Le meilleur de la lutte en 2019


Avec le calendrier de la télévision à la carte de la WWE officiellement fermé pour 2019, et toutes les grandes émissions du monde en dehors de la WWE se sont également terminées pour l’année, il est temps de revenir sur les 12 derniers mois et de reconnaître les artistes et les performances qui ont capturé nos imaginations. Marc Raimondi et Tim Fiorvanti examinent cinq catégories clés: artiste en petits groupes, spectacle de l’année, artistes masculins et féminins de l’année et, enfin, match de l’année.

Fiorvanti: C’était comme si 2019 avait volé en un temps record, mais nous voici – une autre année de lutte dans les livres. Ce fut une période de grands changements dans l’industrie, y compris le lancement de All Elite Wrestling, NXT passe au USA Network, et l’ajout de tant d’options intéressantes pour la lutte sur des plateformes facilement disponibles dans le monde entier. Franchement, c’est un peu écrasant avec tous les choix, et j’ai l’impression que c’était l’année la plus difficile pour moi, à ce jour, de suivre tout ce qui m’intéresse.

C’est un bon problème à avoir.

Raimondi: Il y a presque trop de bonne lutte en ce moment. Quelle année c’était. Femmes en titre WrestleMania. La lutte est de retour sur TNT. La WWE est sur FOX. Dean Ambrose est devenu Jon Moxley à nouveau et a pris New Japan et AEW par la tempête. Cain Velasquez a fait lucha libre pour AAA et est maintenant signé à la WWE. Tyson Fury bat Braun Strowman. Chris Jericho s’est réinventé, encore une fois. CM Punk est de retour dans le giron sur WWE Backstage. La liste se rallonge de plus en plus.

Fiorvanti: Comme tout bon match, nous nous préparons à la grande finale. Commençons par la star de l’évasion de 2018. Pour moi, cela a été un peu un sac mixte en termes d’exposition des talents à la WWE cette année. Tant de gens super talentueux ont signé des contrats avec la WWE et ont fait rapport à Orlando au cours des dernières années, et même avec une fenêtre de deux heures sur les États-Unis, il semble que la WWE s’appuie sur leurs stars les plus polies et prenne son temps pour exposer de nouveaux talents . Le tournoi NXT Breakout a été une excellente vitrine, mais il n’a pas fonctionné à long terme pour quelques raisons clés que nous n’allons pas aborder pour le moment.

L’image de Keith Lee Powerbombing Roman Reigns était un moyen approprié de clore une année d’évasion. WWE

Je pense qu’il y a deux candidats clés pour ce prix, et tous deux ont profité d’énormes opportunités pendant le week-end de la série Survivor. Rhea Ripley et Keith Lee se sont toutes les deux montrées lorsque les projecteurs étaient les plus brillants, et je me suis reculé dans un coin parce que j’ai l’impression de devoir choisir un enfant préféré. Je vais avec Lee comme ma star de l’évasion de 2019, ne serait-ce que parce que je suis resté un peu plus longtemps dans son train.

Lee est apparu pour la première fois sur WWE TV en juillet 2018, mais il n’a pas vraiment eu l’occasion de montrer ce qu’il pouvait faire jusqu’au début de 2019, quand il a attiré l’attention en janvier lors de matchs contre Kassius Ohno et Adam Cole. Puis, en moins de sept minutes en janvier contre Dominik Dijakovic, la paire a essentiellement fait fondre le cerveau des fans avec certains des trucs vertigineux que les athlètes de leur taille ne devraient pas pouvoir retirer. Les problèmes de blessures ont ralenti Lee au printemps, mais trois autres affrontements Lee-Dijakovic et une triple menace avec Roderick Strong ont continué à mettre le nom de Lee sur beaucoup de langues.

Il était l’une des stars de l’invasion NXT menant à la série Survivor, avec son moonsault de corde médiane et sa plongée en courant sur la corde supérieure, le présentant au public de Raw et de SmackDown avec panache. Puis Lee est sorti et a vaincu Strong en tête-à-tête, a réalisé une performance exceptionnelle dans la cage des Jeux de Guerre puis a joué dans le match d’élimination 5 contre 5 contre 5 des hommes aux Survivor Series. Il a frappé un marteau-piqueur sur Seth Rollins qui était si puissant qu’il a renvoyé Rollins cinq ans en arrière et l’a rendu maléfique, puis a ressenti chaque morceau de règne romain‘égal, frappant même sa bombe spirituelle signature sur Reigns avant de devenir l’élimination finale du match.

