Serena Williams perd son premier match de la Fed Cup en simple, mais les États-Unis progressent sur la Lettonie


EVERETT, Washington – La championne de l’Open d’Australie Sofia Kenin espérait ne pas avoir à reprendre le court après avoir échoué dans son match en simple.

Après que Serena Williams a été battue pour la première fois lors d’un match en simple de la Fed Cup, Kenin et Bethanie Mattek-Sands ont laissé les États-Unis en finale de la Fed Cup.

“J’encourageais Serena très fort. … J’étais vraiment nerveux pour vous”, a déclaré Kenin. “J’étais super excité. C’est pourquoi nous jouons, des moments comme ceux-ci, et ces moments dont nous nous souviendrons pour toujours.”

Kenin et Mattek-Sands ont fait équipe pour une victoire en double 6-4, 6-0 contre Jelena Ostapenko et Anastasija Sevastova pour donner aux États-Unis une victoire 3-2 sur la Lettonie lors de leur match de qualification pour la Fed Cup samedi.

Ce fut une journée plus difficile que prévu pour les Américains, qui avaient une avance de 2-0 au début de la deuxième journée des matchs en simple. Mais Ostapenko a battu Kenin en trois sets, et Sevastova a suivi avec une superbe victoire en trois sets contre Williams.

Kenin a pris la place d’Alison Riske en double et a disputé son troisième match en à peine 24 heures. Bien qu’elle ait pu paraître fatiguée dans sa défaite en trois sets contre Ostapenko plus tôt dans la journée, Kenin a trouvé un coup de pouce en s’associant à l’énergique Mattek-Sands et a remporté un voyage à Budapest, en Hongrie, pour la finale en avril.

“Le dernier match de la journée, vous ne savez pas si cela va compter pour quelque chose ou si tout se résume à cela”, a déclaré Mattek-Sands. “Je suis prêt pour les deux. J’ai été dans les deux situations.”

Le double qui a décidé de la rencontre a été une surprise après que Kenin et Williams ont remporté la soirée d’ouverture. Même après que Kenin a perdu le match d’ouverture de samedi, il y avait toujours la marque 14-0 de Williams en simple dans son histoire de la Fed Cup.

Mais Sevastova a mis fin à la course invaincue de Williams. Elle a gagné 7-6 (5), 3-6, 7-6 (4) pour venger une défaite contre Williams lors de leur seule rencontre précédente, en demi-finale de l’US Open 2018, lorsque Sevastova n’a remporté que trois matchs.

Cette fois, c’était Sevastova qui fêtait à la fin, après avoir terminé le match avec un énorme service, Williams ne pouvait pas revenir.

Williams avait été invaincue en simple, depuis ses débuts en 1999, y compris une victoire en deux sets contre Ostapenko vendredi qui comprenait deux bris d’égalité.

“C’est évidemment difficile de jouer Serena, et elle est une championne incroyable”, a déclaré Sevastova. “Vous essayez juste de l’apprécier du mieux que vous pouvez et de donner le meilleur de vous-même.”

Williams a eu la chance de décrocher une victoire pour les États-Unis et de terminer sa place en finale. Elle s’est remise d’un déficit de 5-2 dans le premier set en remportant quatre matchs de suite et avait trois points de set avec Sevastova au service. Mais le Letton a réussi à conserver le service, grâce à quelques erreurs de Williams et une paire d’as.

Williams a cassé le service de Sevastova quatre fois dans le deuxième set, mais n’a pas pu trouver le même succès dans le set final, car les joueurs ont maintenu le service dans le bris d’égalité. Williams a tiré même à 4, mais Sevastova a remporté les trois derniers points et le match.

“Ce fut un match vraiment intense. Je pense que c’était beaucoup de points, beaucoup de course, beaucoup de choses et beaucoup de choses à retirer du match pour l’avenir”, a déclaré Williams.

Ostapenko a battu Kenin 6-3, 2-6, 6-2 pour donner à la Lettonie son premier point. Ostapenko a battu Kenin quatre fois dans le troisième set, l’ancien champion de Roland-Garros ayant survécu au plus récent vainqueur du Grand Chelem.

Kenin a lutté avec la puissance d’Ostapenko avant de s’ajuster pour dominer le deuxième set, mais elle n’a pas pu garder le service dans le set final.

La paire a échangé des pauses dans les trois premiers matchs du troisième, laissant Ostapenko avec une avance de 2-1. Elle a presque rendu l’avantage à Kenin, mais Ostapenko a sauvé une paire de points de rupture pour prendre une avance de 3-1 sur une volée de coup droit.

Ostapenko a cassé Kenin pour la troisième fois du set pour une avance de 4-1 mais a rendu un match à l’Américain avec une double faute.

Encore une fois, Kenin n’a pas pu tenir. La gagnante du coup droit d’Ostapenko lui a donné une avance de 5-2 et elle a clôturé le match en 1 heure et 58 minutes.

Vendredi dernier, l’ancienne championne de Roland-Garros a donné à Williams tout ce qu’elle pouvait gérer lors du deuxième match de simple, perdant en raison d’erreurs dans les deux bris d’égalité. Ostapenko avait encore beaucoup d’erreurs contre Kenin – 49 non forcé – mais elle avait aussi 34 gagnants, contre seulement 13 pour Kenin.

“C’est toujours très spécial de jouer pour mon pays, et j’essayais juste de mon mieux aujourd’hui”, a déclaré Ostapenko. “Jusqu’au dernier point, je savais que ça allait être un match très difficile, et j’essayais de jouer agressif. . ”

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