Knight revient à Indiana après 20 ans


BLOOMINGTON, Ind. (AP) Bob Knight chérissait la courte promenade de la salle d’entraînement au Assembly Hall.

Cela a mis fin à son voyage de 20 ans vers le basket-ball Hoosiers.

Entouré par des dizaines d’anciens joueurs et des milliers de fans de l’Indiana scandant «Bob-by, Bob-by», le chevalier de 79 ans est finalement retourné samedi dans son terrain pour un accueil enthousiaste.

“Nous t’aimons, Bobby”, a crié un fan de la foule.

Les fans de Hoosiers ont passé des années à attendre et à espérer pouvoir donner à l’entraîneur autrefois combustible la récompense appropriée pour tout ce qu’il a fait en 29 saisons à Bloomington – trois championnats de la NCAA, un record d’école 662 victoires, 11 titres Big Ten et cinq apparitions dans le Final Four.

Mais le licenciement du 10 septembre 2000 a créé une scission amère entre Knight et l’université. Il a refusé l’occasion après l’occasion de se réunir lorsque ses équipes de championnat ont été honorées. Il a même refusé de revenir pour son intronisation au Temple de la renommée sportive de l’école en 2009 parce qu’il ne voulait pas nuire aux autres membres de la classe.

Et puis, tout à coup, c’était fini.

Avec les Hoosiers jouant leur plus grand rival, Purdue, avec son ami de longue date et rival Gene Keady dans l’arène et son équipe de championnat Big Ten de 1980 honorée, Knight a mis de côté sa rancune et s’est rendu en milieu de terrain avec son fils, Pat, et les anciens joueurs Quinn Buckner et Scott May.

“Merci entraîneur, merci entraîneur”, ont scandé les fans tandis que Knight saluait la foule et faisait semblant de faire des exercices d’entraînement.

Il a mené la foule dans un chant de «défense» et lorsque ses anciens joueurs se sont rassemblés, il en a serré dans ses bras certains d’entre eux. Parmi eux, le Temple de la renommée Isiah Thomas, qui a mené les Hoosiers au titre national de 1981. Il s’est même amusé avec le présentateur de télévision Dick Vitale.

Non, il n’était pas vêtu de son pull rouge de marque. Au lieu de cela, il portait une veste d’échauffement de basket-ball rouge Indiana.

Et il n’était pas aussi bruyant ou fougueux qu’il l’était toutes ces années. Il avait besoin d’aide alors qu’il retournait au tribunal et il a dû s’arrêter plusieurs fois en chemin. Il semblait apprécier le moment autant que ceux qui se trouvaient dans la salle de l’Assemblée.

Il a fallu des années pour réparer la relation.

Le directeur sportif Fred Glass est resté en contact avec Knight, espérant qu’un jour la relation glaciale se décongelerait. Au printemps dernier, Knight a surpris tout le monde en se présentant pour un match de baseball en Indiana.

Il est également retourné à Bloomington l’année dernière et il y avait des spéculations pendant des semaines qu’il pourrait bientôt retourner à la salle de l’Assemblée.

Knight a fait des apparitions publiques dans la ville et l’État, prononçant des discours, signant des autographes et assistant à des jeux et à des entraînements.

Certains pensaient qu’il reviendrait pour regarder son alma mater, dans l’État de l’Ohio, lorsque les Buckeyes ont visité la salle de l’Assemblée le 11 janvier. Au lieu de cela, il est allé à Marian, une école NAIA à Indianapolis, où l’un de ses anciens joueurs, Steve Downing, est le directeur sportif.

Knight n’était pas retourné à la salle de l’Assemblée depuis qu’il avait été congédié après qu’un étudiant avait accusé Knight de l’attraper dans le couloir de la salle de l’Assemblée. L’université avait initié une politique de tolérance zéro pour Knight plus tôt cette année suite à une enquête selon laquelle il avait étranglé un ancien joueur, feu Neil Reed.

Knight a terminé sa carrière chez Texas Tech, prenant sa retraite en 2008 avec 902 victoires alors record.

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