Il a peut-être perdu un match du prétendant n ° 1 du triple championnat NXT, mais il n’est pas pire pour cela. Des choses encore plus grandes nous attendent en 2020 pour l’infini.

Raimondi: Lee n’est certainement pas la mauvaise réponse. Ripley non plus, que je m’attends à vraiment prendre son envol en 2020. Mais mon choix vient de l’autre côté de l’étang: WALTER. Tim, vous avez mentionné la performance de Lee aux Survivor Series, et c’était fantastique. Mais qu’en est-il au début du match? Avec tous ces grands talents dans le ring – beaucoup d’entre eux qui ont fait la une de WrestleMania – les fans de Chicago chantaient pour WALTER. Son élimination précoce semble mal pensée, rétrospectivement. Le grand homme autrichien a débuté avec la WWE en janvier après une incroyable année 2018 aux Indes, aux États-Unis et en Europe. Et il n’a eu rien de moins qu’une très belle année au NXT U.K.et au-delà.

WALTER a remporté le titre WWE Royaume-Uni de Pete Dunne à NXT TakeOver: New York en avril et doit encore y renoncer. Le match contre Dunne a été excellent et sa défense du titre contre Tyler Bate à TakeOver: Cardiff en août a été l’un des meilleurs matchs de l’année, où que ce soit. WALTER a également eu d’énormes matchs contre des joueurs tels que KUSHIDA dans NXT, Jordan Devlin et David Starr dans OTT en Irlande, ainsi que des pétards dans la promotion à domicile de WALTER wXw en Allemagne. Il a également détenu des titres en cours cette année.

Fiorvanti: Les géants ont pris d’assaut le monde de la lutte indépendante il y a quelques années, et bon nombre de ces mêmes artistes commencent à gagner une véritable traction dans le ventre de la bête de la WWE maintenant. J’ai vu WALTER et Bate le démolir en 2018 à Wembley pour Progress Wrestling, et leur retour pour le titre au Royaume-Uni a également été à la hauteur du battage médiatique (et a été l’un de mes favoris de 2019 également). Les possibilités d’affrontements NXT contre NXT U.K.au Mondial Collide sont pratiquement infinies, mais inscrivez-moi pour un match comme Lee contre WALTER en ce moment.

Raimondi: Venir avec un spectacle de l’année pourrait être encore plus difficile. Vous pourriez plaider pour à peu près tous les NXT TakeOver et NJPW Wrestle Kingdom chaque année est toujours en lice. Cette année, cependant, je dois saluer la première carte à la carte d’AEW, Double or Nothing en mai. D’un pur point de vue historique, celui-ci était significatif. Il a vendu MGM Grand à Las Vegas et a produit une tonne de buzz. Ce n’est pas souvent qu’une nouvelle promotion arrive sur la scène, met plus de 10 000 mégots dans le siège et trouve le succès sur le pay-per-view. Mais c’est ce qu’a fait AEW, établissant ce qui va devenir un événement annuel du Memorial Day Weekend.

Shayna Baszler

La carte elle-même était géniale, de haut en bas. Cody contre Dustin Rhodes a été l’une des guerres les plus émouvantes et sanglantes de 2019 dans toute promotion. Young Bucks contre Lucha Brothers était un spectacle. Et Chris Jericho contre Kenny Omega, même s’il n’était pas aussi bon que leur match de 2018 au NJPW, était également très bon. La fin de l’émission avec les débuts de Moxley attaquant Omega et le jetant des jetons de poker géants a fait paraître AEW comme un gros problème. La promotion parvenue par la suite est entrée dans l’été avec une tonne d’élan, et cela s’est poursuivi dans All Out et la nouvelle émission Dynamite TV sur TNT.

