Hamilton à Ferrari – cela pourrait-il vraiment arriver?


ABU DHABI, Emirats Arabes Unis – Si les rumeurs sont vraies et que Lewis Hamilton est en pourparlers avec Ferrari, sa performance à Abu Dhabi était l’ultime argument de vente. Sa pole position, son tour le plus rapide et sa victoire finale ont parfaitement résumé une saison au cours de laquelle il a été la classe du peloton. Il n’est peut-être pas la réponse à tous les problèmes de Ferrari en ce moment, mais si quelqu’un va faire la différence dans un combat pour le titre, c’est lui.

Hamilton pourrait-il vraiment envisager un dernier lancer de dés pour terminer sa carrière en rouge? À 34 ans, il lui reste probablement un – peut-être deux – contrats à signer avant de prendre sa retraite de Formule Un, ce qui rend la décision d’autant plus difficile. À première vue, rester chez Mercedes a plus de sens – c’est là qu’il a remporté cinq de ses six titres après tout – mais Ferrari … enfin, c’est Ferrari.

Avant le week-end de course d’Abu Dhabi, il ne faisait aucun doute qu’il signerait une prolongation avec Mercedes à l’expiration de son contrat actuel fin 2020. Il parlait régulièrement de sa fidélité à l’équipe et de son désir de travailler avec le constructeur automobile allemand après il prend sa retraite, mais à Abu Dhabi la musique d’ambiance a changé.

Les rumeurs ont commencé lorsque le directeur de l’équipe Ferrari, Mattia Binotto, a donné une réponse énigmatique à une question sur la situation contractuelle de Hamilton pour 2021. Lorsqu’on lui a demandé s’il était intéressé par le pilote britannique, il a déclaré target = “_ blank”> “sachant qu’il était disponible en 2021 ne peut que nous rendre heureux “. Il est alors apparu que Hamilton avait rencontré deux fois le président de Ferrari, John Elkann, quelque chose que Hamilton target = “_ blank”> n’a pas nié. quand on lui en donne l’occasion le dimanche soir.

Mais ne nous laissons pas emporter; tout ce qui précède ne constitue pas un changement sensationnel en 2021. Il est vrai que Hamilton détient les meilleures cartes dans ses négociations – une position qu’il a acquise grâce à ses performances ces dernières années – mais il y a autant de choses à le garder chez Mercedes que il l’attire à Ferrari, et les deux parties ont encore de bonnes chances d’obtenir leur homme.

Ferrari offrira-t-elle une voiture digne d’un champion du monde à six reprises?

Bien qu’elle soit le plus grand nom du sport automobile, Ferrari n’a pas remporté de championnat des pilotes depuis 2007. Cette sécheresse au titre pèse lourd sur l’équipe, et la pression pour y mettre fin – en interne et de toute la nation italienne – a sans aucun doute contribué à ses échecs récents.

À Binotto, l’équipe de course a désormais un niveau de tête à la barre, mais sa première année en charge peut difficilement être décrite comme un succès. L’équipe a fait target = “_ blank”> erreurs fondamentales dans son concept de voiture en début d’année et, à l’exception d’un patch violet de trois victoires successives entre le Grand Prix de Belgique et le Grand Prix de Singapour, l’équipe a sous-performé en 2019. Par rapport à Mercedes, qui surfe sur une vague depuis la dernière modification majeure de la réglementation des moteurs en 2014, Ferrari ressemble à une option faible pour Hamilton.

Mais en 2021, toutes les équipes seront obligées de revenir à la planche à dessin grâce à une refonte du règlement technique, qui vise à combler les écarts entre les équipes et à rendre le sport plus compétitif. Ferrari a toutes les ressources en place pour devenir un concurrent après le remaniement des règles et, si elle est présentée sous un jour bienveillant, 2019 pourrait être considérée comme une année de transition pour l’équipe italienne.

