le trou dans un 64. Finau a fait un putt de birdie de 9 pieds sur le par-5 13e pour prendre la tête et doubler l’avantage avec un pair le 15 après que Simpson soit entré dans l’eau.

Ils ont chacun détruit le stade par-3 16e, avec Finau portant un maillot de Kobe Bryant sur le trou tapageur. Le PGA Tour a réduit la position de la broche en hommage à Bryant, en utilisant ses deux numéros uniformes des Lakers. La goupille a été placée à 24 mètres du bord avant et à 8 mètres du bord gauche, la plaçant dans le coin arrière gauche. Le drapeau avait un 8 d’un côté et un 24 de l’autre, et les chiffres étaient peints dans l’herbe devant le vert.

Le quatrième, Justin Thomas, a terminé à égalité au troisième rang avec un dossier de 14 ans après un record de 65 ans et a réussi le birdie au 16e rang avec un maillot des jours de Bryant au Lower Merion High School.

“C’est toujours une semaine amusante ici à Phoenix”, a déclaré Thomas. “D’une manière ou d’une autre, cela devient plus fou chaque année.”

Bubba Watson et Nate Lashley ont également terminé à 14 sous. Watson a terminé avec un 66 et Lashley a tiré 68.

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