La championne de l’Open d’Australie Sofia Kenin montre que l’avenir est arrivé pour le tennis féminin


MELBOURNE, Australie – Sofia Kenin est venue au premier Grand Chelem de l’année en tant que joueur à surveiller – une Américaine montante placée dans le quart le plus difficile du tirage au sort – mais sans beaucoup d’attentes.

Elle lui a laissé la toute nouvelle superstar du sport.

Après une course impressionnante vers les finales, notamment la chute du numéro un mondial et Ashleigh Barty, la favorite de la ville, en demi-finale et Coco Gauff, une sensation de 15 ans au quatrième tour, l’athlète de 21 ans, classé 14e tête de série, a pris d’assaut l’Open d’Australie de samedi. match de championnat après avoir perdu le premier set face à Garbine Muguruza, deux fois champion majeur.

Malgré sa chute, Kenin n’a jamais semblé effrayé. Sa confiance en elle jaillit d’elle comme de la sueur sous le toit fermé de la Rod Laver Arena. Elle a simplement ajusté son jeu et a refusé de perdre. Kenin s’est précipitée et a réagi à chaque point comme s’il s’agissait d’une balle de match et de celle qui a déterminé son sort.

Elle a crié dans sa boîte, a claqué sa raquette, a levé les bras avec une incroyable incrédulité – et c’était pour les points qu’elle a gagnés. Kenin était implacable dans sa poursuite, et elle a trouvé un moyen de renvoyer pratiquement toutes les balles frappées sur son passage. Muguruza est devenu de moins en moins réactif et semblait parfois paralysé par les nerfs, marquant 45 erreurs non forcées dans le match. Kenin ne le ferait pas, ne pouvait pas, être arrêté.

Servant dans le cinquième match du troisième set, Kenin tirait de l’arrière 0-40 et semblait sur le point de faire une pause dans le décideur. Mais ensuite, elle a décroché cinq vainqueurs consécutifs – un par as – pour prendre le jeu et viser = “nouveau”> changer le cours du match – et sa carrière.

“C’est le jeu que j’ai envie de changer les choses”, a-t-elle déclaré plus tard. “Je devais en jouer [of my] meilleur tennis. J’ai fait. … Je savais que je devais trouver les cinq meilleurs clichés de ma vie. “

Elle n’a plus perdu un match. Il s’est terminé sur une double faute de Muguruza – son troisième du match et le huitième du match. Kenin avait besoin d’un moment pour se rendre compte que c’était fini. Elle était une Champion du Grand Chelem après une victoire de 4-6, 6-2, 6-2 en un peu plus de deux heures.

Elle a laissé tomber sa raquette, comme elle l’avait fait après tant de matchs pendant sa course de Cendrillon, et a mis sa tête dans ses mains pour cacher les larmes qui coulaient sur son visage. Elle resta immobile pendant quelques secondes alors que la foule se levait et applaudissait avec une forte ovation. Après avoir serré Muguruza dans ses bras, elle s’est précipitée vers son père, Alexander, qui est son entraîneur principal depuis qu’elle a commencé à pratiquer ce sport. Il se pencha de son siège et les deux s’embrassèrent alors que des caméras passaient autour d’eux.

“Mon rêve s’est officiellement réalisé”, a-t-elle proclamé à la foule lors de la remise du trophée, son père filmant tout sur son téléphone. “Je ne peux pas décrire ce sentiment. Je suis tellement ému. Si vous avez un rêve, allez-y et il se réalisera.”

Dit par quelqu’un d’autre, ses mots auraient pu paraître ridicules, peut-être puérils ou malavisés. Mais de Kenin, il était clair qu’elle y croyait de tout cœur.

Née en Russie, elle a déménagé avec ses parents aux États-Unis lorsqu’elle était enfant. Kenin a commencé dans le sport à l’âge de 5 ans et est rapidement devenu un talent prodigieux. Alexander, lui-même un joueur récréatif, a commencé à l’entraîner, en suivant le modèle établi par sa compatriote russe Maria Sharapova et sa famille. Espérant saisir toutes les opportunités possibles pour sa jeune fille, Alexander a aidé à créer un site Web pour Kenin et a cherché des moyens de se faire connaître. Basée en Floride, elle n’a pas tardé à devenir une figure connue parmi les très jeunes joueurs du pays et la preuve de ses interactions avec certaines des plus grandes stars du tennis de l’époque est partout sur Internet.

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Garbine Muguruza dit qu’elle veut rester positive après avoir perdu contre Sofia Kenin à l’Open d’Australie.

Kenin a fait ses débuts en Grand Chelem en 2015 à l’US Open après avoir remporté le championnat national junior de l’USTA. Elle est devenue un incontournable du WTA Tour en 2017. Elle a connu sa saison de percée l’année dernière, remportant trois titres et atteignant son meilleur classement de carrière n ° 12 à la fin de 2019, tout en étant nommée la meilleure joueuse de la WTA. Elle a atteint le quatrième tour d’un majeur pour la première fois à l’Open de France 2019 après avoir battu Serena Williams, l’un de ses héros. Plus tôt cette semaine, elle a affirmé que c’était le match qui lui avait donné la confiance de savoir qu’elle pouvait rivaliser avec les meilleurs du monde.

