La cartographie des données de localisation des applications montre comment le virus s’est propagé en Chine


SHANGHAI (AP) – Pendant des semaines après les premiers rapports d’un mystérieux nouveau virus à Wuhan, des millions de personnes ont afflué de la ville centrale de Chine, s’entassant dans des bus, des trains et des avions alors que la première vague de la grande migration chinoise du Nouvel An lunaire a éclaté. la nation. Certains ont emporté avec eux le nouveau virus qui a depuis fait plus de 8 00 morts et rendu malade plus de 37 000 personnes.

Les autorités ont finalement commencé à sceller les frontières le 23 janvier. Mais il était trop tard. S’adressant aux journalistes quelques jours après la mise en quarantaine de la ville, le maire a estimé que 5 millions de personnes étaient déjà parties.

Où sont-ils allés?

Une analyse de l’Associated Press sur les modèles de voyages intérieurs à l’aide des données de localisation sur carte du géant chinois de la technologie Baidu montre qu’au cours des deux semaines précédant le verrouillage de Wuhan, près de 70% des voyages hors de la ville centrale de Chine se sont déroulés dans la province du Hubei. Baidu a une application de carte similaire à Google Maps, qui est bloquée en Chine.

Un autre 14% des voyages se sont rendus dans les provinces voisines du Henan, du Hunan, de l’Anhui et du Jiangxi. Près de 2% ont chuté dans la province du Guangdong, la centrale de fabrication côtière en face de Hong Kong, et le reste s’est étendu en Chine. Les villes en dehors de la province du Hubei qui étaient les principales destinations pour les voyages au départ de Wuhan entre le 10 et le 24 janvier étaient Chongqing, une municipalité à côté de la province du Hubei, Pékin et Shanghai.

Les schémas de voyage suivent globalement la propagation précoce du virus. La majorité des cas confirmés et des décès sont survenus en Chine, dans la province du Hubei, suivis d’un nombre élevé de cas dans le centre de la Chine, avec des poches d’infections à Chongqing, Shanghai et Pékin également.

“Il est définitivement trop tard”, a déclaré Jin Dong-Yan, virologue moléculaire à l’École des sciences biomédicales de l’Université de Hong Kong. «Cinq millions de dollars. C’est un gros défi. Beaucoup d’entre eux peuvent ne pas revenir à Wuhan mais traîner ailleurs. Pour contrôler cette épidémie, nous devons y faire face. D’une part, nous devons les identifier. D’un autre côté, nous devons aborder la question de la stigmatisation et de la discrimination. »

Il a ajouté que la propagation initiale des voyageurs dans les provinces du centre de la Chine avec de grands bassins de travailleurs migrants et des systèmes de soins de santé relativement plus faibles “impose un lourd fardeau aux hôpitaux … de ces provinces aux ressources limitées”.

Baidu recueille des données de voyage basées sur plus de 120 milliards de demandes de localisation quotidiennes de son application de carte et d’autres applications qui utilisent les services de localisation de Baidu. Seules les données des utilisateurs qui acceptent de partager leur emplacement sont enregistrées et la société affirme que les données sont masquées pour protéger la confidentialité. Les données accessibles au public de Baidu montrent les voyages proportionnels, et non le nombre absolu de voyages enregistrés, et n’incluent pas les voyages de personnes qui n’utilisent pas de téléphones mobiles ou d’applications qui dépendent des services de localisation populaires de Baidu.

Les responsables de la santé publique et les universitaires utilisent ce type de données cartographiques depuis des années pour suivre la propagation potentielle de la maladie.

Un groupe de chercheurs du groupe de recherche WorldPop de l’Université de Southampton, qui étudie la dynamique des populations, a utilisé les données 2013-2015 des services de localisation de Baidu et des itinéraires de vol internationaux pour dresser une carte mondiale prédictive des risques de propagation probable du virus à partir de Wuhan.

Il est important de comprendre les mouvements de population hors de Wuhan avant le verrouillage de la ville, a déclaré Lai Shengjie, un chercheur de WorldPop qui travaillait au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

«Peut-être qu’ils n’avaient pas développé de symptômes mais pouvaient transmettre le virus. Nous devons examiner les destinations à travers la Chine et le monde et nous concentrer sur les principales destinations et essayer de nous préparer au contrôle et à la prévention des maladies », a-t-il déclaré.

Les derniers trains ont quitté Wuhan le matin du 23 janvier, coupant une vague de voyages à l’étranger qui avait commencé trois jours plus tôt, selon les données de Baidu. Les villes voisines se sont empressées d’imposer leurs propres restrictions de voyage. Du 23 au 26 janvier, les 15 villes qui, selon les données de Baidu, ont accueilli le plus de voyageurs de Wuhan – un total de 70% – ont toutes imposé un certain niveau de restrictions de voyage.

D’autres pays ont rapidement emboîté le pas, notamment les États-Unis, l’Australie, Singapour, la Nouvelle-Zélande et les Philippines, qui ont tous fortement restreint l’entrée des personnes en provenance de Chine. D’autres, comme l’Italie et l’Indonésie, ont interdit les vols.

