Le nombre de décès dus au virus en Chine dépasse les 800, dépassant le bilan du SRAS


Le nombre de morts du nouveau coronavirus a dépassé 800 en Chine continentale dimanche, dépassant les décès dans le monde lors de l’épidémie de SRAS de 2002-03, alors même que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie semblait “se stabiliser”.

Avec 89 décès de plus – la plupart à Hubei, la province au centre de l’épidémie – le bilan est désormais supérieur aux 774 tués dans le monde par le syndrome respiratoire aigu sévère il y a près de deux décennies, selon les chiffres des autorités sanitaires nationales.

Les dernières données sont arrivées après que l’OMS a déclaré que les quatre derniers jours avaient vu “une certaine stabilisation” au Hubei mais a averti qu’il était “très tôt pour faire des prédictions” et que les chiffres pouvaient encore “monter”.

Près de 37200 personnes en Chine ont maintenant été infectées par le nouveau coronavirus, qui aurait émergé à la fin de l’année dernière sur un marché qui vendait des animaux sauvages à Wuhan, la capitale du Hubei, avant de se propager à travers le pays et dans d’autres pays.

L’épidémie a incité le gouvernement à verrouiller des villes entières alors que la colère monte sur sa gestion de la crise, en particulier après qu’un médecin dénonciateur a été victime du virus.

Avec une grande partie du pays toujours pas de retour au travail après des vacances prolongées du Nouvel An lunaire, des villes comme Shanghai ont ordonné aux habitants de porter des masques en public, et de nombreuses régions éloignées du Hubei n’autorisent qu’une seule personne par ménage à sortir tous les deux jours pour acheter des fournitures.

Michael Ryan, chef du programme OMS pour les situations d’urgence sanitaire, a déclaré que la “période stable” de la flambée “pourrait refléter l’impact des mesures de contrôle qui ont été mises en place”.

La première victime étrangère en Chine a été confirmée cette semaine lorsqu’un Américain de 60 ans diagnostiqué avec le virus est décédé jeudi à Wuhan, selon l’ambassade américaine.

Un Japonais d’une soixantaine d’années soupçonné d’une infection à coronavirus est également décédé dans un hôpital de la ville.

Les seuls morts en dehors du continent ont été un Chinois aux Philippines et un homme de 39 ans à Hong Kong.

– Spectre du SRAS –

Le nouveau virus appartient à la même famille de coronavirus que le SRAS bien que le taux de mortalité soit plus faible.

Selon les chiffres officiels, environ 2650 personnes ont été guéries et renvoyées dans le pays, dont 600 de plus samedi.

La Chine a fait l’objet d’une condamnation internationale pour avoir couvert des cas d’épidémie de SRAS, tandis que les mesures qu’elle a prises cette fois ont été saluées par l’OMS.

Mais la colère face à l’approche de Pékin a éclaté cette semaine sur les réseaux sociaux après la mort d’un médecin de Wuhan que la police a fait taire lorsqu’il a sonné l’alarme sur la menace d’un virus émergent comme le SRAS en décembre.

Li Wenliang travaillait comme ophtalmologiste à Wuhan lorsqu’il a observé des patients présentant des symptômes similaires à ceux du pathogène mortel du SRAS.

Le médecin, âgé de 34 ans, est décédé vendredi matin, a indiqué l’hôpital central de Wuhan dans un message publié sur la plate-forme chinoise Weibo, sur Twitter, après avoir contracté le virus lors du traitement d’un patient.

Le gouvernement a répondu en envoyant son organisme anti-greffe pour lancer une enquête.

– Achat de panique –

À Hong Kong, le centre financier semi-autonome du sud de la Chine, où 299 personnes ont été tuées par le SRAS, les autorités ont imposé samedi une mise en quarantaine aux personnes en provenance du continent.

La ville, avec 26 cas confirmés, a été frappée par une vague d’achats de panique.

Des scènes similaires se sont déroulées à Singapour lorsque les acheteurs ont nettoyé les étagères des épiceries après que la ville-État, qui a 33 cas confirmés, ait augmenté son niveau d’alerte contre le virus.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a mis en garde contre la désinformation, affirmant que cela rendait le travail du personnel de santé plus difficile.

“Nous ne luttons pas seulement contre le virus, nous luttons également contre les trolls et les théoriciens du complot qui poussent à la désinformation et sapent la riposte à l’épidémie”, a-t-il déclaré.

La police hongroise a déclaré samedi qu’elle avait détruit un réseau de sites Web de “fausses nouvelles” qui signalaient des décès présumés liés au coronavirus dans le pays, qui est jusqu’à présent exempt de cas.

La peur du virus pourrait entraîner un ralentissement économique en Chine – le premier importateur et consommateur mondial de pétrole – un comité nommé par le club des pays producteurs de pétrole de l’OPEP a recommandé de réduire la production de pétrole.

– Peurs mondiales –

Les gouvernements ont durci leurs défenses, plusieurs pays interdisant les arrivées de Chine tandis que les grandes compagnies aériennes ont suspendu leurs vols.

De nouveaux cas sont apparus à l’étranger, avec cinq ressortissants britanniques, dont un enfant, testés positifs après avoir séjourné dans le même chalet de ski en France.

Les navires de croisière asiatiques sont également devenus un point focal.

Soixante-quatre personnes à bord du Diamond Princess au large des côtes japonaises ont été testées positives et les passagers du navire ont été invités à rester à l’intérieur de leurs cabines pour éviter de nouvelles infections.

fraises-rox / axn

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