L’énorme tâche qui attend Ferrari en 2020


Sur le papier, Ferrari a tout ce dont une équipe de Formule 1 a besoin pour réussir: d’énormes ressources, un approvisionnement en moteur interne et une histoire riche capable d’attirer les personnes les plus talentueuses du sport sur sa liste de paie. Pourtant, au cours des 11 dernières années, ces ingrédients n’ont pas réussi à remporter un titre.

Il faut remonter le temps jusqu’en 2008 pour découvrir la dernière victoire des constructeurs au championnat et 2007 pour le dernier titre des pilotes, gracieuseté de Kimi Raikkonen (qui est depuis revenue dans l’équipe et est repartie). Une série de fausses aubes dans les années 2010 ont suivi ces championnats, ne servant qu’à augmenter la pression sur les quatre directeurs d’équipe qui ont tenté de redresser le navire au cours de la dernière décennie.

Pourtant, malgré tous les échecs de ces dernières années, la passion au siège de Ferrari à Maranello reste intacte. Il y a encore une magie à l’endroit qu’aucune équipe rivale ne peut imiter et avec elle vient la conviction que 2020 pourrait être l’année où les tables tournent. Mais pour que cela se produise, Ferrari doit faire face à certaines réalités radicales.

La voiture

enquêtes ultérieures de la FIA sur le système de carburant de la voiture. Bien que les soupçons parmi les équipes rivales demeurent, l’instance dirigeante n’a rien trouvé d’illégal sous le capot moteur de Ferrari l’année dernière et, en théorie, l’équipe devrait conserver une partie – sinon la totalité – de son avantage de puissance en 2020. De plus, à la fin En 2019, le directeur de l’équipe Ferrari, Mattia Binotto, a promis des changements “significatifs” à l’architecture et à la conception des cylindres du groupe motopropulseur pour 2020 afin de placer la barre encore plus hors de portée des rivaux de Ferrari.

Mais si 2019 nous a appris quelque chose, c’est que Ferrari ne peut pas compter uniquement sur les prouesses de son département moteur. Les échecs de la première moitié de la saison ont été attribués à un manque d’appui fondamental de l’approche de Ferrari aux règlements de 2019, qui s’est manifesté dans une voiture rapide en ligne droite mais perdant jusqu’à une seconde par tour pour Mercedes en ralentissement et virages à vitesse moyenne. Malgré un bon démarrage des tests, la voiture s’est avérée instable au freinage et a été chargée de sous-virage dans les virages lents – deux facteurs avec lesquels Sebastian Vettel a particulièrement lutté au cours du premier semestre.

L’avantage de vitesse en ligne droite signifiait que les deux victoires de l’équipe sur les longues lignes droites de Spa-Francorchamps et Monza n’étaient pas une surprise, mais la victoire sur le circuit serré et sinueux de Singapour qui a suivi a marqué la plus grande percée de toutes. Basé sur les performances de Ferrari dans la première moitié de la saison, un circuit de rue jonché de virages à 90 degrés n’aurait pas dû jouer avec les forces de la voiture – il a lutté à Monaco et à nouveau sur le Hungaroring serré et sinueux – mais une mise à niveau aérodynamique déverrouillé la performance qui manquait. Combinée avec Mercedes aux prises avec une surface de piste inhabituellement cahoteuse, Ferrari a remporté sa seule victoire un à deux de l’année.

Les victoires en Russie et au Japon auraient dû suivre, mais la chose la plus importante à long terme était que Ferrari avait trouvé un moyen d’extraire plus d’appui et de faire fonctionner les pneus sans avoir à repartir de zéro avec les changements de réglementation de 2019. Étant donné que le début de l’année craignait que l’approche de la SF90 à l’égard des règlements révisés soit fondamentalement erronée, la victoire à Singapour était sans doute le moment le plus important de la saison de Ferrari.

S’exprimant fin 2019, Binotto a laissé entendre que la voiture de cette année continuera avec la même philosophie aérodynamique, après avoir appliqué les leçons importantes apprises en 2019 pour commencer la saison sur une base plus solide. S’appuyant sur la mise à jour de Singapour et l’avantage de puissance inhérent du moteur Ferrari, l’équipe vise à maximiser l’appui aérodynamique en sachant que sa puissance supplémentaire permettra de contrer la traînée qui l’accompagnera inévitablement.

“Notre objectif est d’avoir beaucoup plus d’appui, et en ayant plus d’appui, nous aurons certainement plus de traînée”, a déclaré Binotto. “Nous ne nous attendons donc pas à être aussi rapides sur la ligne droite que nous l’avons été. Mais vous ne savez jamais ce que font les autres.