De plus, bien que la révision 2021 influence presque toutes les facettes de la conception du châssis, elle n’aura pas d’impact sur les moteurs. Ces dernières années, target = “_ blank”> Ferrari a pris les devants en termes de performances des unités motrices, tandis que les points forts de Mercedes se sont progressivement déplacés vers son châssis et sa conception aérodynamique. Si Hamilton estime que la réinitialisation de la réglementation donnera à Maranello la possibilité de rattraper son retard dans ses zones les plus faibles tout en conservant ses atouts, un ensemble de combinaisons rouges pourrait sembler de plus en plus attrayant.

Il n’y a pas de boules de cristal en F1, mais Hamilton a une forme forte dans ce genre de prise de décision. En 2013, il a déménagé chez Mercedes, qui avait remporté une course depuis son retour au sport en 2010, et loin de McLaren, qui avait régulièrement remporté la course. Il était ridiculisé à l’époque, mais au début de 2014, il ne faisait aucun doute qu’il avait pris la bonne décision, et cinq championnats de pilotes au cours des six années suivantes l’ont souligné.

Si un pilote veut faire le bon choix pour 2021, l’histoire suggère que ce sera Hamilton.

L’héritage de Hamilton

Un passage chez Ferrari n’aurait pas seulement un impact sur les dernières saisons de la carrière de Hamilton en F1, il aurait également un impact sur son héritage dans le sport et ses options après la retraite. Il est actuellement à un titre du record de Michael Schumacher de sept championnats et pourrait le garantir l’année prochaine s’il conserve sa forme actuelle en 2020. Cependant, s’il ne le fait pas – ou même s’il le fait et qu’il a l’ambition de rester seul sur huit titres mondiaux dans le livre des records – un passage à Ferrari, avec l’incertitude sur la compétitivité de l’équipe italienne, pourrait le laisser timide de devenir statistiquement le meilleur pilote de tous les temps.

D’un autre côté, Hamilton serait un héros en Italie s’il s’avérait être l’homme qui a ramené Ferrari au sommet du sport. De plus, en déplaçant des équipes, il aurait le potentiel d’éclipser Schumacher d’une autre manière en devenant le premier pilote depuis Juan Manuel Fangio à remporter le titre avec plus de deux équipes. Cela cocherait également la case de la conduite de l’équipe la plus célèbre de l’histoire du sport automobile – une chose que Mercedes ne pourra jamais offrir.

Pourtant, Hamilton n’a jamais parlé publiquement d’un désir de battre des records ou de conduire pour Ferrari. Il a toujours maintenu qu’il était sur son propre chemin et écarte régulièrement les comparaisons avec les grands du sport – même s’il reconnaît l’importance de leurs réalisations. Marier les marques Ferrari et Hamilton serait un box-office pour la F1, mais l’histoire de Hamilton est profondément liée à Mercedes – quelque chose que Hamilton référence souvent, ayant été propulsé par un moteur Mercedes à chaque étape de sa carrière en F1 depuis ses débuts en 2007.

Il a également expliqué comment il envisage un avenir à long terme avec Mercedes au-delà de la Formule Un. Ces dernières années, il a souligné ses préoccupations concernant le changement climatique et a exprimé son désir de travailler avec la société mère de Mercedes, Daimler, pour produire à l’avenir des voitures plus respectueuses de l’environnement. Hamilton possède des Ferrari – il aurait deux LaFerraris, une Aperta et un hard top – mais il a également parlé de vendre certaines de ses supercars dans le cadre de ses plans pour aligner sa vie personnelle avec sa messagerie verte.

Alors que Mercedes investit massivement dans les véhicules électriques, Ferrari vient de sortir son premier hybride rechargeable et correspond sans aucun doute au message environnemental que Hamilton essaie de faire passer. Au-delà de sa carrière de pilote, il y a de fortes raisons pour que Hamilton reste avec Mercedes s’il a l’intention de continuer à jouer un rôle dans l’industrie automobile après sa retraite.

