Des surprises de toutes sortes entraînent le WWE Royal Rumble


Note de la rédaction: cette histoire a été initialement publiée avant le Royal Rumble 2018.

The Royal Rumble est l’un des événements les plus attendus de l’année. Il est facile de voir pourquoi.

L’enjeu ne pouvait pas être plus élevé. Ce n’est pas seulement un coup de titre WWE ou Universal – c’est un coup de titre au plus grand événement de l’année, WrestleMania. C’est l’occasion d’être dans un match de chapiteau à la “plus grande scène de tous”.

Mais ce n’est pas la seule raison de l’appel. Les fans apprécient sa nature imprévisible. En théorie, 30 lutteurs ont une chance de saisir l’opportunité. En réalité, la réservation dicte combien de prétendants pourraient gagner de manière réaliste. Ce n’est souvent que quelques-uns, et souvent le vainqueur semble inévitable (pensez à Hulk Hogan en 1990-91 ou Steve Austin en 1998 ou 2001).

Tout aussi stimulantes que le vrai gagnant sont les surprises qui se produisent en cours de route. Lorsque le buzzer se déclenche, la WWE a prouvé que n’importe qui peut traverser le rideau et prendre sa place dans le match. L’incrédulité et la valeur de choc font tout autant partie de ce match que l’action réelle.

Avec l’ajout d’un Royal Rumble féminin in 2019, avec également un field complet de 30 (avec un peu plus de la moitié de ces spots annoncés et pas beaucoup de membres de la liste principale non inclus), il y a deux fois plus de possibilités pour des moments à couper le souffle.

Nous pouvons répartir les participants surprise du Royal Rumble en quelques catégories.

Les remplisseurs de champs

Au début des années 1990, il pourrait être difficile d’atteindre 30 participants, sans parler de constituer un domaine avec de nombreux gagnants potentiels.

Il y avait donc une série de participants extérieurs à la WWE (alors WWF), ou des participants qui étaient loin de la WWE depuis un certain temps. Il y avait des légendes du monde de la lutte comme Carlos Colon en 1993, Greg Valentine en 1994 et Dick Murdoch en 1995.

Le Royal Rumble de 1996 présentait une série de participants proches de “qui est-ce?” à “pourquoi lui?” comme l’équipe Squat, Takao Omori, Dory Funk Jr. et Doug Gilbert.

Celles-ci ont eu lieu à un moment plus bas de la période du Royal Rumble, alors que la WWE avait du mal à rassembler un champ d’entrants convaincants.

Les légendes

L’ère Attitude a apporté une myriade de changements à la WWE. En ce qui concerne le Royal Rumble, cela donnait l’impression que tout pouvait arriver et que n’importe qui était un participant potentiel.

Cela a commencé en 1998, quand le Honky Tonk Man est entré au 19e et a duré environ 20 minutes avant d’être éliminé par Vader. Il n’avait pas lutté contre un match de la WWE depuis 1990. HTM a fait une autre apparition surprise en 2001, dans l’un des endroits les plus mémorables de l’histoire de Rumble. Il a interrompu Kane, qui était au milieu d’une performance en petits groupes, pour interpréter un numéro musical. Il s’est retrouvé avec une guitare cassée sur la tête et une élimination rapide par la Big Red Machine.

L’explosion du passé fait régulièrement partie du Royal Rumble. Bien que rarement le retour surprise ait un impact sur le Rumble – l’apparence des trois derniers matchs de M. Perfect en 2002, l’exception – il donne toujours une chance de raviver des souvenirs tout en n’exposant personne qui n’est pas en forme d’anneau.

Bob Backlund (2000), Haku (2001), Tatanka (2006), Jimmy Snuka (2008), Roddy Piper (2008), Hacksaw Jim Duggan (2009, 2012), The Godfather (2013), Diesel (2014), The Boogeyman (2015) et Diamond Dallas Page (2015) prouvent que la légende est un élément précieux de la réservation d’un Rumble.

Le spot de la comédie

Avec le match Rumble qui dure environ une heure, une certaine légèreté est nécessaire à certains endroits. Le spot de légende peut faire rire, mais il y a des concurrents dont l’inclusion dans le Rumble est uniquement pour les rires.

Drew Carey en 2001 a été annoncé plus tôt dans la nuit, mais dans la nuit, il a seulement été annoncé qu’il serait présent. Il est la seule vraie célébrité extérieure au monde de la lutte à entrer, mais cela ne signifie pas que certains non-réguliers du ring ne peuvent pas entrer eux-mêmes.

Vous avez des annonceurs tels que Jerry Lawler, Booker T et, oui, même Michael Cole entrant en 2012. Ou des annonceurs personnels comme Ricardo Rodriguez en 2012, qui avaient l’une des meilleures entrées de l’histoire de Rumble (WWE Network pour lui rendre justice) . Des femmes comme Beth Phoenix et Kharma ont surpris et ont eu des éliminations mémorables, Phoenix prenant le Great Khali, Kharma éliminant Cole.

Le retour surprise

Avec des draps de saleté et des fans intelligents faisant partie des paysages de lutte de l’ère actuelle, il est difficile de faire une vraie surprise. Mais parfois, la WWE peut tirer rapidement.

Parfois, c’est un lutteur qui revient à temps plein sur la liste, comme M. Perfect en 2002 (qui a atteint les trois derniers), Rob Van Dam en 2009 ou Bubba Ray Dudley, dont l’apparence Rumble 2015 a mis en place un retour à temps plein peu de temps après.

Mais le plus souvent, c’est un retour précoce des blessures, car les lutteurs prouvent maintes et maintes fois leur capacité surhumaine à se remettre des blessures.

Les deux meilleurs exemples de cet événement se sont produits en 2008 et 2010, lorsque John Cena et Edge ont fait des retours surprise de blessures, sont entrés 29ème ou plus tard et ont fini par gagner le Rumble. Sheamus, en 2014, a fait les trois derniers matchs alors qu’il n’était pas encore attendu à la suite d’une blessure.

Les débuts

C’est la catégorie qui alimente le plus de spéculation et d’excitation. Avec la lutte indépendante et internationale plus accessible aux téléspectateurs à travers de nouvelles formes de médias, faire ses débuts dans le Rumble signifie que plus de fans savent déjà qui vous êtes. Pas besoin de semaines de forfaits promotionnels.

En 2016, AJ Styles a fait ses débuts à la WWE comme troisième participant au Rumble. Lorsque son entrée a révélé un mot à la fois, “I Am Phenomenal”, la foule a explosé alors que l’un des meilleurs talents du monde était maintenant à la WWE.

Mais tous les débuts ne doivent pas provenir de l’extérieur de la WWE. Avec NXT devenant sa propre troisième marque, séparée de Raw et SmackDown mais toujours dans la galaxie WWE, des commandes à temps plein ou une apparence unique entrent en jeu.

Sami Zayn préparer le terrain pour son appel de l’alignement principal avec une apparition Rumble 2016 qui a poursuivi son histoire avec Kevin Owens. L’année dernière, Tye Dillinger a obtenu la place “Perfect 10” dans le Rumble, et peu de temps après, il a fait partie de la liste SmackDown Live.

Quelle que soit la catégorie du retour, la popularité du Royal Rumble a été alimentée par l’imprévisibilité – en termes de qui gagnera et offrira le meilleur spectacle, mais juste qui va participer. Et avec tant de places ouvertes restant comme le Rumble est à quelques jours, la WWE capitalise sur l’amour de l’inconnu.

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