The Rock, Nick Diaz, Stipe Miocic et Rose Namajunas se joignent au spectacle MMA d’Ariel Helwani


Pendant son séjour à la WWE, Dwayne “The Rock” Johnson s’est produit au Madison Square Garden plus de 30 fois. Certains des plus grands moments de sa carrière se sont produits dans «l’arène la plus célèbre du monde», reconnue depuis longtemps comme l’arène non officielle du géant de la lutte professionnelle.

Lorsque Johnson a accepté d’être le porteur de la ceinture lors de l’affrontement pour le titre BMF à l’UFC 244 entre Jorge Masvidal et Nate Diaz, il a ressenti un poids de responsabilité dans la promotion du combat et pour que le moment se sente aussi grand que possible.

Ce à quoi il ne s’attendait pas, ce sont les souvenirs et les émotions qui sont revenus en arrière – des souvenirs qui remontent à 1996, quand il n’était «qu’un débutant enfant punk qui avait tant à apprendre et tant à gagner».

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Dwayne “The Rock” Johnson répond s’il a des ambitions de combattre à l’UFC et plaisante en disant qu’il peut prendre le double champion des poids lourds de l’UFC Stipe Miocic.

“J’ai eu cette idée de la façon dont j’ai parcouru les coulisses et les salles sacrées du Madison Square Garden tant de fois”, a déclaré Johnson, lors du MMA Show d’Ariel Helwani lundi. “[I had] les mêmes éclairs de pensées que j’ai traversés en tant que catcheur. S’assurant que mon timing était juste dans le ring, la cadence était bonne, s’assurant que [I remembered] tous les moments forts et les meilleurs moments d’un match – surtout si nous devions y aller 30 minutes, 45 minutes parfois – tout ce qui me passait par la tête.

“Ce que j’ai réalisé, c’est que j’avais un respect encore plus grand et profond pour les combattants qui non seulement parcouraient les salles sacrées du Madison Square Garden – [but for] Les combattants du MMA qui marchent cette marche avant chaque combat “, a déclaré Johnson.” J’ai eu le luxe de savoir quel serait le résultat de la lutte professionnelle. Cela n’enlève rien à l’aspect physique de celui-ci – vous êtes toujours en train d’être suplexé et jeté par des hommes de 300 livres, et toutes ces blessures que vous devez traiter – mais cette idée que les combattants n’ont pas ce luxe. “

Johnson s’est dirigé vers l’Octogone avec son thème WWE sortant du système audio MSG, et a lancé le titre BMF en l’air, comme il l’avait fait tant de fois auparavant avec des titres WWE. Il l’a fait avec le plus grand enthousiasme, qu’il a également apporté à son rôle dans l’accumulation du titre BMF, dans le but de s’assurer que Masvidal et Diaz encaissaient autant qu’ils le pouvaient.

“Parce que les combattants ont une fenêtre de temps limitée, je veux toujours m’assurer que les combattants et les lutteurs obtiennent autant d’argent qu’ils le peuvent”, a déclaré Johnson, “car c’est le résultat. Bien sûr, il y a de la passion, il y a du dynamisme , mais à la fin de la journée, je veux qu’ils sécurisent le sac.

“Si je peux aider à augmenter les résultats, alors j’ai fait mon travail.”

Johnson a conservé ce titre BMF et a regardé Diaz et Masvidal passer trois rounds pour prouver pourquoi chacun se sentait digne du surnom. Lorsque le médecin du ring a arrêté le combat avant le quatrième tour en raison d’une coupure dans l’œil de Diaz, Johnson est retourné vers la cage en ressentant la même chose que de nombreux fans.

“Je pense que comme les combattants et beaucoup de fans, je voulais que le combat continue”, a déclaré Johnson. “J’ai été surpris par l’arrêt. Mais j’ai fait très attention à ne pas dire que j’étais en désaccord. Je ne suis pas médecin et je n’y suis pas, et je ne vois pas ce que le médecin a vu.”

Malgré un chœur de huées à l’intérieur de MSG pour la décision du médecin, Johnson a apprécié le moment et l’occasion d’enrouler la ceinture BMF autour de la taille de Masvidal, son ami et collègue résident de longue date de Miami.