“Avec les choses que nous avons apprises, en les connaissant maintenant, nous reconnaissons que nous devons certainement avoir plus d’appui, car, comme nous l’avons vu à la fin de la saison, il y a encore un fossé à combler. Donc, notre voiture vise plus d’appui. , et par conséquent, nous travaillerons certainement davantage avec la traînée. “

Il y a déjà des rapports selon lesquels Ferrari a pris un mauvais virage avec son développement aérodynamique au cours de l’hiver, mais les janvier passent rarement à Maranello sans que des histoires effrayantes ne remplissent le vide béant dans l’agenda de la F1. En supposant que la voiture se rapproche de ses objectifs, il n’y a aucune raison de croire que Ferrari aura du mal dans la même mesure qu’au début de 2019.

L’équipe

nouveau contrat de cinq ans – signé en décembre – ne sert qu’à souligner où Ferrari voit son avenir et laissera Vettel poser des questions sérieuses sur la façon dont il s’intègre dans l’équipe. Vettel a rejoint Ferrari en 2015 dans le but d’être le pilote qui a remis Ferrari au sommet. Après quatre titres avec Red Bull, il semblait prêt à imiter son héros Michael Schumacher et à consolider sa place dans les livres d’histoire de la F1. Pour de nombreuses raisons décrites ci-dessus, cela n’a pas fonctionné, et maintenant il ne lui reste qu’un an sur son contrat et un coéquipier qui est enfermé – et aimé – par l’équipe.

De l’extérieur, il a deux options en 2020:

  1. Devenez une Ferrari n ° 2 consciencieuse dans le moule de Kimi Raikkonen, Rubens Barrichello ou Felipe Massa.

  2. Tournez les tables et surclassez Leclerc.

Étant donné la position de Vettel en tant que quadruple champion du monde et son histoire de combats internes avec ses coéquipiers, la première option semble impensable, ce qui rend son désir de poursuivre l’option deux de plus en plus grand. Mais cela repose sur Vettel augmentant considérablement son jeu en 2020 et redécouvrant une partie de la forme qu’il avait affichée il y a sept ans lorsqu’il a remporté son dernier titre avec Red Bull. Possible, bien sûr, mais à peine une valeur sûre.

Si Vettel ne peut pas augmenter son jeu, il est clair qu’il manquera bientôt d’options, ce qui pourrait créer des feux d’artifice qui feraient du Brésil 2019 une simple bougie chauffe-plat. Ferrari tiendra probablement une carte près de sa poitrine sous la forme d’une extension de contrat, qui peut être utilisée simultanément comme carotte et bâton. Gardez une place ouverte pour Vettel et Ferrari pourrait simplement le maintenir en ligne à travers certaines des situations les plus collantes qui surgissent – le seul problème étant que le problème ne disparaîtra pas une fois l’accord conclu.

En public, Binotto a écarté de telles préoccupations et affirme que Ferrari a profité de la collision de ses pilotes au Brésil alors qu’il nettoyait l’air à la fin d’une saison longue et stressante. En 2020, il s’est engagé à traiter ses deux pilotes sur un pied d’égalité dans l’espoir que le respect qu’il montre à ses deux talents leur sera rendu en se conduisant sur la bonne voie.

“Je pense que ce truc était important à clarifier au début de l’année dernière, mais la situation était tout à fait différente à la fin de la saison”, a déclaré Binotto à Crumpa au sujet d’un pilote n ° 1. “Début 2019, nous avions pour la première fois un jeune pilote dans la Ferrari d’un côté du garage et de l’autre un pilote qui avait plusieurs courses avec Ferrari derrière lui. C’était donc le bon choix à l’époque.”

“Mais si vous regardez les ambitions d’un pilote au début de l’année, je suis assez conscient que la plupart d’entre eux commencent la saison prochaine avec l’ambition de faire très bien en tant qu’individu. Donc, quand nous arriverons en Australie, ils être libre de courir et il n’y aura pas de n ° 1.

“Mais ce qui est plus important, c’est que cette équipe reste la première priorité et nous maximisons les points d’équipe là où nous en avons besoin.”

L’opposition

Le plus grand défi auquel Ferrari sera confronté en 2020 est peut-être simplement son principal rival: Mercedes. Alors que Ferrari lutte pour des performances et des résultats constants depuis plus d’une décennie, Mercedes est sur une trajectoire ascendante et semble se renforcer chaque année.

Ferrari a gagné du terrain sur Mercedes par rapport à 2019, mais il l’a fait à partir d’un point de départ très décevant et devancer son principal rival sur tous les types de circuits ne sera pas si facile. Il sera également confronté à une menace secondaire d’un Red Bull-Honda renaissant, qui surclassait Ferrari lors des dernières courses de 2019.

En faveur de Ferrari, l’existence de deux rivaux authentiques pourrait voir Mercedes avec sa main tenue au feu. Ces dernières années, lorsque Mercedes a été poussée à la limite, cela a parfois conduit à des erreurs, telles que ses performances désastreuses en Grand Prix d’Allemagne en 2019. Il incombera à Ferrari de capitaliser sur chacune d’elles en 2020, tout en rangeant son propre acte pour profiter au maximum des occasions où il a la voiture la plus rapide.

Ce faisant, Maranello pourrait tourner une page sur la sécheresse de son titre des années 2010 et lancer une nouvelle ère de succès dans les années 2020.

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