Fiorvanti: C’est un choix solide, sans aucun doute. Bien que je pense qu’All In était le meilleur spectacle d’avant en arrière, on ne peut nier l’importance de Double or Nothing. WrestleMania a été une soirée satisfaisante, bien qu’encore insupportablement longue, et Wrestle Kingdom était un grand spectacle, comme toujours, mais de mon point de vue, il y a quelque chose d’incroyablement spécial à propos de ce que le spectacle NXT pendant le week-end de WrestleMania est devenu ces dernières années.

Je n’aurais jamais cru qu’un spectacle NXT TakeOver pourrait se rapprocher de la Nouvelle-Orléans en 2018, qui comprenait deux de mes matchs préférés de tous les temps dans ce match de classement du championnat nord-américain et Johnny Gargano-Tommaso Ciampa. Mais NXT TakeOver: New York livré d’une manière que personne n’aurait pu attendre.

Une équipe de Ricochet construite à la hâte & Aleister Black gélifié en un temps record et a donné aux Raiders de l’époque le meilleur match de leur course NXT pour lancer le spectacle. Velveteen Dream et Matt Riddle avaient des fans investis dans chaque seconde d’un match dont peu pouvaient prédire l’issue. WALTER a mis fin au règne du titre en simple le plus long de la WWE en trois décennies dans une guerre intensément physique de 25 minutes contre Pete Dunne, remportant le championnat WWE United Kingfom. Un match de championnat féminin Fatal 4-Way NXT a donné à Shayna Baszler l’une de ses meilleures vitrines à ce jour.

Et puis il y a l’événement principal. Ciampa tombant d’un match qui devait être le point culminant d’une odyssée de plusieurs années, le match de championnat NXT entre Gargano et Cole n’avait pas le droit d’être aussi convaincant qu’il ne l’était qu’avec quelques semaines de véritable accumulation. Mais chacun d’eux a prouvé pourquoi ils sont les Shawn Michaels et Bret Hart de cette génération, incapables d’avoir rien de moins qu’un grand match l’un contre l’autre. C’était des montagnes russes émotionnelles, et regarder Gargano atteindre le sommet de NXT était aussi bon que possible en lutte.

Raimondi: Appelez-moi fou, mais j’ai réellement apprécié le programme Gargano vs Cole cette année plus que Gargano vs Ciampa de 2018. Pas nécessairement l’histoire, mais le produit sur le ring. Ces matches étaient sans aucun doute stellaires. C’est déjà un article lourd de l’année en revue de NXT – et je ne pense pas que cela va changer à mesure que nous entrons dans les plus grands honneurs, n’est-ce pas?

Fiorvanti: Vos instincts sont forts, Marc. Adam Cole est mon interprète masculin de l’année. Il a eu un impact instantané au moment où il est entré dans NXT en 2017, mais il avait l’impression que chaque fois qu’il était prêt à atteindre le sommet de la montagne et le championnat NXT, il tomberait juste à court. Tout au long du chemin, avec l’ère incontestée, Cole a organisé un spectacle à chaque fois et a gardé la foule accrochée à chacun de ses mots (et un mot en particulier).

Nommez un adversaire qui a eu un mauvais match avec Cole dans NXT en 2019. J’attendrai. Être propulsé dans l’événement principal du spectacle NXT du week-end de WrestleMania aurait ébranlé les artistes moins performants. Avec Cole, c’était un bond en avant monumental, et il n’a jamais regardé en arrière. Il a battu Gargano pour le titre NXT en juin, puis Undisputed Era a réalisé la prophétie de Cole d’attraper “tout l’or” (moins le poids léger et les ceintures pour femmes).

Il y avait deux autres classiques du Gargano, y compris un combat de 32 minutes en tête-à-tête à NXT TakeOver: XXV et un deuxième match de chute 2 sur 3 qui était le quatrième meilleur parmi le peloton mais toujours passionnant jusqu’à sa conclusion. Ajoutez les matchs de Cole avec Jedusor, Dunne, Bate et Lee, et vous avez un bon CV. Oh, puis, en plus de tout cela, Cole est allé à SmackDown et a sauvé la journée avec la plupart des joueurs bloqués à l’étranger en défendant son titre pendant 20 minutes dans l’événement principal contre Daniel Bryan.

Son match à venir contre Finn Balor sera une fin d’année pour les livres de records (bay bay).