Et samedi, elle a rejoint Williams et Sharapova dans les livres de records, devenant la plus jeune américaine à remporter une majeure depuis Williams en 2002, la plus jeune à gagner à Melbourne depuis Sharapova en 2008, et juste la quatrième femme de l’ère Open à gagner leur premier titre du Grand Chelem après avoir abandonné le premier set. Elle deviendra officiellement l’Américaine la mieux classée pour la première fois lundi lorsqu’elle prendra la 7e place – deux places devant Williams. Cela ne semble pas encore réel pour elle.

“Il n’a pas encore coulé”, a-t-elle déclaré. “Tout est encore flou pour moi. Je n’arrive pas à croire ce qui s’est passé. C’est juste génial. J’ai l’impression de faire de grandes choses pour le tennis américain. C’est un tel honneur.

“J’ai regardé Serena, je l’ai suivie, tous les tournois qu’elle a gagnés. C’est un sentiment spécial juste d’être en avance sur elle. Je suis juste super excité.”

Recueillant un chèque de 2,76 millions de dollars (4,12 millions de dollars australiens), Kenin a presque doublé ses gains de carrière du jour au lendemain. Après avoir accédé à la finale, elle a déclaré à sa partenaire de double Bethanie Mattek-Sands dans une interview vidéo qu’elle s’achèterait des diamants Cartier avec sa nouvelle richesse. Elle a confirmé en plaisantant cela après le match.

Bien qu’elle dise qu’elle a toujours cru qu’elle pourrait remporter un titre majeur, l’achat n’était pas quelque chose que d’autres dans le sport avaient jamais prédit qu’elle serait en mesure de faire maintenant. Son nom a été largement ignoré par les fans et les membres des médias lors de l’annonce du tirage. Elle a obtenu deux résultats au deuxième tour dans ses événements préliminaires, et elle a été perdue dans le battage médiatique entourant la quête de Williams pour 24 titres majeurs, l’émergence de Gauff, la quête de Barty pour devenir la première Australienne à remporter un titre en simple au tournoi depuis 1978. , La retraite de Caroline Wozniacki et une foule d’autres intrigues fascinantes.

Mais c’était Kenin qui était la dernière femme debout, d’une manière ou d’une autre improbable et attendue si l’on considère son ascension spectaculaire au cours de la dernière année. Billie Jean King, sept fois championne majeure et marraine du tennis féminin, a félicité Kenin pour sa victoire avec un tweet.

Alors que Kenin devient le dernier d’une série de jeunes stars en développement à remporter un Grand Chelem après Naomi Osaka (US Open de 2018, Open d’Australie de 2019), Barty (Open de France de 2019) et Bianca Andreescu (Open de 2019 aux États-Unis), il semble que King ait raison . Bien que Williams ait été la présence dominante sur la tournée pendant une grande partie de sa longue carrière, il semble que l’avenir soit arrivé et sera la force avec laquelle il faudra compter pendant de nombreuses années à venir.

Lors de son discours après le match, Muguruza, 26 ans, a déclaré qu’elle s’attendait à voir Kenin jouer dans “beaucoup plus de finales”.

“Si elle continue à jouer comme ça, elle prouve [to] nous qu’elle peut très bien jouer, très bien jouer dans les moments importants, ce qui est une autre histoire “, a déclaré Muguruza.” Je pense que c’est encore plus spécial. je pense [she can win more Grand Slam titles]. “

Kenin se joindra ensuite à Williams, Gauff, Mattek-Sands et Alison Riske au sein de l’équipe américaine de la Fed Cup alors qu’elle affrontera la Lettonie à Everett, Washington, la semaine prochaine. C’est un revirement rapide, mais elle est ravie de faire partie de l’équipe. Elle espère que son succès pourra aider à renforcer l’équipe.

Elle sait que sa vie ne sera plus jamais la même, et elle devra trouver un moyen de se préparer pour son emploi du temps à venir, mais d’abord, elle prévoit de profiter de cette soirée et de célébrer l’incroyable accomplissement auquel elle travaille depuis si longtemps.

“C’est juste un tel honneur d’avoir mon nom sur ce beau trophée”, a-t-elle déclaré, tout en le regardant à côté d’elle. “C’est quelque chose dont j’ai rêvé. Bien sûr, c’est un moment excitant pour moi et pour ma famille [that] Je peux partager ça [with].

“Évidemment, les choses vont changer pour moi, mais nous allons simplement aller de l’avant, nous préparer pour les prochains tournois. Mais pour le moment, nous devons trouver comment célébrer.”

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