La place de Novak Djokovic dans la course GOAT, la percée de Sofia Kenin et d’autres plats à emporter de l’Open d’Australie

La nouvelle décennie du tennis du Grand Chelem a commencé de façon inquiétante, au milieu de l’anxiété causée par les feux de brousse qui faisaient rage dans toute l’Australie. Grâce à des pluies bienvenues et à un temps frais, l’Open d’Australie s’est rapidement transformé en l’un des tournois les plus compétitifs et fascinants de mémoire récente.

L’épreuve féminine a été dominée par de nouveaux visages, si ce n’est pas exactement inconnus, avec une gagnante – Sofia Kenin – qui a commencé le tournoi avec un tir de loin 35-1. L’épreuve masculine a produit 28 matchs en cinq sets, à deux points du record du tournoi, avant que Novak Djokovic ne revendique son huitième titre australien et son 17e majeur.

Voici quelques-uns des principaux enseignements de cet événement kaléidoscopique satisfaisant.

La course GOAT prend le devant de la scène pour 2020

Djokovic avait une fiche de 0-7 dans les finales majeures dans lesquelles il était mené 2-1, comme il l’a fait dans ce tournoi, avant de monter un retour féroce contre Dominic Thiem. L’automne dernier, Djokovic a laissé le haut du classement, y compris les très prestigieux honneurs de fin d’année, glisser entre ses doigts et dans l’embrayage de Rafael Nadal. Cela a laissé un gros point d’interrogation imminent: Djokovic dérivait-il dans l’une de ces périodes de jachère occasionnelles qu’il a connues?

Pas à peine. Djokovic est sur une séquence de 16 victoires consécutives depuis la mi-novembre, et ces défaites consécutives déroutantes contre Thiem et Roger Federer dans la partie du tournoi à la ronde des Championnats du monde ATP. Son renouveau a jeté une lumière plus forte sur sa course à trois avec Federer et Nadal pour terminer sa carrière en tant que champion de tous les temps du Grand Chelem en simple et, peut-être, être reconnu comme le plus grand de tous les temps dans le sport.

Federer, le leader avec 20 titres majeurs, a connu des difficultés lors de ses deux dernières tournois majeurs et n’a pas remporté de titre de Slam depuis l’Open d’Australie 2018. Nadal (19 majors) est susceptible d’être le favori par excellence pour égaler le record de Federer à l’Open de France (Nadal l’a remporté une douzaine de fois). Djokovic traîne Federer par trois titres, mais il est le plus jeune membre de la trinité à 32 ans, est en parfaite santé et a le jeu le plus polyvalent. Il sera difficile pour quiconque de détourner le regard de cette course jusqu’à ce qu’elle soit réglée.

Une nouvelle normalité dans la WTA

La théorie selon laquelle la WTA manque de grands joueurs capables de dominer est mise de côté par le fait que de plus en plus de jeunes pros aux compétences et au talent éblouissants défient et brisent l’ancien ordre.

Cochez les noms: Serena Williams, Petra Kvitova, Karolina Pliskova, Simona Halep, Angelique Kerber, Sloane Stephens, Caroline Wozniacki. Tous sont d’anciens champions du Grand Chelem, des joueurs classés n ° 1 ou les deux. À l’exception de Stephens et Wozniacki (qui a pris sa retraite après sa défaite au troisième tour), ils étaient tous les principaux prétendants au titre Down Under.

Halep a justifié son classement n ° 4. Les autres familiers ont échoué, tout comme une paire de jeunes joueurs, la championne en titre Naomi Osaka et Madison Keys. La résurgence, Garbine Muguruza, non ensemencée, a porté un coup dur aux vétérans en atteignant la finale, mais le grésillement du tournoi a été créé par des nouveaux arrivants relatifs à Sofia Kenin, 21 ans, Ashleigh Barty (23 ans) et Coco Gauff, 15 ans.

Prenez ces trois femmes et ajoutez Bianca Andreescu, la sensation canadienne de 19 ans (et championne de l’US Open) qui a participé à ce tournoi avec une blessure au genou, et vous avez un quatuor qui pourrait transformer complètement le visage du tennis féminin dans la nouvelle décennie .

Le Thiem de Dominic est venu

Y a-t-il un joueur plus sous-évalué que l’Autrichien de 23 ans, désormais triple finaliste du Grand Chelem? Thiem a battu trois des 10 meilleurs joueurs de Melbourne, dont le n ° 1 Nadal, et a forcé Djokovic à cinq sets en finale pour la première fois depuis que Nadal l’a fait lors de leur affrontement historique en 2012.

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Dominic Thiem fait l’éloge de la performance de Novak Djokovic mais dit qu’il veut rebondir bientôt.

