Donna Rotunno: l’avocate «ultime féministe» à la tête de la défense de Harvey Weinstein

À la fin de la première journée du procès Harvey Weinstein à New York, après que les procureurs aient décrit l’accusé au jury comme un monstre prédateur qui avait agressé sexuellement de nombreuses femmes, le titan déchu d’Hollywood a été invité à dire s’il se sentait en confiance.

Après tout, il envisage de passer le reste de sa vie derrière les barreaux.

“Très confiant”, répliqua Weinstein alors qu’il passait devant les journalistes de la Cour suprême de New York, s’appuyant fortement – dans la douleur ou dans un jeu de rôle, personne ne le sait vraiment – sur son cadre de marche signature. «J’ai de grands avocats.»

Il aurait pu dire: «J’ai un grand avocat.» Pour le ton et les tactiques de sa défense – et avec elle l’issue probable de son procès – dépendent en grande partie d’une femme, la juriste de Chicago Rottweiler, Donna Rotunno.

C’est une mesure de la présence dominante de Rotunno au tribunal n ° 99 qu’elle attire presque autant l’attention du public que son célèbre client. Elle apparaît tous les jours devant les tribunaux, parée de robes ou de jupes en cuir Salvatore Ferragamo, de talons Jimmy Choo et d’un collier en or avec pendentif indiquant: «Non coupable».

Le même style pointu s’applique aux hommes de son équipe de défense. Son adjoint, Arthur Aidala, des costumes de sport à carreaux, des mouchoirs de poche en soie bleue, un manteau en cachemire et un trilby.

Comme tout ce que fait Rotunno, son look est entièrement conscient et conçu pour un effet maximal avec le jury. «Les jurés apprécient les gens fiers de la façon dont vous vous habillez», a-t-elle déclaré à un journal de sa ville natale avant le début du procès.

Si cela semble un peu old-school, ça l’est. Ce qui est si frappant dans la défense que Rotunno, 44 ​​ans, est le fer de lance, c’est à quel point conventionnel, rétrograde, c’est presque comme si le mouvement #MeToo n’avait jamais eu lieu.

Harvey Weinstein regarde le témoin Jessica Mann interrogé par Donna Rotunno devant le juge James Burke lors du procès pour agression sexuelle de Weinstein devant le tribunal pénal de New York à New York le 3 février.



Harvey Weinstein regarde le témoin Jessica Mann interrogé par Donna Rotunno devant le juge James Burke lors du procès pour agression sexuelle de Weinstein devant le tribunal pénal de New York à New York le 3 février. Photographie: Jane Rosenberg / Reuters

Ce sont les révélations d’octobre 2017 selon lesquelles Weinstein avait dépensé d’énormes sommes pour faire taire plusieurs femmes accusatrices qui ont déclenché le mouvement #MeToo. Ce n’est pas que vous sachiez que lorsque Rotunno contre-interroge l’une des six femmes témoignant qu’il les a agressées sexuellement.

La semaine dernière, Rotunno a réduit l’un des deux principaux accusateurs du procès, qui allègue qu’elle a été violée par Weinstein dans un hôtel de New York en 2013, à des sanglots incontrôlables pendant un total de neuf heures de grillades incessantes sur deux jours. Le premier de ces jours, le président du tribunal a dû interrompre la procédure après que le témoin eut subi une attaque de panique.

Rotunno avait tiré des questions sur elle comme des balles, terminant chaque requête avec un fusil de chasse “Correct?” “Vous manipuliez M. Weinstein pour que vous soyez invité à des fêtes de fantaisie, n’est-ce pas?” “Vous vouliez bénéficier du pouvoir, n’est-ce pas?” “” Vous vouliez utiliser son pouvoir, n’est-ce pas? ”

L’avocate s’identifie comme la «féministe ultime», mais encore une fois, vous ne le sauriez pas de sa posture dans la salle d’audience. Elle a déployé tous les vieux shibboleths qui ont été utilisés pendant des décennies pour discréditer les accusateurs de crimes sexuels.

Le témoin était après l’argent, elle était une menteuse en série, elle ne voulait peut-être pas avoir des relations sexuelles avec Weinstein mais elle l’a quand même fait pour se lancer dans le cinéma – tous ces arguments et insinuations ont été utilisés par Rotunno et ses sbires.

