Phil Mickelson dit qu’il n’acceptera pas l’exemption de l’US Open


PEBBLE BEACH, Californie – Phil Mickelson n’est toujours pas exempté pour l’US Open et dit qu’il n’acceptera pas d’invitation spéciale.

L’US Open est le seul joueur majeur qui empêche Mickelson de participer au Grand Chelem de carrière et aucun autre joueur majeur ne lui a causé plus de chagrin. Ses six finalistes, plus récemment à Merion en 2013, sont un record de l’US Open.

L’U.S. Open accorde à l’occasion une exemption spéciale aux meilleurs joueurs du jeu lorsqu’ils ne sont pas éligibles. Ernie Els a reçu une telle exemption chacune des deux dernières années. Jack Nicklaus en a reçu huit.

Mickelson, qui a remporté cinq tournois majeurs, en recevra certainement au moins un s’il en a besoin.

Mais il a précisé mardi qu’il n’en voulait pas.

“Je ne l’accepterai pas”, a déclaré Mickelson lors du Pro-Am AT & T Pebble Beach, où il a remporté l’année dernière pour sa 44e victoire en carrière sur le PGA Tour. “Donc, je vais me lancer sur le terrain par moi-même ou je vais devoir essayer de me qualifier. Je ne vais pas prendre d’exemption spéciale.”

Mickelson n’a pas terminé dans le top 10 après sa victoire à Pebble Beach l’année dernière avant de terminer troisième la semaine dernière à l’International saoudien. Il est tombé du top 50 mondial à la fin de l’année dernière pour la première fois en 26 ans.

Et il est encore temps pour lui de devenir admissible à l’US Open de cette année à Winged Foot, le théâtre de sa deuxième place la plus dévastatrice. Mickelson avait une avance d’un coup en 2006 avant d’atteindre le dernier trou quand il a fait un double bogey et a terminé un coup derrière Geoff Ogilvy.

Mickelson est n ° 72 au monde. Il peut éviter de se qualifier en entrant dans le top 60 le 18 mai après le championnat PGA ou le 15 juin, le classement final avant la tenue de l’US Open.

“Phil est un compétiteur et nous ne doutons pas qu’il se frayera un chemin vers l’US Open à Winged Foot”, a déclaré la porte-parole de l’USGA, Beth Major. “En tant que fans de golf, nous prendrons plaisir à le regarder faire.”

Mickelson n’a pas la meilleure relation avec l’USGA, critiquant souvent la façon dont le cours est organisé. Il a fait son point fort en 2018 à Shinnecock Hills, où quelques positions de quilles étaient si difficiles sur des greens cuits au four que les joueurs avaient du mal à empêcher les putts de sortir de la surface de putt.

Au 13e trou du troisième tour, le putt de Mickelson est passé par le trou et il a couru et l’a repoussé vers la tasse alors que le ballon bougeait toujours, une violation flagrante. Il a reçu une pénalité de deux coups et a fait un 10 sur le trou.

Mickelson a déclaré que sa décision de ne pas accepter une exemption spéciale – il devrait en demander une d’ici le 22 avril – n’avait rien à voir avec ses sentiments envers l’USGA.

“Ils n’ont jamais été une organisation qui aime accorder des exemptions, des exemptions spéciales”, a-t-il dit. “Je ne veux pas d’exemption spéciale. Je pense que je vais participer au tournoi. Si j’entre, je mérite d’être là. Si je ne le fais pas, je ne le veux pas. Je ne veux pas de sympathie . Si je suis assez bon pour réussir et me qualifier, je dois gagner ma place là-bas. “

L’Open des États-Unis a commencé à offrir des exemptions spéciales en 1966 – le quadruple champion Ben Hogan a reçu la première. Au fil des ans, ils ont surtout honoré les grands du jeu, de Sam Snead et Arnold Palmer à Tom Watson et Greg Norman. Palmer en a reçu cinq.

On a demandé à Mickelson s’il considérait une exemption spéciale comme de la sympathie ou comme une récompense pour un grand soignant.

“Je le vois comme le premier”, a-t-il dit. “Et je ne veux pas de ça.”

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