Le nombre de face à face de Thiem est impressionnant. Il a battu Federer cinq fois en sept matches. Il est 5-9 contre le « King of Clay » Nadal, qui l’a battu en deux finales de Roland-Garros. Mais Thiem a une fiche de 2-1 lors de ses trois derniers matchs. Thiem a également remporté quatre de ses 11 matchs avec Djokovic, dont deux des trois derniers. Parmi ces derniers: la victoire de Thiem en demi-finale de l’Open de France.

En raison de son âge, Thiem a raté tout le battage médiatique Next Gen et le hoopla. Mais si vous recherchez le prochain champion des moins de 30 ans, personne – ni Daniil Medvedev, ni Alexander Zverev, ni Stefanos Tsitsipas – n’a des titres de compétence tout aussi convaincants.

Sofia Kenin le prouve

Bien que la tête de série n ° 14 était relativement inconnue jusqu’aux dernières étapes de ce tournoi, un fan avisé pouvait voir sa percée venir de loin.

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Après avoir soulevé le trophée, Sofia Kenin décrit l’Open d’Australie comme les deux meilleures semaines de sa vie.

L’année dernière, Kenin a démontré qu’elle avait le sang-froid d’une championne d’origine naturelle lors de son bouleversement au troisième tour de Serena Williams lors du dernier Open de France. À peine deux mois plus tard, sur le circuit américain des terrains durs, elle a remporté des victoires sur la joueuse classée n ° 1 lors d’épreuves successives à Toronto et à Cincinnati (Barty et Osaka, respectivement). Personne n’avait accompli cet exploit depuis Lindsay Davenport, en 2001. Les 38 victoires de Kenin sur le terrain en 2019 l’ont laissée à égalité avec Barty pour le meilleur tour de l’année.

Au-delà des statistiques, le zèle de Kenin pour la compétition est remarquable. Elle monte sous pression, sa détermination annulant toute anxiété naissante. Elle aime le combat et le montre dans son langage corporel. Elle a un flair pour le théâtre sans être une reine du théâtre. Kenin est peut-être aussi la personne la moins surprise par son succès. « Je vois que des choses se passent pour moi », a déclaré Kenin aux journalistes après sa victoire. « Tout se met en place. »

L’influence russe grandit

Le nombre d’acteurs russes de qualité ou issus de l’immigration russe est important et en augmentation. La tradition remonte à Svetlana Kuznetsova, Maria Sharapova, Marat Safin et sa petite sœur Dinara Safina.

Kenin est née aux États-Unis et embrasse son identité américaine, tout comme l’autre jeune talent surprenant, Amanda Anisimova. Tous deux ont des parents russes. Ils ont immigré aux États-Unis dans l’espoir d’offrir à leurs enfants exactement le genre d’opportunité qu’ils ont saisie.

Il y a une douzaine de femmes russes classées dans le top 120 de la WTA (deuxième derrière les États-Unis, qui en ont 18), ce qui n’inclut pas les joueuses d’origine russe qui sont parties pour le Kazakhstan (un groupe qui comprend des espoirs de 20 ans) Elena Rybakina, classée n ° 26).

Du côté des hommes, la Russie a récemment contribué trois des jeunes joueurs les plus prometteurs classés près du sommet du jeu: Daniil Mededev n ° 5, Andrey Rublev n ° 15 et Karen Khachanov n ° 17, les trois anciens de la campagne Next Gen . Deux autres joueurs du Top 100 sont nés en Russie mais représentent le Kazakhstan, le n ° 54 Alexander Bublik et le n ° 68 Mikhail Kukushkin.

Serena est contre

Il semblait que les étoiles et les planètes étaient enfin correctement alignées pour la femme espérant égaler le record du titre en simple du Grand Chelem de Margaret Court de 24. Serena était en bonne santé. Elle est entrée dans le tournoi avec un assaisonnement adéquat, remportant à Auckland son premier titre depuis l’Open d’Australie 2017. Cela a semblé une victoire décisive, le premier championnat qu’elle a réclamé après avoir perdu cinq d’affilée.

Williams a un record Djokovicien à Melbourne, ayant remporté l’événement à sept reprises sur les courts durs si amicaux pour son gros match. Mais encore une fois, elle a vacillé, cette fois au troisième tour, battue de façon inattendue par une femme qu’elle avait humiliée lors du dernier US Open, 6-1, 6-0 en 45 minutes, Qiang Wang.