Raimondi: Je suis un grand fan de Cole et je le suis depuis ses jours dans Ring of Honor et PWG. Pour moi, il ne fait aucun doute qu’il est l’artiste masculin de l’année. Aux États-Unis du moins. Dans l’ensemble, cependant? Personne n’a été meilleur cette année que Will Ospreay. Personne n’a réussi à accumuler la qualité des matchs du Britannique au Nouveau Japon et ailleurs.

Ospreay a commencé l’année avec un banger contre Kota Ibushi au Tokyo Dome, a très bien performé au Madison Square Garden contre Jeff Cobb, a démoli la maison lors du meilleur des super juniors, est entré directement dans le G1 Climax en juillet et août alors qu’il était blessé, a joué dans la Super J Cup et a également participé à la Super Junior Tag League, en faisant équipe avec Robbie Eagles.

Ospreay n’a que 26 ans. Une partie de moi espère qu’il se calmera un peu en 2020 et au-delà. Mais son 2019 était tout simplement sauvage. Son match contre Shingo Takagi dans la finale du meilleur de la Super Juniors était absolument ridicule. Un clip de celui-ci est devenu viral six mois plus tard. Cela ressemblait à quelque chose d’un film de John Wick, sauf dans une prise devant une foule à guichets fermés au Sumo Hall. Alors que certains pourraient avoir cela comme match de l’année, il y a un argument à faire que le match d’Ospreay G1 avec Kazuchika Okada en juillet était encore meilleur. Les derniers instants de ce match n’étaient rien de moins que saisissants.

À Dominion en juin, Ospreay a récupéré le titre IWGP Junior Heavyweight de Dragon Lee dans un autre classique de l’action. Il continue de tenir cela pour sa défense contre le retour d’Hiromu Takahashi à WrestleKingdom en janvier. Voici d’autres adversaires avec lesquels Ospreay a démoli en 2019: Hiroshi Tanahashi, Jay White, Bandido (deux fois), El Phantasmo (deux fois), SHO, Amazing Red, A-Kid, Zack Sabre Jr.et Eagles.

Il y a peut-être des gens qui lisent ceci qui regardent la WWE exclusivement et qui n’ont entendu parler d’Ospreay que dans les tweets de Seth Rollins ou les diatribes des “puristes” de la lutte qui l’appellent pour des séquences sur-chorégraphiées. Fais toi plaisir. Si vous avez le temps pendant les vacances, ouvrez NJPW World et découvrez l’artiste le plus incroyable que le monde de la lutte ait vu en 2019.

Fiorvanti: Ospreay (et Shingo d’ailleurs) méritent tous les éloges du monde pour leurs performances consécutives Best of Super Juniors et G1. Shingo-Jeff Cobb, qui se perd un peu dans le mélange avec une course aussi stupéfiante, est l’un de mes matchs préférés de l’année.

Continuons à avancer. Quelle est votre interprète féminine de l’année?

Raimondi: Plus tôt, j’ai mentionné les femmes en tête d’affiche de WrestleMania. Il y a si longtemps, car cette année a été riche en développements intéressants dans le monde de la lutte. Mais c’est le bon moment pour revenir en arrière pour expliquer mon interprète féminine de l’année. Ouais, c’est Becky Lynch. Bien sûr. Qui d’autre cela pourrait-il être? Y avait-il de meilleurs athlètes sur le ring en 2019? Bien sûr qu’il y en avait. Personne n’était aussi influent que Lynch, cependant, qui a émergé au début de l’année comme l’un des visages de la WWE. Elle a remporté les titres féminins Raw et SmackDown à WrestleMania en battant Ronda Rousey et Charlotte Flair dans un match triple menace. Depuis, Lynch détient le titre Raw.

Cette gestion actuelle de “The Man” a commencé en 2018 de manière très organique, principalement grâce à l’excellente utilisation des réseaux sociaux par Lynch. Cependant, il a explosé au début de 2019, ce qui a conduit la WWE à n’avoir d’autre choix que de faire correspondre le titre féminin avec la tête d’affiche du “Grandaddy of Them All”. Vérifiez que – cette année, c’était la «grand-mère de tous».

Lynch a transcendé l’art. Elle a traversé le courant dominant mieux que les athlètes de la WWE depuis des années, étant invitée dans de nombreux talk-shows et jouant dans plusieurs publicités SportsCenter. (Oui, je vous ai vu tapi à l’arrière-plan dans quelques-uns d’entre eux, Tim.)