Alors que la foule commençait à se classer et que Johnson et Masvidal retournaient dans les coulisses, ils ont partagé quelques instants au cours desquels Johnson, l’une des stars de cinéma les plus rentables au monde, a essayé de donner des conseils à Masvidal alors que les projecteurs de ce dernier continuaient. grandir.

“Je lui ai rappelé à quel point c’était une opportunité incroyable – pour en profiter, continuer à travailler dur, comme, bien sûr, il va le faire”, a déclaré Johnson. “Il aime parler s —, comme nous le faisons tous à Miami, parce que c’est ce que nous faisons. Mais il a aussi un esprit cool, vif et intelligent à son sujet, et il a sa tête au bon endroit. Sa tête être au bon endroit [has him] vouloir faire tout ce qu’il peut pour influer sur ses propres résultats et sur les résultats de l’entreprise. “

Johnson a également parlé de son appréciation pour les combattants pour faire tourner les choses à la hâte dans MMA, et a exprimé à quel point il était impressionné par la façon dont Masvidal a géré son récent virage.

“Je lui ai aussi juste rappelé qu’il a cette humilité vraiment cool et calme, ce qui, je pense, est très unique. Beaucoup de combattants essaient de trouver cet équilibre d’autopromotion, comme ils le devraient, mais ils ont aussi ce petit bout de l’humilité, parce que c’est la base et les fondements et les fondements du MMA – c’est d’avoir cette discipline et d’avoir un peu d’humilité.

“Il a dit, avec un sourire, ‘Mec, j’ai toujours ça.’ Et il a dit: “Ecoute, je vais avoir besoin de toi maintenant à chaque combat, tu es mon porte-bonheur. Je vais devoir te trouver.” Et j’ai dit: “Vous n’aurez pas à regarder attentivement, mec, j’ai le dos.” “

Nick Diaz veut revenir

Nick Diaz est prêt à retourner dans l’Octogone et a les yeux rivés sur Jorge Masvidal. Diaz a parlé à Ariel Helwani de ses plans pour 2020 et de la difficulté à regarder son frère perdre à l’UFC 244.

Stipe Miocic plus intéressé par la boxe Tyson Fury que face à Daniel Cormier une troisième fois

Le champion des poids lourds de l’UFC, Stipe Miocic, n’est pas si intrigué par un troisième combat avec Daniel Cormier, qui a déclaré que c’était le seul combat qu’il voulait avant de prendre sa retraite.

Miocic et Cormier ont partagé leurs deux premiers combats avec Miocic marquant un KO de quatrième ronde le 17 août. Miocic a déclaré que les yeux piquaient et frappaient dans ce combat et que les précédents avaient conduit à une rétine déchirée.

“J’ai fini le combat et je voyais des taches dans mes yeux que je n’avais jamais vues auparavant”, a déclaré Miocic lundi. “Ça ne me semblait pas bien, alors je suis allé voir le médecin, et il m’a dit que tu avais une déchirure dans la rétine.

“C’était comme des flotteurs sombres dans mes yeux, ça s’est amélioré, mais c’est toujours là.”

Miocic, 37 ans, peut faire quelques étirements, mais pas beaucoup plus. Il rendra visite au médecin dans un mois pour voir un calendrier de retour.

Lorsqu’il est prêt à revenir, l’intérêt de Miocic s’est détourné du MMA.

“Tyson Fury arrive dans le mélange maintenant, j’entends”, at-il dit à propos du champion des poids lourds linéaire de la boxe. “J’aime un nouveau défi.”

Miocic a déclaré qu’il était 100% plus intéressé par Fury que Cormier.

“J’adorerais le boxer”, a déclaré Miocic. “C’est un grand combattant. C’est un bon mec, et je pense que nous ferions un bon spectacle.