L’engagement de Mercedes en F1

S’exprimant dimanche soir, Hamilton a fait référence à l’avenir du patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, dans sa décision. L’Autrichien de 47 ans détient 30 pour cent de l’équipe Mercedes F1, mais a été lié au poste le plus élevé en F1 au milieu des spéculations, le PDG actuel Chase Carey se retirera une fois que les modifications du règlement de 2021 seront apportées.

“Je sais que Toto examine également ses options quant à son avenir, et lui seul saura quelle est la meilleure chose pour lui et sa famille”, a déclaré Hamilton dimanche soir. “Alors j’attends de voir ce qu’il fait avec ça.”

Wolff a toujours expliqué à quel point il était motivé par son rôle actuel chez Mercedes, mais a également pris soin de ne rien exclure. Interrogé sur son avenir dimanche soir et sur le lien évident qu’il a avec Hamilton, le patron de l’équipe Mercedes a déclaré que la décision était probablement basée sur le nombre de personnes clés qui restaient dans l’équipe.

“Nous avons commencé ce voyage Mercedes ensemble en 2013, et au cours de ces sept années, je pense que la confiance entre nous s’est accrue et a contribué à notre succès”, a déclaré Wolff. “Bien sûr, d’un point de vue personnel, nous voulons tous les deux savoir ce que fait l’autre. De même, il y a tant d’autres membres de l’équipe, contributeurs à la performance qui sont tout aussi importants que Lewis ou moi-même.

“Je pense que le plus important est de comprendre qui c’est, qui a contribué, s’ils sont toujours motivés et énergiques, et je pense que, même si je suis visible dans les médias, Lewis sera également intéressé de savoir si l’équipe reste ensemble Je pense donc qu’il s’agit simplement de savoir si ce que nous avons construit ensemble est toujours intact et, d’une certaine manière, stimulé pour pousser l’aiguille plus loin. “

Il y a ensuite la question de l’engagement de Mercedes en F1. La semaine dernière, Daimler a annoncé 10 000 suppressions d’emplois au cours des trois prochaines années alors qu’il se dirige vers un avenir basé sur les véhicules électriques. Il y a un argument solide qui dit que la gestion d’une équipe de F1 ne correspond pas à l’une de ces déclarations, d’autant plus que la F1 n’a pas l’intention de devenir entièrement électrique au cours des 10 prochaines années, mais Wolff pense qu’il y a encore un avenir à long terme pour Mercedes dans F1 basée uniquement sur la force des opportunités marketing.

“Je suis celui qui est responsable des activités de course automobile de Mercedes, mais je suis aussi le premier à reconnaître qu’à une époque où l’industrie automobile change, toutes les activités doivent être examinées. La Formule 1 et la course automobile en général sont une activité que nous croyons puissante, notre ADN de base. La toute première Mercedes était une voiture de course.

“Je pense que nous devons devenir plus efficaces, je pense que nous devons fournir une analyse de rentabilisation solide. Nous devons réduire la contribution de Daimler dans notre exercice, et si nous sommes en mesure d’y parvenir, nous sommes en Formule Un pour le long terme.”

Mercedes négocie actuellement un nouvel accord commercial avec la F1 au-delà de 2021, et Hamilton pourra voir une partie du niveau d’engagement de Daimler. Cela, combiné à l’engagement de Wolff, sera probablement un facteur clé dans sa décision de rester chez Mercedes.

Une position de négociation renforcée

Un dernier facteur à considérer est que tous les discours sur le passage à Ferrari ne font que renforcer la main de Hamilton lors des négociations avec Mercedes. Wolff pense qu’il y a 75% de chances que son pilote vedette reste au-delà de 2020, mais les 25% restants permettent à Hamilton de jouer dur avec son nouveau contrat.

