Trump renonce à la destitution des témoins Sondland et Vindman


(Bloomberg) – Le président Donald Trump a agi rapidement vendredi pour exiger des représailles contre ceux qu’il blâme pour sa mise en accusation, purgeant son administration de deux témoins qui ont déposé contre lui dans l’enquête de la Chambre deux jours seulement après son acquittement par le Sénat.

Gordon Sondland a annoncé qu’il avait été évincé en tant qu’ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne quelques heures seulement après que la Maison Blanche avait limogé le lieutenant-colonel de l’armée Alexander Vindman du Conseil de sécurité nationale. Les deux ont fourni des détails préjudiciables sur la campagne de pression de Trump sur l’Ukraine.

Dans son premier commentaire à ce sujet, Trump a critiqué samedi Vindman sur Twitter, qualifiant le vétéran militaire décoré de «très insubordonné».

Vindman a été escorté de la Maison Blanche dans l’après-midi, avec son frère jumeau, Yevgeny, avocat principal et responsable de l’éthique au NSC, a déclaré l’avocat d’Alexander Vindman. L’avocat, David Pressman, a déclaré qu’Alexander Vindman “avait été invité à partir pour avoir dit la vérité”.

“La vérité a coûté au lieutenant-colonel Alexander Vindman son travail, sa carrière et sa vie privée”, a déclaré Pressman dans un communiqué.

Quelques heures plus tard, Sondland a annoncé qu’il n’était plus, lui non plus, membre de l’administration Trump.

“J’ai été informé aujourd’hui que le président avait l’intention de me rappeler immédiatement à titre d’ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

La révocation de Sondland et des Vindmans – deux jours après l’acquittement de Trump lors du procès de destitution du Sénat – suggère que Trump se sent encouragé de riposter contre des personnes qui, selon lui, l’ont trahi.

Sondland a finalement décidé de quitter son poste, mais est parti sous la pression intense des responsables de la Maison Blanche et des échelons supérieurs du Département d’État, déterminés à purger les personnes considérées comme déloyales, selon deux personnes proches du dossier.

Trump a semblé télégraphier les mouvements plus tôt vendredi. Lorsqu’on lui a demandé à la Maison Blanche s’il souhaitait le départ d’Alexander Vindman, Trump a répondu: “Eh bien, je ne suis pas content de lui.”

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, a déclaré jeudi sur Fox News que Trump pensait qu’il avait été traité “horriblement” pendant la destitution et “peut-être que les gens devraient payer pour cela”.

La réaction aux départs brusques est venue rapidement de Capitol Hill.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré dans un communiqué que le licenciement de Vindman «était un acte de représailles clair et effronté qui met en évidence la crainte du président de la vérité. La vindicte du président est précisément ce qui a conduit les sénateurs républicains à être complices de sa dissimulation. »

“Le limogeage par l’administration du lieutenant-colonel Vindman, de son frère et de l’ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, constitue de vives représailles politiques, comme on n’en voit que dans les pays autoritaires du monde entier”, a déclaré le sénateur Robert Menendez, le plus grand démocrate du Sénat. Le Comité des relations extérieures du New Jersey Democrat, a déclaré dans un communiqué.

Trump a critiqué à plusieurs reprises ses détracteurs depuis son acquittement mercredi. Il a accusé le sénateur Mitt Romney de l’Utah, le seul républicain qui a voté pour condamner, d’utiliser «la religion comme béquille» pour justifier son vote. Romney, un mormon pieux, a cité sa «promesse devant Dieu d’appliquer une justice impartiale» alors qu’il expliquait au Sénat pourquoi il avait décidé que Trump était coupable.

Vendredi, le président a tweeté qu’il était «très surpris et déçu» du vote du sénateur Joe Manchin pour condamner. La Maison Blanche espérait que Manchin, un démocrate modéré de Virginie-Occidentale, voterait pour l’acquittement.

«Aucun président n’a fait plus pour le grand peuple de Virginie-Occidentale que moi», a écrit Trump. «Beaucoup m’ont dit que Manchin n’était qu’une marionnette pour Schumer et Pelosi. C’est tout ce qu’il est! “

Sondland, un hôtelier de Portland, Oregon, qui a contribué 1 million de dollars au comité inaugural de Trump avant d’être nommé au prestigieux poste de Bruxelles, a offert l’un des témoignages les plus accablants de la saga de la destitution.

Il a confirmé qu’il y avait eu une «contrepartie» concernant les demandes de Trump que l’Ukraine enquête sur ses ennemis politiques et que les principaux collaborateurs, y compris le secrétaire d’État Michael Pompeo, savaient exactement ce qui se passait.

