Il est temps pour Jon Jones de passer au poids lourd

Ce n’était pas dominant et ce n’était pas si joli, mais Jon Jones s’est une fois de plus révélé être le plus grand poids lourd léger au monde. Après 12 ans dans le sport, il a fait tout ce qu’il fallait pour se souvenir de l’étalon-or de l’histoire chez les combattants de 205 livres.

Il est temps pour lui de passer à de plus grandes choses.

Et il le sait.

Jones ne s’engagerait pas à passer aux poids lourds dans son interview post-combat dans l’Octogone après que sa victoire à l’unanimité sur Dominick Reyes a été annoncée samedi soir. Mais il a abordé cette question avec un message exaltant plusieurs jours avant le combat dans une interview ESPN diffusée au début de la semaine. Ariel Helwani a demandé à Jones s’il y avait une chance que son prochain combat vienne chez les poids lourds, et Jones a dit: “Il y a vraiment une bonne chance.”

Cela a suffi à faire battre le cœur, mais Jones a envoyé le lanceur de tirs en double temps lorsqu’il a ensuite appelé à un super-combat champion contre champion. “Je sens que je veux vraiment combattre Stipe Miocic”, a-t-il déclaré. “J’ai l’impression de pouvoir le battre.”

Peut-être qu’il le peut. Peut-être qu’il ne peut pas. En soi, ce prochain mouvement potentiel intrigue d’une manière que nous n’avons jamais vraiment connue avec Jones.

Y a-t-il déjà eu un doute sur l’issue attendue à l’approche d’un combat contre Jones? Bien sûr, Reyes lui a donné tout le combat qu’il pouvait gérer à l’UFC 247 à Houston, mais est-ce que quelqu’un s’y attendait vraiment? Thiago Santos a amené Jones à une décision partagée en juillet, et personne n’a vu venir cet appel serré non plus. Ensuite, il y a eu des difficultés pour Jones dans son thriller de 2013 avec Alexander Gustafsson. Mais avant ce combat, l’argument le plus convaincant que l’on ait réussi à faire valoir en faveur du Suédois était qu’il était grand.

Jon Jones a vaincu tous les adversaires au titre qu’il a affrontés et établi des records dans la division. Les poids lourds offrent le potentiel de multiples combats à gros prix à l’avenir. Josh Hedges / Zuffa LLC / Getty Images

En 2011, lorsque Jones avait 23 ans et seulement sept combats dans sa course à l’UFC, il est entré dans l’Octogone pour son défi de titre en tant que favori. Le champion à l’époque, Mauricio “Shogun” Rua, était un vétéran de 10 ans et un vainqueur unique du Grand Prix de la fierté avec une liste complète de conquêtes qui comprenait l’homme alors considéré comme le plus grand 205 livres jamais, Chuck Liddell. Pourtant, Shogun était un outsider cette nuit-là, puis un ancien champion.

En tout, Jones a combattu 26 poids lourds légers et n’a été battu par aucun d’entre eux. (Le seul «L» sur son curriculum vitae était une disqualification dans un combat qu’il dominait complètement.) «Bones» a nettoyé la division plus d’une fois. Que peut-il faire de plus dans le domaine qu’il dirige depuis près d’une décennie?

Jones ne doit pas aux fans ou à l’UFC de passer à la catégorie des poids lourds. Il le doit à lui-même et à son héritage.

Bien sûr, Jones pourrait choisir de simplement affronter le prochain homme en ligne – Corey Anderson ou Jan Blachowicz – en attendant que son combat d’argent vienne à lui. Israel Adesanya a dit qu’il se dirigeait vers Jones, et ce serait une collision à voir absolument. Mais Adesanya n’a pas encore défendu sa ceinture de poids moyen, même une fois, et il a dit qu’un combat contre Jones ne se produirait pas avant 2021. C’est bien parce que “The Last Stylebender” aura besoin de temps pour se gonfler suffisamment pour s’accrocher à un gros 205 livres comme Jones.

Mais pourquoi Jones devrait-il attendre? Pourquoi rester les bras croisés et permettre à Adesanya d’être celle qui fait le pas audacieux pour conquérir un nouveau monde?

Jones s’est fait un nom en se défiant sans crainte, et rien ne conviendrait mieux à ce récit de carrière que son aventure au pays des géants.

Imaginez si Jones devait éliminer Miocic, qui s’est fait valoir comme le plus gros poids lourd de tous les temps.

Imaginez si Jones devait se tenir devant Francis Ngannou et abattre le combattant le plus effrayant de la planète.

Une des options pour Jon Jones, surtout si la blessure de Stipe Miocic le retient plus d’un an, est un combat de trilogie contre Daniel Cormier chez les poids lourds. Sean M. Haffey / Getty Images

Curtis Blaydes. Jairzinho Rozenstruik. Peut-être même ce rassler de la WWE, Brock Lesnar. N’aimeriez-vous pas regarder l’un d’eux contre Jones?

Il ne serait même pas hors de la possibilité pour Jones de terminer sa trilogie avec Daniel Cormier chez les poids lourds – le seul endroit où cela aurait du sens. Il n’y a pas besoin d’une troisième rencontre à 205, au cours de laquelle Jones a battu DC deux fois. Mais Jones intervient avec son rival amer dans la division de poids à laquelle Cormier est à son meilleur? Réserver.

Il existe de nombreuses options séduisantes devant Jones, toutes attendant qu’il se déclare prêt à commencer à conquérir un nouveau monde.

Cette quête est de quoi sont faits de magnifiques héritages. Conor McGregor a assuré sa place dans l’histoire avec la main gauche parfaitement synchronisée qui a éliminé le grand Jose Aldo en 13 secondes. Mais c’est l’image de McGregor assis au sommet de l’Octogone un an plus tard, avec deux ceintures de champion en bandoulière sur ses épaules, qui résonnera pour toujours. Il en va de même pour le vieil ami de Jones, Cormier, ainsi que pour Amanda Nunes et Henry Cejudo, tous champions.

Il ne s’agit pas de plaider pour que Jones rejoigne les rangs grandissants des doubles champions. Nous avons vu l’impasse qui vient avec une personne régnant sur deux classes de poids. Cette idée s’est concrétisée.

Nous espérons que Jones reconnaît que le fait de se diriger vers une nouvelle ceinture tout en abandonnant l’ancienne n’est pas moins une réussite. Georges St-Pierre n’a jamais régné en deux divisions simultanément, mais lorsqu’il est passé au poids moyen et a remporté la ceinture, cela a jeté une lumière nouvelle sur son héritage. Même Anderson Silva barbotant sur des poids lourds légers pendant son long parcours en tant que champion poids moyen était une plume importante dans sa casquette, malgré le fait qu’il n’allait jamais pour la ceinture à 205.

Jon Jones est déjà une figure inégalée dans ce sport. Il a fait des choses extraordinaires. Il est maintenant temps pour lui de nous rappeler à quel point il est spécial.

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