Un organisme de bienfaisance met en garde contre la légalisation «sûre» du cannabis

Un adulte sur 20 prendrait du cannabis régulièrement s’il était légalisé, comme le nombre de personnes qui en consomment actuellement, selon un sondage pour un organisme de bienfaisance en santé mentale de premier plan.

Un sondage YouGov réalisé pour Rethink Mental Illness a révélé que 5% de tous les adultes britanniques prendraient du cannabis au moins une fois par mois ou plus s’il était légal. Ce chiffre atteint près de 10% pour les personnes âgées de 25 à 44 ans. Au total, environ 2,7 millions d’adultes britanniques utiliseraient régulièrement le médicament.

Ces résultats suggèrent que peu de choses changeraient dans la consommation de cannabis si la légalisation était introduite.

Les derniers chiffres du Crime Survey pour l’Angleterre et le Pays de Galles révèlent que 7,6% des adultes, âgés de 16 à 59 ans, ont consommé du cannabis au cours de la dernière année, soit 2,6 millions de personnes. Repenser, qui soulève depuis longtemps des inquiétudes quant aux liens entre la consommation de cannabis et la psychose, estime désormais que la loi actuelle criminalisant la drogue ne fonctionne pas.

Il reconnaît que le Royaume-Uni pourrait, à terme, suivre d’autres pays dans l’introduction du cannabis légalisé, mais il souhaite que les politiciens en tiennent compte des effets sur les personnes les plus vulnérables à la psychose – les personnes âgées de 16 à 25 ans et les personnes atteintes d’une maladie mentale.

Rethink dit que, tout en reconnaissant qu’il existe de «solides arguments en faveur d’un changement de la loi», il souhaite voir un effort plus concerté pour déterminer si le niveau global de préjudice public augmenterait si le cannabis était légalisé.


L’enquête sur la criminalité en Angleterre et au pays de Galles a révélé que 2,6 millions d’adultes britanniques ont consommé du cannabis l’année dernière. Photographie: Richard Vogel / AP

«Nous reconnaissons les problèmes de la loi actuelle», a déclaré Brian Dow, PDG adjoint de Rethink. «Bien que le cannabis soit illégal, il reste l’une des drogues les plus consommées au Royaume-Uni. Sa puissance augmente, ce qui signifie que davantage de personnes sont potentiellement à risque de maladie mentale. En cherchant à surmonter les problèmes actuels de criminalisation, nous devons nous garder de créer par inadvertance une urgence de santé publique. »

L’organisme de bienfaisance appelle à plus de recherche sur les effets d’un changement de la loi. Cela comprendrait une éducation sur les risques pour la santé et des mesures pour réguler la puissance du cannabis sur le marché. Dow a déclaré: «Les besoins et les risques uniques pour les personnes gravement touchées par la maladie mentale doivent être au cœur de toute conversation sur l’orientation future de la politique sur le cannabis dans ce pays. Nous avons besoin de plus de recherche, de preuves et d’éducation avant toute décision importante. »

Une préoccupation particulière est l’utilisation de cannabis à haute puissance, ou «skunk», qui augmente le risque de développer une psychose. La psychose peut être un symptôme de maladie mentale, y compris la schizophrénie et le trouble bipolaire.

Sir Robin Murray, professeur de recherche psychiatrique et président du groupe consultatif clinique Rethink sur les maladies mentales, a déclaré que le cannabis à haute puissance était responsable d’un tiers des nouveaux patients à Londres diagnostiqués avec une psychose. “Il s’agit d’un indicateur clair que notre système actuel ne fonctionne pas”, a déclaré Murray.

De nombreux groupes pro-légalisation affirment qu’il verrait les niveaux d’activité plafonnés, réduisant les effets nocifs, mais Murray est douteux. «Aux États-Unis, les États qui ont légalisé le cannabis à des fins récréatives ont vu une augmentation de la consommation et de la puissance du cannabis, et encore plus de problèmes liés au cannabis.» Simon Gray, qui souffre de trouble bipolaire, accuse sa consommation de cannabis à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine pour la détérioration de sa santé mentale qui l’a conduit à être sectionné. «Il était difficile d’ignorer le fait que de nombreuses personnes hospitalisées avec moi avaient également des antécédents de consommation de cannabis», a-t-il déclaré. “Ce problème ne va pas disparaître. Il y a des raisons pour lesquelles les gens aiment consommer du cannabis, mais nous devons mieux informer les gens sur les risques potentiels. »

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