Le secrétaire américain à l’Énergie espère que le Mexique et le Canada aideront à exporter du charbon américain


Par Timothy Gardner

WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire américain à l’Énergie, Dan Brouillette, a déclaré vendredi que le Canada et le Mexique pourraient aider à exporter du charbon américain vers l’Asie pour contourner le blocage des expéditions par les États de la côte ouest préoccupés par l’impact du carburant sur le changement climatique.

Brouillette a déclaré qu’il s’attend à ce que les deux voisins américains offrent des opportunités d’exporter du charbon dans des pourparlers qui pourraient être facilités par le nouvel accord commercial nord-américain, l’accord États-Unis-Mexique-Canada, ou USMCA, que le président Donald Trump a signé le mois dernier.

“C’est pourquoi l’USMCA était si important”, a déclaré Brouillette lors d’un événement du Conseil de l’Atlantique à Washington. «Nous espérons travailler plus en collaboration avec le Mexique et le Canada afin de trouver des installations d’exportation pour acheminer le charbon du Wyoming» et d’autres États des États-Unis vers l’Asie et d’autres marchés mondiaux.

Le Wyoming est l’un des principaux États américains producteurs de charbon, mais ses exportations ont été entravées.

Les États de Californie, de Washington et de l’Oregon ont bloqué les permis pour les ports charbonniers en raison des préoccupations concernant l’impact du charbon sur le changement climatique. Certains législateurs américains se sont plaints d’un manque de normes environnementales dans l’USMCA.

“Néanmoins, cela n’empêchera pas l’administration de travailler avec nos collègues du Canada et du Mexique pour rechercher ce type d’opportunités”, a déclaré Brouillette.

Il a dit qu’il avait rencontré Jason Kenney, le premier ministre conservateur de la province de l’Ouest canadien, l’Alberta, jeudi. “Nous avons eu une conversation très large et approfondie sur ce même sujet. Je pense qu’il y a beaucoup d’intérêt à le faire de la part des Canadiens”, a-t-il déclaré.

La porte-parole de Kenney, Christine Myatt, a déclaré que «les ports et les chemins de fer du Canada sont constitutionnellement sous l’autorité fédérale, tout comme le commerce transfrontalier bilatéral».

La province canadienne de la côte ouest de la Colombie-Britannique exporte déjà du charbon américain. S’il y avait un accord entre Washington et Ottawa pour augmenter les expéditions, le charbon serait probablement envoyé par l’Alberta vers un port de la Colombie-Britannique.

Le bureau du secrétaire à l’Énergie du Mexique, Rocio Nahle, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

L’administration de Trump a essayé d’aider les sociétés d’extraction de charbon qui souffrent au milieu d’une surabondance de gaz naturel bon marché. La production d’électricité au charbon aux États-Unis l’année dernière est tombée au niveau le plus bas depuis 1975.

Brouillette a déclaré que le Département de l’énergie dirigera jusqu’à 64 millions de dollars pour la recherche et le développement dans des centrales au charbon plus efficaces. Brouillette a également déclaré que certains types de charbon pourraient être traités pour éliminer les minéraux des batteries électriques qui sont demandés pour les véhicules électriques et stocker de l’énergie renouvelable.

(Reportage par Timothy Gardner; Reportage supplémentaire par Marianna Parraga à Mexico et Rod Nickel à Winnipeg, Manitoba; Édité par Paul Simao et Daniel Wallis)

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