« Il ne s’agit même pas des Slams, il s’agit simplement de moi de bien jouer au tennis, et je ne l’ai pas fait aujourd’hui », a déclaré Williams aux journalistes. « C’est plus décevant. … Je suis meilleur que ça. C’est ce que c’est pour moi aujourd’hui. »

Si ce n’était pas clair pour tout le monde auparavant, c’est maintenant. La poursuite pour attraper la Cour est devenue un énorme fardeau qui crée une pression. Elle a du pain sur la planche, avec son majeur le moins productif, l’Open de France, à venir.

Nick Kyrgios a-t-il tourné le coin?

Les experts et les fans espéraient que le mercenaire showman australien, âgé de 24 ans et classé n ° 20, cesserait de se laisser entraîner dans des controverses et de résoudre les problèmes capricieux et techniques qui l’ont empêché de réaliser pleinement son talent. Il n’a jamais dépassé les quarts de finale lors d’un tournoi majeur, mais le talent est si remarquable – et ses ébats parfois si scandaleux – qu’il attire déjà des fans comme une superstar.

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1:32

Portant un maillot des Lakers lors de la conférence de presse, Nick Kyrgios explique comment la tragédie de Kobe Bryant l’a affecté.

Avant le début de l’événement, Kyrgios a pris le point sur l’effort de secours en cas de feu de brousse, déclenchant une chaîne d’événements qui a finalement rapporté plusieurs millions à l’organisme de bienfaisance (un décompte réel n’a pas été fait). Cela incluait le pot de 4,8 millions de dollars (3,2 millions de dollars US) amassé lors d’une exposition organisée dans la Rod Laver Arena avant le début du match nul. Kyrgios a constamment utilisé sa chaire d’intimidation pour attirer l’attention sur la crise et solliciter une aide supplémentaire.

Bien que Kyrgios ait été mêlé à une querelle avec Nadal, leur match de quatrième tour, remporté en quatre sets passionnants par Nadal, s’est déroulé sans incident significatif ni controverse.

« Je pense que quand il (Kyrgios) joue comme aujourd’hui, avec cette attitude positive, il donne beaucoup de choses positives à notre sport », a déclaré Nadal par la suite. « Alors je l’encourage à continuer à travailler comme ça parce qu’il est l’un des plus grands talents que nous avons sur notre tournée. J’aime le Nick Kyrgios pendant tout ce tournoi. »

Interrogé sur les commentaires de Nadal lors de sa conférence de presse d’après-match, Kyrgios a répondu: « Je veux dire, je l’apprécie. … J’ai l’impression d’avoir fait des progrès en tant qu’humain. En tant que joueur de tennis, je ne me soucie pas vraiment beaucoup. »

La boîte de Pandore, ouverte

La WTA a fait une annonce explosive au milieu du tournoi, révélant qu’à partir de l’Open de Dubaï en février, la tournée entamera un « nouveau procès » [that] permettra aux entraîneurs d’entraîner leur joueur sous la forme qu’ils entraînent actuellement depuis la surface sans être pénalisés.  »

La déclaration a envoyé des ondes de choc à travers le sport, notamment parce qu’elle est quelque peu vague. Où la WTA tirera-t-elle la frontière sur ce qui est – ou n’est pas – considéré comme un coaching discret approprié? (Ce que le coaching a lieu maintenant est subtil.)

L’ATP continue d’interdire le coaching en match. La nouvelle règle détendue ne s’appliquera pas lors des événements du Grand Chelem, qui fonctionnent selon un livre de règles similaire mais pas identique. C’est ironique, car la pression pour autoriser le coaching remonte à l’incident désormais notoire et malheureux qui a eu lieu lors de la finale de l’US Open 2018 entre Serena Williams et Naomi Osaka.

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2:05

Coco Gauff discute de l’impact de la foule de l’Open d’Australie après son élimination du tournoi.

Coco Gauff s’est amélioré – beaucoup

La sensation de l’adolescence avait un autre excellent majeur. Elle a obtenu un tirage déconcertant qui l’a associée à Venus Williams au premier tour pour la deuxième fois au cours des trois dernières tournois majeurs. Elle a de nouveau gagné, puis a survécu à une bataille meurtrière avec Sorana Cirstea avant de venger une douloureuse défaite à l’US Open face à Naomi Osaka. Au moment où Gauff est arrivée à Kenin, ses réservoirs physiques et émotionnels étaient presque vides. Elle a mené un combat de jeu, mais s’est évanouie et a perdu le troisième set contre Kenin sans gagner un match.

Plus important que ces statistiques, Gauff avait plus de pop sur son service à ce tournoi. Jusqu’à ce qu’elle touche le mur, son coup droit semblait plus fiable et le revers semblait encore plus dangereux qu’auparavant. Elle ne fera que devenir plus forte. Ce fut un autre pas dans la bonne direction pour Gauff.

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