Il y a quelques autres femmes que j’aimerais mentionner ici qui ont eu des campagnes phénoménales. Tessa Blanchard a été MVP de l’Impact toute l’année. Elle est vraiment, vraiment bonne, et l’avenir est très brillant pour elle. Au Japon, Arisa Hoshiki et Sareee ont eu des années exceptionnelles dans le ring pour Stardom et Sendai Girls (entre autres indies joshi), respectivement.

C’est le temps de Lynch, cependant. Elle a été la première femme à avoir fait la une de deux événements consécutifs de la WWE PPV, terminant l’année avec des places pour les principaux événements de Survivor Series et TLC. Rien de tout cela n’a été forcé non plus. Lynch l’a voulu exister en étant sacrément bonne, de son travail de personnage, à son général de ring, à ses médias sociaux. Elle est “The Man” en 2019 – sans aucun doute.

Fiorvanti: «Guy attend de commander du café, regarde son téléphone» est le rôle que j’ai attendu toute ma vie. Merci de l’avoir remarqué, Marc.

Vous plaidez en faveur de Lynch, et je ne sais pas si je peux le dépasser, mais permettez-moi d’essayer de me parler à quelques autres prétendants.

Shayna Baszler est au milieu de sa deuxième manche avec le championnat féminin NXT, avec un règne qui a éclipsé 400 jours début décembre. Baszler est le rocher sur lequel une autre vague de lutteuses formidables a été construite dans NXT, et 2019 a été une année record pour elle. Il y a aussi des affaires inachevées avec Lynch, ce qui pourrait finalement nous conduire à la bataille tant attendue des Quatre Horsewomen. Les plus grands moments forts de Baszler en 2019 incluent sa rivalité avec Io Shirai (et le match en cage qui l’a mis fin) et sa défense du titre contre Candice LeRae.

Entre IMPACT et Women of Wrestling, Blanchard a fait un travail remarquable tout au long de l’année, et elle ne sent pas un cheveu à sa place pour devenir la première femme à détenir le championnat IMPACT des poids lourds en janvier prochain. Mayu Iwatani détenait la ceinture ROH Women of Honor et l’a défendue au Madison Square Garden, et elle entrera en 2020 au milieu de son deuxième règne de championnat du monde de la célébrité.

Mais non, personne ne le mérite plus que Becky Lynch. Il y a eu quelques ralentissements en termes de direction créative pour les divisions féminines Raw et SmackDown vers la fin de l’année, mais le genre d’histoire que Lynch a connu en 2019 ne se présente pas souvent.

Raimondi: Bon appel à tous ceux-là. Baszler a passé une excellente année. Elle est l’un des meilleurs personnages les plus cohérents de la WWE. Mais j’ai l’impression que sa direction est devenue un peu obsolète. Il est temps qu’elle passe à l’alignement principal. Peut-être que cela viendra plus tôt que tard.

Blanchard a peut-être eu la meilleure année sur le ring de toutes les femmes aux États-Unis. Iwatani est définitivement une entrante pérenne sur cette liste. Et je suis vraiment intéressé de voir ce qui se passe avec Stardom à l’approche de 2020, maintenant détenue par la société mère du Nouveau Japon, Bushiroad. J’imagine que cela signifiera seulement plus de visibilité pour la promotion, qui pour mon argent est la meilleure au monde en lutte féminine.

Fiorvanti: Et ainsi, nous avons atteint notre finale. Match de l’année. Nous avons tous deux mentionné des performances absolument incroyables, de tous les matchs de Cole et Gargano, à WALTER-Dunne et WALTER-Bate, le tag de six hommes de Lucha Bros-Young Bucks. Ospreay et Shingo proposent des classiques nocturnes tout au long du G1 Climax. J’ai adoré LeRae-Shirai de NXT TakeOver: Toronto.

Mais il y a un match qui me vient à l’esprit, en raison de la combinaison de la narration, de la performance sur le ring et de la pure différence de tout cela.

Mon match de l’année est Daniel Bryan contre Kofi Kingston pour le championnat de la WWE à WrestleMania 35.