“Avec DC, je ne l’ai pas frappé, je l’ai battu. Je l’ai battu de façon décisive. Le premier combat que DC m’a attrapé avec un coup de poing au premier tour. Mais le deuxième combat que j’ai gagné. Je n’ai pas eu de chance. maintenant, [a Cormier fight] ne m’intrigue pas vraiment. Plus avec le Tyson Fury, j’aime ça. “

Cormier, 40 ans, a déclaré à Helwani’s Show en septembre: “Je vais encore combattre ce type. Mon intention est de le combattre de la bonne manière. … Ce doit être contre Stipe, personne d’autre n’a d’importance.”

Ngannou cherche un combat

L’année dernière, Francis Ngannou n’a passé que 2 minutes et 22 secondes à l’intérieur de l’Octogone. Il veut rentrer dans la cage … ou même un ring de boxe.

Ngannou (14-3) a déclaré lundi que le combat qu’il voulait plus que tout autre était une revanche avec le champion des poids lourds de l’UFC, Stipe Miocic, qui l’a vaincu par décision unanime en janvier 2018.

Sinon, il serait ouvert à un combat contre les poids lourds contre le champion des poids lourds légers Jon Jones, ou une série de deux combats avec le champion de boxe linéaire Tyson Fury – un combat en MMA, un en boxe.

En ce qui concerne son ambition pour le championnat des poids lourds de l’UFC, Ngannou pense qu’il a mérité un autre tir à Miocic. Ce 2:22 qu’il a passé dans l’Octogone au cours de la dernière année, après tout, couvre trois victoires étonnantes – un TKO de Curtis Blaydes de 45 secondes en novembre 2018, un KO de 26 secondes de l’ancien champion des poids lourds de l’UFC, Cain Velasquez en février et un TKO 1:11 d’un autre ancien champion, Junior dos Santos, en juin.

Mais Ngannou reconnaît qu’après que Miocic a éliminé Daniel Cormier en août pour récupérer sa ceinture à l’homme qui l’avait enlevée un an plus tôt, l’UFC a immédiatement commencé à planifier un combat de trilogie. Ngannou espère qu’il sera le prochain, et en attendant, il veut rester actif.

Le Camerounais de 33 ans, maintenant basé à Las Vegas, a déclaré qu’il n’avait pas eu de nouvelles de l’UFC avec un plan pour lui, alors lui et son manager ont l’intention de rendre visite au président de la promotion Dana White.

“Espérons que cette semaine, nous aurons des nouvelles”, a-t-il déclaré. “C’est très frustrant. Pour le moment, je ne sais même pas comment exprimer mes sentiments.”

Ngannou, n ° 3 du classement des poids lourds Crumpa, a déclaré qu’il serait prêt à combattre Alexander Volkov, septième, qui avait battu Greg Hardy samedi à Moscou, ou le n ° 6 Derrick Lewis, qui avait battu Blagoy Ivanov. une semaine plus tôt. Lewis détient une victoire sur Ngannou dans un combat terriblement sans incident en juillet 2018. “Peut-être que nous pouvons faire un match revanche”, a déclaré Ngannou.

Un autre adversaire potentiel intrigant serait Jon Jones, qui a parlé de se mettre au défi en gravissant une division.

“S’il passe au poids lourd, oui, ce serait formidable. Je le ferais”, a déclaré Ngannou. “Récemment, ils parlaient d’Anthony Johnson. Oui, je prendrais ce combat, mec. C’est un gros combat. Je pense que c’est la meilleure option en ce moment à côté du combat pour le titre. Mais qu’est-ce que je peux faire? Cela ne dépend pas de moi. Nous ne sommes pas dans la même catégorie de poids. “

Et puis il y a un combattant qui appartient à la catégorie de poids de Ngannou … mais dans un sport différent. Il a récemment vu des images de Tyson Fury s’entraînant au MMA avec le poids moyen de l’UFC Darren Till et est reparti impressionné.

“Il est bon. Il est bon avec son coude”, a déclaré Ngannou. “Évidemment, c’est un grand boxeur. Même la façon dont il s’y déplace, c’est parfait.”

Si Ngannou était réservé contre Fury, cela se jouerait-il dans un ring de boxe ou dans l’Octogone? “Les deux”, a déclaré Ngannou. “Je veux retourner la faveur dans le ring. Je voudrais le combattre dans le ring de toute façon, s’il vient au MMA ou non.”

