Que signifie l’accord de Verstappen pour Hamilton, Vettel et le marché des pilotes 2021?


L’extension exceptionnelle du contrat Red Bull de Max Verstappen a des ramifications évidentes sur la grille de Formule Un pour ce qui pourrait encore être une année fascinante en termes de mouvements de pilotes potentiels.

Pour Red Bull et Honda, c’est une énorme victoire. Il retire Verstappen du marché à un moment où les chuchotements d’un passage à Mercedes commençaient à se développer, mais plus important encore, donne une approbation retentissante du partenariat naissant de Red Bull avec Honda. Immédiatement après la confirmation de l’extension, Verstappen a tweeté son désir de remporter un championnat avec l’équipe qui le soutient depuis le début de sa carrière en F1.

Le partenariat Red Bull-Honda est actuellement contracté pour se poursuivre jusqu’à la fin de 2021, donc la décision de Verstappen de s’engager au-delà de cela montre une grande confiance dans le succès du projet au cours des deux prochaines saisons. Verstappen a remporté trois victoires avec la puissance Honda en 2019, et il y a un fort sentiment qu’il peut s’appuyer sur ce succès dans l’année à venir, tandis que la refonte complète des règlements de la F1 en 2021 fait rêver Red Bull de se réaffirmer comme la force dominante de la grille une fois de plus .

L’extension signifie que les deux étoiles les plus brillantes de la grille du futur, Verstappen et Charles Leclerc de Ferrari, sont attachées à leurs équipes actuelles pour un avenir prévisible.

L’attention du marché des conducteurs se porte désormais sur les deux pilotes les plus performants de l’ère moderne.

Joyeux anniversaire, Lewis

Sebastian Vettel et Lewis Hamilton sont les plus grands noms de la F1 sortis d’un contrat fin 2020. Mark Thompson / Getty Images

L’accord de Verstappen a été confirmé le 35e anniversaire de Lewis Hamilton et c’est quelque chose d’un cadeau pour le sextuple champion du monde, car cela renforcera sa position tout en discutant de son avenir avec Mercedes cette année, le dernier de son accord actuel. Au cours des dernières semaines de la saison 2019, target = “_ blank”> Hamilton a parlé ouvertement de la perspective d’un passage à succès chez Ferrari après des réunions avec le président de la société John Elkann.

Le lien Hamilton-Ferrari n’est pas nouveau, mais Hamilton n’avait jamais parlé si franchement de la possibilité. L’idée de conduire pour Ferrari est tentante pour tout pilote, mais la perspective supplémentaire de mettre fin à la sécheresse du championnat de l’équipe italienne et, en supposant qu’il remporte un septième titre avant de quitter Mercedes, battre le record de Michael Schumacher dans une voiture rouge ne doit qu’ajouter à la attrait d’un changement dans les derniers jours de sa carrière.

Ferrari a depuis appelé la spéculation qui a suivi les réunions de Hamilton avec Elkann “target =” _ blank “> totalement prématurée“, mais la simple suggestion d’une décision laisse Hamilton dans une position très forte dans ses négociations. Cela a suffi à perturber les patrons de Red Bull – Helmut Marko a déclaré à Auto Motor und Sport après l’annonce de l’accord de Verstappen qu’il s’était inquiété de la perspective que le Néerlandais se retrouve chez Mercedes.

Avec Verstappen hors du marché, Mercedes ne peut plus utiliser la perspective de signer le Néerlandais comme levier. Le fait que Mercedes ait maintenu Valtteri Bottas sur une succession de prolongations d’un an prouve qu’il n’est pas convaincu de lui comme une option à long terme et il est impossible d’imaginer que l’équipe entame 2021 avec le Finlandais comme pilote principal. Si Hamilton partait, il n’y a pas d’alternatives qui correspondent au calibre de Verstappen, donc l’annonce de mardi n’a fait qu’élargir la perspective que Mercedes conclue un accord avec leur homme.

L’ancien coéquipier de Verstappen, Daniel Ricciardo, semble être la prochaine meilleure option disponible pour remplacer Hamilton, mais il a passé 2019 à languir au milieu de terrain après son passage chez Renault. Ricciardo a toujours le crédit à la banque de son solide passage de cinq ans avec Red Bull, où il a été un vainqueur éprouvé de la course qui a établi une réputation comme l’un des talents les plus brillants de la grille. Il espère que le brillant de ces jours ne s’est pas complètement dissipé lorsqu’il parle à d’autres équipes de haut niveau cette année.

Ricciardo est susceptible d’avoir un œil sur la fortune d’un autre ancien coéquipier cette année, Sebastian Vettel de Ferrari. Comme Hamilton, Vettel entre dans la dernière année de son contrat, mais son avenir semble plus incertain que jamais. La durée de l’accord de Leclerc suggère que le jeune pilote est maintenant considéré comme l’avenir à long terme de l’équipe italienne, et le passé récent semé d’erreurs de Vettel l’a laissé dans les cordes pour la saison 2020.

Pour Ferrari, les choses n’ont pas beaucoup changé. S’il décide de quitter Vettel, il a Ricciardo comme option de repli rapide et fiable si Hamilton décide de rester avec Mercedes – à la main, Ricciardo parle couramment l’italien et on pourrait s’attendre à ce qu’il s’adapte rapidement à la vie à l’avant de la grille. Alors que Ferrari a toujours Mick Schumacher, qui n’a pas encore fait ses preuves, qui attend dans les coulisses, il est très peu probable que l’équipe italienne risquerait de le laisser tomber dans le grand bain pour 2021 même s’il a remporté le championnat de Formule 2 de cette année.

Beaucoup, bien sûr, repose sur l’état des relations tendues de Leclerc avec Vettel d’ici la fin de 2020. Même si la menace que Hamilton et Ricciardo soient sur le marché déclenche un revirement sous la forme de Vettel, l’équipe pourrait considérer qu’il est contre-productif de continuer avec cet appariement si les deux continuent de s’affronter sur la bonne voie cette saison, surtout si l’équipe se sent bien placée pour remporter un championnat en 2021.

Quelqu’un d’autre en profite-t-il?

Il n’y a pas de ramifications évidentes sur les autres pilotes, au-delà de l’accord de Verstappen réduisant les chances d’une série de mouvements fous avec des implications à travers la grille.

L’accord de Verstappen fait de lui le chef d’équipe de facto chez Red Bull (s’il ne l’était pas déjà) et le fonctionnement de l’équipe continuera probablement à se façonner autour de lui. Mauvaise nouvelle pour son coéquipier Alexander Albon? Pas vraiment, car Albon a de plus grandes choses à s’inquiéter en 2020, comme assurer son propre séjour à long terme dans l’équipe. Pour ce faire, il doit combler l’écart avec Verstappen sur la bonne voie pour s’assurer qu’il ne regarde pas par-dessus son épaule à Pierre Gasly de Toro Rosso pendant les vacances d’été.

Alors que Ferrari et Red Bull s’engagent tous les deux pour leurs jeunes étoiles en herbe, le junior très bien noté de George George pourrait se sentir encore mieux quant à ses chances de passer de Williams à Mercedes pour 2021. Un point positif pour Russell, qui a remporté le championnat de Formule 2 2018, est son avenir ne dépend pas du prochain coup de Hamilton – Bottas a peu fait pour suggérer qu’il peut gagner un championnat chez Mercedes et est sur un autre contrat d’un an avec le constructeur allemand, donc Russell ressemble à un très bon candidat pour conduire une médaille d’argent voiture quoi qu’il arrive au cours des 12 prochains mois.

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