De plus, s’il s’agit du dernier contrat d’Hamilton en F1, il possède également une valeur intrinsèque. La seule façon dont Hamilton peut réaliser la vraie valeur de cela est d’explorer ses options ailleurs et d’utiliser les deux équipes pour augmenter son prix. De manière réaliste, Mercedes et Ferrari sont les seules équipes de F1 capables de répondre à ses demandes tout en fournissant une voiture victorieuse, donc en laissant tout sur la table en hiver, il devrait être en mesure de s’assurer qu’il obtient la meilleure offre.

Mais la valeur de Hamilton s’étend au-delà de sa capacité prodigieuse à piloter des voitures, et c’est en grande partie grâce à une marque personnelle qu’il a méticuleusement construite via sa puissante présence sur les réseaux sociaux. Pour Mercedes et ses sponsors, Hamilton reste un élément clé d’un certain nombre de stratégies marketing et serait impossible à remplacer par l’un des autres pilotes de la grille s’il se rend chez Ferrari.

Hamilton a également des mentions personnelles qu’il voudra conserver car elles représentent des intérêts commerciaux qu’il espère étendre au-delà de sa carrière de course. S’assurer qu’il a la capacité d’élargir ces offres, comme sa collaboration avec la marque de mode Tommy Hilfiger, sera un élément important de ses négociations, et il est probable que Mercedes sera en mesure d’offrir plus de continuité et de flexibilité à cet égard.

D’autre part, l’appariement avec Ferrari a le potentiel d’élever la marque de Hamilton à un tout nouveau niveau. Elle reste la plus grande marque de course automobile, et elle a un attrait mondial qui ne peut tout simplement pas être égalé par aucune autre équipe sur la grille. Historiquement, Ferrari a toujours soutenu qu’il n’y a pas de pilote plus grand que l’équipe – même Michael Schumacher a finalement été remplacé par Kimi Raikkonen – mais les partenaires de l’équipe verront une grande valeur à obtenir Hamilton à bord. Ferrari pourrait s’avérer une équipe plus délicate à gérer pour Hamilton, mais l’attrait des deux marques se réunissant pourrait être trop grand pour que l’une ou l’autre partie résiste.

Et ensuite?

En fin de compte, seul Hamilton sait ce qui est le mieux pour lui. Il devra vivre avec les conséquences sportives de l’accord qu’il conclura, et pour un pilote si habitué à gagner ces dernières années, ce sera probablement le facteur primordial dans sa décision. Il a le temps de son côté, Mercedes jurant de ne pas négocier avec d’autres pilotes, tels que Max Verstappen de Red Bull, jusqu’à ce qu’ils sachent où ils en sont avec Hamilton.

Pendant ce temps, Ferrari a contracté Charles Leclerc au-delà de 2020, afin qu’ils puissent pleinement envisager la possibilité d’amener Hamilton dans l’équipe en sachant qu’ils ont au moins un pilote de classe mondiale déjà sous contrat. L’identité du coéquipier de Hamilton pourrait être un autre facteur à prendre en considération, mais il n’a jamais évité un combat ou demandé le statut de n ° 1 à un moment de sa carrière. Ce serait une surprise si Hamilton rechignait à affronter Leclerc, bien que si Mercedes est sérieux au sujet de Verstappen, cela pourrait être un autre point positif pour passer à Ferrari.

En fin de compte, Hamilton détient la réponse à ces questions et avec elle les clés du marché des conducteurs de l’année prochaine. Il y a beaucoup de choses à penser pendant l’hiver, et à ce stade, il n’exclut rien. “J’aime où je suis, donc ce n’est évidemment pas une décision rapide d’aller faire autre chose”, a-t-il déclaré dimanche. “Mais je pense que c’est intelligent et sage pour moi de m’asseoir et de penser à ce que je veux et si c’est la dernière étape de ma carrière.

“Je veux continuer à gagner et pouvoir continuer à me battre avec ces gars-là [Leclerc and Max Verstappen] ainsi que. Je ne peux pas vraiment vous dire ce qui va se passer d’autre à l’avenir. “

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