La vague de succès de Kingston a commencé quand il était le remplaçant improbable de dernière minute de Mustafa Ali à l’intérieur de la chambre d’élimination. Entre sa performance dans ce match et une course intense d’une heure dans un match à gantelet sur SmackDown, Kingston a canalisé une émotion de carrière, et la foule s’est accrochée. KofiMania était un moment dans le temps qui pourrait ne jamais être reproduit. Après des années de titres mid-card et une formidable course dans le cadre de The New Day, Kingston est intervenu dans le moment et les fans l’ont embrassé de toutes les manières.

Ensuite, vous ajoutez Bryan au sommet absolu d’un règne méchant en tant que champion que la plupart des fans de la WWE n’auraient jamais pu imaginer au sommet du “Oui!” mouvement. Le fait que Bryan luttait même, et encore moins en tant que champion de la WWE à WrestleMania. Le récit complet de Bryan, l’affiche des champions improbables, disant à Kingston qu’il n’était pas digne d’une telle élévation.

À partir du moment où la cloche a sonné, les tensions et les attentes étaient très élevées, et elles ont été satisfaites puis dépassées à chaque étape. Au moment où Kingston alignait Trouble in Paradise, le clouait et épinglait Bryan 1-2-3, il semblait que tout le monde dans l’arène était debout. Xavier Woods et Big E a glissé sur le ring, puis les enfants de Kingston ont rejoint les festivités, et la joie était aussi pure que tout ce dont la WWE est capable.

Pour la deuxième fois seulement de ma vie, la lutte a apporté une larme de joie sans vergogne à mes yeux. Ce fut un match et un moment que je n’oublierai jamais.

Raimondi: Bryan contre Kingston était un joyau, je vais vous le donner. J’ai bien aimé l’histoire en tête – même si elle était parfois un peu lourde – et Kingston a finalement gagné sur la plus grande scène possible. C’était le meilleur match à WrestleMania et probablement le meilleur match sur l’alignement principal de la WWE toute l’année. Personnellement, le méchant éco-troll de Bryan me manque aussi.

Je sens juste que lorsque ces conversations de match de l’année arriveront en décembre, il est très facile d’oublier ce qui s’est passé 11 mois plus tôt. Le 4 janvier pour être plus précis. NJPW WrestleKingdom est généralement l’un des meilleurs événements de l’année, mais ses résultats sont souvent perdus en raison du biais de récence. Non pas que je t’accuse de ça, Tim. Avril était aussi il y a longtemps. Alors que Bryan contre Kingston était super, Kenny Omega contre Hiroshi Tanahashi pour le titre des poids lourds IWGP à Wrestle Kingdom 13 était à un autre niveau.

L’histoire à venir était simple et bien racontée. Omega était le jeune coup chaud, essayant d’imposer son style de haut vol, prenant des risques et percutant à New Japan Pro-Wrestling en tant que champion. Tanahashi était le technicien de la vieille école de 40 ans – l’ancien as légendaire – qui ne croyait pas que tout cela était nécessaire pour gagner un match de lutte. C’était une bataille d’idéologies et à la fin, les deux ont dû diverger de ce qu’ils croyaient être de la vraie lutte pour vaincre l’autre. Tanahashi manquant un High Fly Flow avec Omega sur une table à l’extérieur était un excellent exemple de sa tentative de quelque chose de risqué – quelque chose qu’Omega ferait – et d’échec.

Finalement, Tanahashi a prévalu après une guerre épique de près de 40 minutes pour regagner le titre IWGP Heavyweight pour la huitième fois. Ce fut la fin d’un arc de rachat d’un an pour lui et très probablement la dernière fois qu’il détiendra la prestigieuse ceinture. Cela avait également une signification pour Omega – c’était son dernier match NJPW, au moins pour l’instant, alors qu’il signait avec AEW après un bref flirt avec la WWE.

Il y a eu tellement de grands matchs cette année dans le monde de la lutte. Je pensais qu’Ospreay contre Takagi lors de la finale du BOSJ était le meilleur match du ring et Cody contre Dustin Rhodes et WALTER contre Bate racontaient les meilleures histoires. Mais, à mon avis, Omega vs Tanahashi avait la meilleure combinaison des deux.

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