Les chercheurs de WorldPop ont constaté que les voyages hors de Wuhan se sont intensifiés dans les semaines précédant le jour du nouvel an lunaire. Sur la base des schémas de voyage historiques, ils ont identifié 18 villes chinoises à haut risque qui ont accueilli le plus de voyageurs de Wuhan pendant cette période. Ils ont ensuite utilisé les itinéraires de vol 2018 de l’International Air Transport Association pour cartographier la connectivité mondiale de ces villes.

Ils notent que les modèles de voyage après le début des restrictions le 23 janvier ne correspondront pas aux normes historiques et que les villes qu’ils ont identifiées sont les premiers ports de débarquement; les voyageurs auraient pu par la suite s’installer ailleurs.

Selon leur analyse, les 10 principales destinations mondiales pour les voyageurs en provenance des villes chinoises à haut risque autour du Nouvel An lunaire étaient la Thaïlande, le Japon, Hong Kong, Taïwan, la Corée du Sud, les États-Unis, la Malaisie, Singapour, le Vietnam et l’Australie.

En Afrique, l’Égypte, l’Afrique du Sud, l’Éthiopie, Maurice, le Maroc, le Nigéria et le Kenya arrivaient en tête de liste.

Le continent africain est particulièrement vulnérable en raison de la faiblesse des infrastructures de santé dans de nombreux pays, et plus les cas ne sont pas détectés, plus ils sont susceptibles de se propager.

“Les capacités sont assez faibles dans de nombreux services de santé africains”, a déclaré à l’AP le Dr Michel Yao, directeur des opérations d’urgence pour l’Organisation mondiale de la santé en Afrique. Ce nouveau virus «pourrait submerger les systèmes de santé que nous avons en Afrique».

Les Centres africains de contrôle des maladies, créés il y a trois ans en réponse à la crise d’Ebola en Afrique de l’Ouest, ont déclaré que le dépistage avait été intensifié dans les ports d’entrée en Afrique. L’Égypte a commencé à contrôler les passagers des zones touchées en Chine le 16 janvier. Au cours des huit prochains jours, le Nigéria, l’Éthiopie, l’Afrique du Sud, Maurice et le Kenya ont tous mis en place des systèmes de contrôle. Aucun cas confirmé n’a été signalé.

Lai et ses collègues ont déclaré avoir trouvé une «forte corrélation» entre la propagation précoce des cas de coronavirus et les schémas de risques géographiques qu’ils ont identifiés.

Le premier cas de virus à l’extérieur de la Chine a été signalé le 13 janvier en Thaïlande, suivi deux jours plus tard par le Japon, les pays présentant le risque de connectivité le plus élevé, selon l’analyse de WorldPop. Dans les 10 jours suivant la mise en quarantaine de Wuhan, le virus s’était propagé dans plus de deux douzaines de pays; neuf des 10 pays ayant le plus de liaisons aériennes avec les villes à risque du continent avaient également le plus grand nombre de cas confirmés, touchant principalement des personnes qui se trouvaient en Chine.

Le motif n’est pas parfait; La province du Zhejiang, par exemple, n’était pas une destination privilégiée de Wuhan cette année, selon les données de Baidu, mais compte désormais parmi les nombres les plus élevés de cas confirmés.

«Notre objectif était d’aider à guider une partie de la surveillance et de réfléchir aux mesures de contrôle», a déclaré Andrew Tatem, directeur de WorldPop, ajoutant que son groupe prévoyait de mettre à jour leur analyse.

“Il y avait une énorme quantité de mouvement hors de la région de Wuhan avant que les contrôles ne soient mis en place”, a-t-il dit. “Nous arrivons maintenant au stade de disposer de données provenant de plusieurs endroits sur l’échelle des épidémies ailleurs.”

Les scientifiques ont identifié le nouveau virus comme un coronavirus, une famille de virus qui incluent ceux qui peuvent provoquer le rhume, ainsi que d’autres qui causent des maladies plus graves, comme le SRAS, ou un syndrome respiratoire aigu sévère.

Beaucoup se concentrent maintenant sur ce qui se passera après la deuxième vague de la ruée vers le Nouvel An lunaire alors que les gens se pressent à nouveau dans les trains, les bus et les avions pour retourner au travail. Le gouvernement chinois a prolongé la fête, qui devait se terminer le 30 janvier, jusqu’au 2 février. Shanghai, Pékin et plusieurs provinces chinoises ont ordonné la fermeture des entreprises dimanche, laissant les grandes mégalopoles du pays comme des villes fantômes.

“C’est dans les villes où les gens interagissent beaucoup plus”, a déclaré Tatem. “C’est potentiellement l’inquiétude de beaucoup de gens qui reviennent. Quelques personnes qui sement pourraient entraîner un problème plus important.”

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Les écrivains d’Associated Press Cara Anna à Johannesburg et Samy Magdy au Caire ont contribué à ce rapport.

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