Ngannou dit qu’il est “sûr à 100%” qu’il poursuivra la boxe.

En préparation à cette éventualité, peut-être, Ngannou a récemment été vu dans un clip vidéo recevant des instructions de boxe avec l’ancien champion des poids lourds Mike Tyson. C’était un frisson pour Ngannou.

“J’ai toujours considéré Mike Tyson comme le meilleur poids lourd de tous les temps”, a-t-il déclaré. “J’aimerais être comme lui, frapper comme lui, avoir la technique qu’il a.”

Une partie de cette technique semblait passer de “Iron Mike” à “The Predator” dans le bref clip vidéo. “Il m’a donné quelques conseils, des techniques, des choses à faire”, a déclaré Ngannou. “En fait, c’est en secret. Je vais l’utiliser quand je me battrai contre Tyson Fury.”

Rose Namajunas prête à se battre à nouveau

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Rose Namajunas raconte à Ariel Helwani qu’elle avait perdu sa passion pour le combat, mais se sent maintenant revigorée après avoir pris du temps loin du sport.

Peut-être plus étonnant que la façon dont Rose Namajunas a perdu son titre UFC de poids de paille à Jessica Andrade étaient ses mots après leur combat en mai.

Namajunas, qui a été éliminée après s’être fait claquer la tête au deuxième tour, a déclaré qu’elle envisageait de prendre sa retraite à 26 ans.

Après avoir été sous le feu des projecteurs depuis cette perte, Namajunas a rejoint le Helwani Show et a dévoilé ses sentiments envers sa carrière. Elle a dit que c’était une décision émotionnelle, mais elle prévoit de se battre à nouveau au début de 2020.

“J’ai perdu la passion des arts martiaux et des combats – principalement pour les combats”, a expliqué un Namajunas aux yeux larmoyants. «J’ai retrouvé ma passion. Je suis retourné au Minnesota pour voir un de mes entraîneurs dès le début de ma carrière amateur – Greg Nelson. Il est comme une énorme inspiration pour moi.

“Ça a été difficile. Je pense que la raison pour laquelle je voulais prendre ma retraite était parce que ce n’est pas un travail où vous pouvez vous mettre à moitié dans le cul et ne pas être entièrement passionné par ce que vous faites. Il y a eu des moments où je n’ai pas été totalement confiant en moi-même dans un combat, puis je le retire ou je m’en sort. “

Une partie importante de ce qui avait “Thug” Rose dans le marasme, a-t-elle dit, était la façon dont la pression d’être championne de l’UFC pesait sur elle.

Il a consommé sa vie, aspirant la joie d’être au sommet de son sport.

“J’ai fait de tout ce que je ne voulais pas”, a déclaré Namajunas. “Je ne voulais pas que la ceinture me définisse et tout ce que j’ai fait, c’est de me définir et c’est tout ce qui me préoccupait tous les jours. … Elle s’est transformée en une manille et une chaîne.”

Alors, quelle est exactement la prochaine étape pour Namajunas? Alors que de nombreux champions qui perdent leur ceinture plaident pour un match de championnat immédiat, la même chose ne peut pas être dite pour elle.

Elle est prête à être patiente et a dit qu’elle accepterait de se battre avant d’affronter le nouveau champion de 115 livres, Zhang Weili, qui a renversé Andrade en août.

“Je veux toujours me battre le mieux et elle est clairement en ce moment”, a déclaré Namajunas à propos de Zhang. “Je veux me tester contre elle, mais en même temps que ce soit ce prochain combat ou obtenir une victoire à mon actif et ensuite aller après ça, je n’ai aucune préférence pour le moment. Peu importe qui je me bats, mais vous devez toujours avoir l’œil sur le fait d’être le meilleur. “

Tyron Woodley veut se battre en janvier

Ancien champion des poids mi-moyens de l’UFC, Tyron Woodley n’a pas combattu depuis qu’il a perdu sa ceinture contre Kamaru Usman en mars à l’UFC 235. Après s’être blessé à la main qui a sabordé un match revanche contre Robbie Lawler – l’homme que Woodley a battu à l’origine pour le titre des poids mi-moyens en 2016 – Usman “démange” “de se battre à nouveau et espère revenir dans la cage en janvier.