Vindman, un officier décoré qui a témoigné dans son uniforme de l’armée, a sonné l’alarme lors de l’appel téléphonique du président, le 25 juillet, avec le nouveau chef de l’Ukraine, Volodymyr Zelenskiy. Avant son témoignage aux démocrates de la Chambre, le seul compte rendu de cet appel provenait d’un dénonciateur anonyme dont l’identité est restée largement cachée, et d’une transcription partielle publiée par la Maison Blanche.

Au Département d’État, les diplomates craignent que Trump ne puisse libérer sa colère contre l’establishment de la politique étrangère qu’il a longtemps assimilé à ce que certains de ses conseillers et partisans appellent «l’État profond».

«Les officiers en service actif ont peur que les mots ne sortent et ne soient punis, non seulement par le président mais aussi par les ambassadeurs politiques», a déclaré Lewis Lukens, l’ancien envoyé adjoint à Londres, qui a été démis de ses fonctions l’an dernier par le choix de Trump de diriger l’ambassade. là, le propriétaire des Jets de New York Woody Johnson.

“L’acquittement du président renforcera dans son esprit qu’il peut se débarrasser des gens de carrière, pas seulement de l’État, qui, selon lui, bloquent ou ralentissent son programme”, a ajouté Lukens.

Le Sondland s’est insinué dans la politique ukrainienne, bien que ce pays ne fasse pas partie de l’UE, et a joué un rôle clé en transmettant à l’Ukraine les demandes d’enquêtes politiques en échange d’une aide militaire.

Il a déclaré que Rudy Giuliani – l’avocat du président – avait demandé une contrepartie à l’Ukraine en suspendant une réunion à la Maison Blanche à moins que le chef du pays n’annonce des enquêtes contre les ennemis politiques de Trump.

«Je sais que les membres de ce comité ont souvent formulé ces questions complexes sous la forme d’une simple question: y avait-il un« quid pro quo »? Comme je l’ai dit précédemment, en ce qui concerne l’appel et la réunion de la Maison Blanche demandés, la la réponse est oui », a déclaré Sondland dans sa déclaration d’ouverture.

Après son témoignage explosif, dans lequel il semblait souvent presque jovial, il est retourné à Bruxelles, mais de nombreuses personnes au Département d’État disent qu’il était mis à l’écart et n’avait plus la main sur des questions politiques importantes – comme l’Ukraine.

“Je suis reconnaissant au président Trump de m’avoir donné l’occasion de servir, au secrétaire Pompeo pour son soutien constant et aux professionnels exceptionnels et dévoués de la mission américaine auprès de l’Union européenne”, a ajouté Sondland dans sa déclaration.

Vendredi soir, les appels au Sondland sont restés sans réponse.

La Maison Blanche se préparait à dépeindre le départ de Vindman dans le cadre d’une réduction plus large du personnel du NSC, et non de représailles, selon des personnes familières avec le sujet. Le porte-parole du NSC, John Ullyot, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les questions de personnel.

Certains autres fonctionnaires visés pour être renvoyés du NSC seraient réaffectés parce qu’ils sont perçus comme déloyaux envers le président, ont déclaré trois personnes proches du dossier sous couvert d’anonymat, en raison de la sensibilité des mouvements du personnel.

Les cadres supérieurs ont été informés jeudi que certains aides quitteraient la Maison Blanche, ont ajouté les gens. Les déménagements sont en cours depuis au moins la semaine dernière et pourraient intervenir dès vendredi.

Vindman, un expert ukrainien et directeur des affaires européennes au NSC, est devenu la cible de la colère de Trump parce qu’il a exprimé ses préoccupations au meilleur avocat du Conseil de sécurité nationale au sujet de ce qu’il considérait comme une demande inappropriée de Trump que l’Ukraine enquête sur l’ancien vice-président Joe Biden , un rival démocrate, lors de l’appel avec Zelenskiy.

Vindman a déclaré que Trump avait exercé une pression «inappropriée» sur Zelenskiy. Vindman a déclaré qu’il se sentait responsable de se manifester.

Promesse du Pentagone

Vindman a déclaré que l’appel Trump-Zelenskiy l’avait tellement alarmé qu’il l’avait signalé par les voies légales de l’administration.

Après son apparition, Vindman a été assailli sur Twitter par Donald Trump Jr., qui l’appelait «un bureaucrate partisan de bas niveau et rien de plus».

La rotation de Vindman au NSC devait se terminer cet été. Sa prochaine rotation serait probablement au Pentagone. En novembre, le secrétaire à la Défense Mark Esper a déclaré que Vindman ne subirait aucune représailles de la part du Pentagone pour son témoignage.

(Mises à jour avec le tweet de Trump dans le troisième paragraphe.)

– Avec l’aide de Josh Wingrove, Roxana Tiron et Billy House.

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