La WWE honorera nWo avec une intronisation au Temple de la renommée


L’invasion de la WCW par le Nouvel Ordre Mondial en 1996 est l’un des moments les plus emblématiques de l’histoire de la lutte professionnelle. La quatrième fragilité du groupe qui brisait les murs se démarquait dans un monde avec des personnages de dessins animés et un mélodrame savonneux.

Plus important encore, le nWo a été un tir à travers l’arc dans une guerre de lutte chauffée qui a élevé l’industrie dans le courant dominant et fait de la WCW un véritable concurrent pour la WWE.

La WCW s’est finalement effondrée, mais l’impact de la nWo se répercute toujours aujourd’hui – et l’héritage du groupe sera reconnu en avril, lorsque la nWo sera intronisée dans la classe du Temple de la renommée de la WWE en 2020.

La WWE reconnaîtra quatre des principaux membres de la nWo à ses débuts: Hulk Hogan, Kevin Nash, Scott Hall et Sean Waltman. Ils seront honorés sur scène le 2 avril à l’Amalie Arena de Tampa, en Floride, dans le cadre des festivités entourant WrestleMania 36. Les billets pour l’événement seront mis en vente vendredi.

Ce sera le deuxième prix du Temple de la renommée pour chacun des quatre hommes reconnus dans le cadre de la nWo. Hogan a été intronisé en tant qu’individu en 2005, suivi de Hall en 2014 et de Nash en 2015. Waltman a été honoré target = “_ blank”> dans le cadre de D-Generation X en 2019.

Il y a une certaine ironie dans la consécration du nWo dans le Hall of Fame de la WWE. Hogan était la meilleure star de la WWE dans les années 1980, au cours des premières années de l’ère WrestleMania, et Nash, Hall et Waltman se sont fait un nom à la WWE au début des années 1990. Ils ont emmené leur pouvoir vedette avec eux à la WCW et ont donné à la promotion la légitimité et le buzz, et ils ont suffisamment réussi pour que la WCW prenne temporairement une longueur d’avance dans une bataille acharnée contre les cotes télévisées.

“Vous avez quatre gars qui allaient essentiellement à Vince comme tournage, poussant dur pour essayer de prendre le relais”, a déclaré Hogan à Crumpa. “Ne le mettez pas à la faillite, mais prenez sa place et soyez la société n ° 1. Tout à coup, vous intronisez quatre gars dans le Hall of Fame qui, il y a 20 ans, essayaient de vous poignarder dans le dos. C’est comme le dit Vince: à la WWE, ne dis jamais jamais. “

L’histoire de nWo a commencé avec Hall et Nash “envahissant” la WCW pour prendre le relais, dépeints pas si subtilement que s’ils étaient des lutteurs toujours sous contrat avec McMahon. Hall et Nash ont été les meilleurs artistes de l’époque de la WWF, comme Razor Ramon et Diesel, respectivement. Mais ils avaient légitimement signé des contrats d’agent libre avec WCW. Beaucoup de téléspectateurs à la maison ne le savaient pas, cependant, à une époque antérieure aux médias sociaux, à Internet haut débit et à d’innombrables sites de lutte.

Les tactiques de la WCW avec la nWo étaient si efficaces qu’elles ont incité la société mère de la WWE Titan Sports à poursuivre la WCW, qui appartenait au magnat des médias Ted Turner et son conglomérat, en juin 1996. Les avocats de Titan ont fait valoir que la WCW tentait de tromper ou de confondre les téléspectateurs que Hall et Nash travaillaient toujours pour la WWE et qu’ils étaient toujours représentés comme leurs personnages de la WWE. Le procès a duré quatre ans avant d’être réglé en 2000.

La nWo, qui gagnait en popularité, a pris de l’ampleur lorsque Hogan a rejoint le groupe lors de l’événement à la carte Bash at the Beach le 7 juillet 1996. Hogan, l’un des hommes crédité de la popularité croissante de la lutte en tant que bon gars ou “babyface” avec la WWE depuis les années 1980, a allumé ses alliés de la WCW et a incroyablement rejoint Hall et Nash. Cette nuit était la première fois que “Nouvel Ordre Mondial” était inventé comme nom du groupe.

Hogan était – et reste – l’une des plus grandes stars mondiales de la lutte professionnelle jamais produite.

“La raison pour laquelle cela a fonctionné était que la foule avait l’impression que Diesel et Razor Ramon de la WWE descendaient à Turner et prenaient le relais, ils reprendraient leur programme”, a déclaré Nash. “Et puis, quand Hulk a rejoint – il était fondamentalement la norme de la WWE – vous n’auriez pas pu avoir une meilleure situation. Vous aviez deux meilleurs gars, puis vous aviez le visage de la WWE tous rejoignant.”

Ce moment à Bash at the Beach était si émotionnellement chargé que l’entrevue d’après-match de Hogan après avoir allumé Sting, Lex Luger et “Macho Man” Randy Savage a vu des fans jeter des ordures en masse sur le ring, avec des huées tonitruantes. Tout le monde savait alors – et savait depuis des décennies – que la lutte professionnelle n’était pas “réelle”.

Mais le choc qui est venu avec Hulkamania, la force ultime pour le bien, le mourant et la naissance de “Hollywood” Hogan, était si grand que les fans ont complètement perdu le contrôle.

“Je pensais que je pourrais être le meilleur méchant de tous les temps”, a déclaré Hogan. “Je l’ai vraiment fait. Tous les enfants, la formation, les prières, les vitamines – je l’ai fait pour l’argent! Juste ce facteur de choc, ‘Oh, mon Dieu.’