Plus extraordinaire encore, elle a renversé le cœur même de #MeToo – l’idée que des hommes puissants manient et abusent de leur pouvoir pour forcer les femmes à faire l’amour – en suggérant au jury que ce sont les six accusateurs qui ont fait la manipulation. et que la victime ici était Weinstein.

Rotunno a été assez transparent que c’est son plan de match. Lors des entretiens préalables au procès, elle a déclaré sans ambages que «je regarde les choses exactement à l’opposé» de l’accusation. «Harvey Weinstein était le gars qui détenait les clés du château dans lequel tout le monde voulait entrer. Et ce que les gens ont fait, c’est qu’ils l’ont utilisé, l’ont utilisé et l’ont utilisé. »

En choisissant Rotunno pour diriger sa défense, Weinstein lui-même doit avoir adhéré à cette approche archaïque. Il a abandonné deux groupes d’avocats de la défense dirigés par des hommes afin d’attirer Rotunno, affirmant qu’il voulait expressément qu’une femme le représente lorsque les jetons étaient épuisés.

Donna Rotunno a déclaré au magazine Chicago: si un avocat de sexe masculin «attaque cette femme avec le même venin que moi, il ressemble à un tyran», a-t-elle déclaré.



Donna Rotunno a déclaré au magazine Chicago: si un avocat de sexe masculin «attaque cette femme avec le même venin que moi, il ressemble à un tyran», a-t-elle déclaré. «Si je le fais, personne ne se bat même les cils.» Photographie: Richard Drew / AP

Cela peut s’avérer être une décision inspirée, mais les enjeux sont énormément élevés et les risques grands. Weinstein fait face à cinq chefs d’accusation – deux de viol, l’un de forcer le sexe oral sur une ancienne assistante de production Miriam Haley, et deux d’agression sexuelle prédatrice, qui entraîne la peine maximale de prison à vie.

En sa faveur, Rotunno, qui a commencé comme procureur mais est ensuite passée à la défense d’hommes accusés de délits sexuels, a un formidable bilan. Elle a représenté 40 hommes accusés dans des procès pour crimes sexuels et n’a perdu qu’une seule fois.

Mais ce qui fonctionne à Chicago ne va pas nécessairement si bien devant un jury composé de sept hommes et cinq femmes new-yorkaises, qui ont tous été plongés dans la dynamique de genre changeante de #MeToo.

“Dans un endroit comme New York, avec des gens plus libéraux plus amicaux envers #MeToo, ils peuvent ne pas bien répondre à une avocate qui attaque une autre femme témoin qui est clairement blessée et souffrante”, a déclaré Michelle Simpson Tuegel, ancienne avocate de la défense pénale qui représente désormais les victimes d’agression sexuelle. “Neuf heures, sanglots incontrôlables – cela semble être de la torture.”

Sarah Ann Masse, l’un des briseurs de silence qui se sont présentés pour accuser Weinstein d’inconduite sexuelle, a été consternée par l’approche de la défense.

«Il est flagrant qu’un survivant qui témoigne devant le tribunal pour traduire son agresseur en justice doive endurer la honte, les reproches et les railleries vicieuses auxquelles tant de femmes sont confrontées sur le stand. Ces tactiques ne sont rien d’autre qu’une tentative nue pour pousser les survivants à renoncer à dire la vérité, et finalement dissuader d’autres courageux survivants de se manifester. »

Rotunno est resté absolument imperturbable face à ces critiques. «Je ne suis pas fière de devoir mettre les gens dans des circonstances qu’ils trouvent difficiles», a-t-elle déclaré au podcast du New York Times, The Daily, publié vendredi. “Ce n’est pas le but de ce que je fais. Mon travail consiste à poser des questions – il y a toujours plus d’un côté à une histoire. ”

Elle a ensuite exposé son point de vue très controversé selon lequel, à l’ère #MeToo, les relations de pouvoir ont tellement évolué en direction des femmes que les hommes peuvent désormais être faussement accusés d’inconduite sexuelle et n’ont aucun recours. “Nous avons créé une société de victimisation des célébrités, où les femmes n’ont pas à assumer la responsabilité de leurs actes.”

Lorsqu’on lui a demandé si elle-même avait déjà été agressée sexuellement, elle a répondu, à l’étonnement de l’intervieweur: «Non. Parce que je ne me suis jamais mis dans cette position. »

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