Le bombardier lourd revient en tant que tueur de la marine


Le choc géopolitique le plus important qui a lieu aujourd’hui concerne le contrôle des eaux de la région Asie-Pacifique. La Chine affirmera-t-elle de facto sa domination sur de grandes étendues de ces eaux grâce à sa puissance militaire croissante, et sera-t-elle donc en position de dicter des conditions à des États comme le Japon, le Vietnam et l’Australie? Ou les États-Unis et leurs alliés régionaux maintiendront-ils une présence compensatrice crédible?

Dans ce contexte, le bombardier stratégique autrefois moribond – qui apparaissait autrefois comme un vestige de la stratégie nucléaire de la guerre froide – a refait surface. C’est parce que les distances qui s’étendent à travers le Pacifique exigent de gros avions avec la gamme correspondante. Et l’un de leurs rôles principaux sera l’un des plus anciens bombardiers lourds: couler des navires ennemis.

Même aux premiers jours de la puissance aérienne militaire, les grands bombardiers terrestres étaient considérés comme de puissantes plates-formes anti-navires. En 1921, l’avocat de la puissance aérienne Billy Mitchell a organisé une manifestation dans laquelle un bombardier de l’armée de l’air a attaqué le cuirassé allemand de la Première Guerre mondiale Ostfriesenland, qui avait été cédée aux États-Unis à titre de réparation de guerre.

Les quatre premières vagues de bombardiers qui ont attaqué le 20 juillet n’ont pas blessé l’armure supérieure du navire, mais des quasi-accidents ont provoqué des inondations dans les compartiments de sa coque. Puis la cinquième et la sixième vague du matin du 21 juillet employant de lourdes bombes de 1 000 et 2 000 livres ont fait irruption dans un trou qui a accéléré l’inondation, faisant couler le cuirassé à midi. Vous pouvez voir des images de l’attaque ici.

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