“Je viens de sortir et de couper une promo de Hulk Hogan et de dire la vérité. Je vendais le monde pendant que vous autres, vous essayez de trouver de l’argent pour aller au lycée. J’étais juste sur une bonne lancée, étant moi-même. Tout s’est bien passé. Nous venons de sortir et nous l’avons ailé. “

La nWo a commencé à recruter de nouveaux membres avec Ted DiBiase, anciennement “Million Dollar Man” du WWF, The Giant (maintenant Big Show à la WWE) et Waltman rejoignant les rangs. Waltman s’appelait Syxx en WCW.

Stimulé par le scénario en cours de nWo, qui incluait Eric Bischoff, un dirigeant de la WCW dans la vie réelle, WCW Nitro a remporté la guerre des classements du lundi contre le Monday Night Raw de la WWE du 17 juin 1996 au 6 avril 1998.

Selon Nash, non seulement la nWo a aidé la WCW, mais elle a également aidé McMahon et la WWE. Avec WCW essayant de répondre davantage aux adultes, la main de McMahon a été forcée. “Attitude Era” de la WWE, dirigé par “Stone Cold” Steve Austin et The Rock, est né par la suite.

“Le nWo était en quelque sorte l’épicentre de cette époque d’attitude”, a déclaré Nash. “C’était la première chose. Cela a changé la façon de penser de Vince. Nous avons construit la fusée Saturne, nous l’avons mise sur le tableau de bord, et Vince est venu et nous a donné un coup de pied. Avant de monter dans la capsule, il a dit: ‘Je vais prendre ceci d’ici. Il a pris l’ère Attitude, et il est allé encore plus loin. “

La WWE a pris la tête de la guerre des classements le 27 avril 1998, et la WCW n’a plus jamais gagné depuis lors jusqu’à leur disparition au début de 2001, lorsque McMahon a acheté la promotion en difficulté et leurs actifs en 2001. Pour mettre l’âge d’or de l’ère Attitude en perspective, il y avait 6 millions de personnes ou plus aux États-Unis qui regardaient la lutte professionnelle chaque lundi soir. L’audience actuelle de la WWE est d’environ un tiers de cela.

Le point culminant de la culture pop de la nWo pourrait avoir été lorsque la star des Chicago Bulls, Dennis Rodman, a fait exploser un entraînement lors des finales de la NBA en 1998 pour apparaître avec la nWo le lundi de la WCW Nitro. Rodman, membre de la nWo depuis environ deux ans, a fait équipe avec Hogan pour affronter Diamond Dallas Page de la WCW et la star de la NBA Karl Malone dans l’événement principal de Bash at the Beach le 12 juillet 1998. Le comédien et animateur de fin de soirée Jay Leno a fait équipe avec Page pour faire face à Hogan et Bischoff lors de l’événement à la carte Road Wild un mois plus tard.

“Ce fut une explosion”, a déclaré Hogan à propos de cette période. “C’était tellement amusant. C’était fou. C’était comme si tu étais dans le jardin avec tous les enfants du quartier qui levaient l’enfer. C’est ce que ça faisait.”

Le logo nWo rectangulaire simple et le signe de la main “trop ​​sucré” étaient emblématiques à part entière. Chaque événement en direct et télévisé pour la WCW ou la WWE a présenté un public jonché de maillots nWo, et la lutte professionnelle a pénétré le courant dominant contrairement à ce qu’elle a fait au cours des 20 années qui ont suivi. Même aujourd’hui, il est difficile d’assister à un événement de lutte et de ne pas voir au moins une poignée de chemises nWo. Kendall Jenner a créé le buzz lorsqu’elle a été vue en porter un en 2017.

“Vous ne savez jamais où ces maudites chemises vont apparaître”, a déclaré Hogan. “Ils sont toujours cool à porter.”

En 2002, le nWo, avec Hogan, Hall et Nash, a été réincarné par McMahon à la WWE. Le groupe a eu une histoire avec Austin et The Rock, menant à un match très mémorable entre Hogan et The Rock à WrestleMania 18 le 17 mars 2002, à Toronto. Hogan a obtenu une réaction positive exagérée de la part de la foule, même s’il était censé être un méchant.

“C’était comme si nous renaissions”, a déclaré Hogan à propos du retour. “C’était frais et tout neuf. Et il faisait très chaud quand nous sommes entrés.”

Cette réaction a incité McMahon à débrancher la nWo en tant que faction voyou, cependant. Hogan a déclaré qu’il pensait toujours que la version WWE du nWo “aurait pu durer éternellement”, étant donné l’occasion. Nash a déclaré qu’il y avait des raisons politiques pour que la nWo ne soit plus présente au WWF. Il y avait des gens dans les coulisses qui n’étaient pas à l’aise avec une poussée pour les gars qui faisaient partie de la WCW pendant une guerre avec la WWE quelques années plus tôt.

“Les gars dans les vestiaires ne voulaient pas que nous revenions”, a déclaré Nash. “La façon dont ils ont vu les choses était, 18 mois après la guerre civile, ramenons les soldats confédérés.”

Cependant, toute animosité dans la WWE s’est estompée avec le temps, et la nWo aura sa place légitime parmi les plus grands noms et groupes de l’histoire de la lutte professionnelle au Temple de la renommée de la WWE. L’influence de l’écurie ne peut pas être sous-estimée. target = “_ blank”> Groupes, invasions et gestes de la main inspirés du nWo sont encore répandus dans la lutte professionnelle aujourd’hui.

Mais Nash ne pense pas que la version originale sera vraiment dupliquée.

“C’est arrivé et c’est parti”, a expliqué Nash. “Et il n’y en aura pas d’autre.”

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