Les forces thaïlandaises croient que le tireur dans le sous-sol du centre commercial fait 21 morts


Par Panu Wongcha-um

NAKHON RATCHASIMA, Thaïlande (Reuters) – Un soldat thaïlandais qui a tué au moins 21 personnes au cours d’une fusillade aurait été enfermé dimanche dans le sous-sol d’un centre commercial du nord-est de la Thaïlande et les forces de sécurité se sont rapprochées de lui, un dit un officier de police.

L’officier a déclaré que neuf civils avaient été évacués du centre commercial et que les forces de sécurité vérifiaient s’il en restait.

“L’agresseur est toujours au sous-sol et il ne semble pas qu’il ait des otages. Nous nous rapprochons de lui”, a expliqué l’officier qui n’a pas donné son nom car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Les tueries ont commencé vers 15 heures. (0800 GMT) samedi lorsque le soldat a ouvert le feu dans une maison avant de déménager dans un camp militaire, puis au centre commercial de Nakhon Ratchasima, dans le nord-est de la Thaïlande, publiant des messages sur Facebook au fur et à mesure.

La police a identifié le tireur présumé comme étant Jakrapanth Thomma, 32 ans.

Dans la nuit, un membre des forces de sécurité a été tué et au moins deux autres blessés lors d’une descente dans le centre commercial Terminal 21 pour tenter d’arrêter le tireur.

“Nous faisons de notre mieux. Vous pouvez voir que tous nos hauts fonctionnaires du gouvernement ont été affectés ici”, a déclaré à la presse le ministre de la Santé publique Anutin Charnvirakul. “Toutes les mesures sont prises avec des précautions afin que nous puissions minimiser les dommages autant que possible.”

Plus de 30 personnes ont été blessées.

La police a fermé les rues autour du centre commercial et gardé les journalistes derrière un cordon de sécurité.

Les médias thaïlandais ont déclaré que le tireur présumé avait travaillé dans une base militaire près de Nakhon Ratchasima, à environ 250 km de la capitale Bangkok. Avant l’attaque, Jakrapanth avait posté sur son compte Facebook qu’il était prêt à se venger – mais il n’avait pas dit pour quoi.

«IL APPARAÎT QU’IL EST VEN FOU»

“Nous ne savons pas pourquoi il a fait cela. Il semble qu’il soit devenu fou”, a déclaré à Reuters le porte-parole du ministère de la Défense Kongcheep Tantrawanit.

Pendant la nuit, des soldats et des policiers ont fait irruption dans le centre commercial et ont escorté des centaines de personnes prises au piège en lieu sûr.

“C’était effrayant parce que j’entendais des coups de feu occasionnels … nous avons attendu longtemps que la police vienne nous aider, plusieurs heures.” a déclaré Suvanarat Jirattanasakul, 27 ans, la voix tremblante après son émergence.

Le centre commercial était occupé avec des acheteurs sur un long week-end pour les vacances bouddhistes Makha Bucha.

Des images de vidéosurveillance de l’intérieur du centre commercial publiées sur les médias sociaux montrent le tireur vêtu de noir et portant un masque, son arme en bandoulière sur l’épaule sans aucun signe d’autres personnes autour.

Facebook a déclaré qu’il avait supprimé le compte du suspect.

“Il n’y a pas de place sur Facebook pour les personnes qui commettent ce type d’atrocité, et nous ne permettons pas aux gens de louer ou de soutenir cette attaque”, a déclaré un représentant de Facebook dans un communiqué.

Les fusillades importantes sont rares dans le pays d’Asie du Sud-Est, sauf dans l’extrême sud, où une insurrection vieille de plusieurs décennies persiste.

Nakhon Ratchasima est l’une des plus grandes villes du nord-est de la Thaïlande, une île de relative prospérité dans une région rizicole qui est l’une des régions les plus pauvres du pays avec 69 millions d’habitants.

(Reportage supplémentaire par Athit Perawongmetha et Jiraporn Kuhakan dans Nakhon Ratchasima, Patpicha Tanakasempipat, Panarat Thepgumpanat et Juarawee Kittisilpa à Bangkok; Écriture par Kay Johnson et Matthew Tostevin; Édition par Daniel Wallis et David Gregorio)

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