Bien que cela exclue apparemment un combat pour le titre des poids mi-moyens contre Usman ou Colby Covington, qui se disputent la ceinture à l’UFC 245 en décembre, Woodley garde un œil attentif sur celui-ci.

“Mon scénario parfait, pour être honnête, je veux combattre le meilleur que l’UFC a à offrir en ce moment. Je veux combattre Colby, je veux combattre Usman, s —, je veux combattre Israel Adesanya après avoir effacé la division. “

Woodley a même proposé un super-combat avec Khabib Nurmagomedov, mais était particulièrement intéressé par la possibilité de se battre contre Adesanya, le champion en titre des poids moyens de l’UFC.

“C’est une bête. J’aime Israël. J’ai légitimement pris une photo avec lui et je ne prends presque jamais de photo avec qui que ce soit. C’est comme quand j’ai combattu Carlos Condit. J’étais un grand fan de Carlos Condit, je l’ai regardé pendant tant de fois années. J’étais tellement motivé pour me préparer à le combattre parce que je savais le danger qu’il apportait. Je ressens la même chose pour Israël. “

Pourtant, aucune de ces options ne semble viable pour un combat de janvier. Très apprécié, Leon Edwards a été un nom flottant, et bien que cela puisse potentiellement être une entreprise à haut risque, Woodley voulait dire clairement qu’il était impatient de prendre tous les arrivants, et bientôt.

“Je n’exclus personne. Quiconque respire et saigne peut l’obtenir.”

Demian Maia a “au moins deux autres combats”

Demian Maia a encore deux combats sur le contrat UFC qu’il a signé avant la victoire du mois dernier sur Ben Askren, et le Brésilien de 42 ans (28-9) pourrait ne pas en finir avec les combats lorsque l’accord sera conclu.

“Disons que je gagne et ils disent:” OK, vous pouvez vous battre pour le titre “, alors je signerais à nouveau le contrat”, a-t-il déclaré lundi. “Si je gagne et qu’ils ne me font pas savoir ce qui va se passer, je m’arrêterais probablement.”

Maia est sur une séquence de trois victoires consécutives, après trois défaites consécutives – y compris des défaites contre Kamaru Usman et Colby Covington, qui rencontreront le 14 décembre pour le championnat poids welter d’Usman.

Rapport de dépistage de Maia sur le combat pour le titre: “Il y a une chose qui peut changer ce combat: [Covington] est très bon pour vous mettre en colère. Comme vous pouvez le voir, il le fait avec Usman. Usman sort de son esprit. Pour Usman, il est très important de garder son calme et de ne pas essayer de blesser Colby. Essayez d’aller là-bas et de gagner le combat. Parce que si [Usman] passe en mode combat et non en mode compétition, je pense que Colby a plus de chances de gagner. Colby parle toujours des ordures, mais pour lui, c’est comme ça qu’il le fait. Cela ne change pas son état d’esprit. Ce qu’il fait est quelque chose comme [Conor] McGregor le fait. “

Katlyn Chookagian pour être la candidate n ° 1

Katlyn Chookagian a dû passer un combat pour le titre des poids mouches des femmes de l’UFC contre Valentina Shevchenko en septembre parce que le moment a coïncidé avec son mariage.

Une déception de circonstance, mais Chookagian, qui s’est solidifiée comme la meilleure candidate de la division avec une victoire sur Jennifer Maia à l’UFC 244, a déclaré que l’UFC a discuté avec elle d’un combat pour le titre à la carte pour le début de 2020.

Chookagian est convaincue qu’elle peut larguer une bombe majeure en battant Shevchenko, qui est devenu l’un des combattants les plus dominants du MMA.

“Je pense que toutes les filles qu’elle a combattues dans la division sont vraiment difficiles et agressives, mais je ne pense pas qu’elles aient un QI élevé”, a déclaré Chookagian à propos des 125 livres. «Je pense que mon style frustre les gens et les rend moins beaux qu’eux.»

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