Comment les espoirs de la Copa del Rey de Barcelone et du Real Madrid ont été anéantis par une nuit sauvage

Crash! À la fin de ce qui aurait pu être la nuit la plus dramatique que la Copa del Rey ait jamais connue, la vie coulant dans ses veines, deux géants étaient tombés. Ils étaient tombés, vaincus, aux pieds des hommes du nord, cet endroit où le football est autre chose, quelque chose de bien.

Deux jours plus tôt, les titulaires de Valence ont été éliminés par un penalty de dernière minute de Roberto Soldado, poussant Grenade en demi-finale pour la première fois en 51 ans. La veille, la minuscule deuxième division Mirandés avait marqué un but de dernière minute pour l’emporter 4-2 contre Villarreal, le club au budget vingt-sept fois le leur, et avait atteint sa deuxième demi-finale. Maintenant, le troisième jour, un jour qu’ils n’oublieraient jamais et personne d’autre, cela s’est reproduit. Encore mieux qu’avant.

Jeudi, le Real Madrid a été battu 4-3 par la Real Sociedad, puis Barcelone a été battu 1-0 par l’Athletic Club Bilbao. Il se dirigeait vers un temps supplémentaire pour la troisième fois consécutive – Athletic a traversé les deux derniers tours aux tirs au but – et Inaki Williams a admis qu’ils n’avaient plus les jambes pour cela, épuisés maintenant, mais ils n’avaient pas manque de cœur. Et puis, avec le chronomètre à 92:32, la tête de Williams a survolé Marc-Andre ter Stegen et dans le filet, où Aritz Aduriz était maintenant debout, saisissant la corde et rugissant.

target = “_ blank”> – Réel, le Barça a été éliminé le même jour pour la première fois en 65 ans
– Notes réelles: target = “_ blank”> James, Areola 5/10 dans une perte stupéfiante
– Note Barca: target = “_ blank”> Messi 6/10 dans l’amortisseur Copa

“Je ne savais même pas quoi faire, comment réagir, où aller”, a déclaré Williams. La réponse était simple: devenez fou. Alors il l’a fait.

Il n’était pas seul non plus. Au Santiago Bernabéu, ils étaient devenus plus fous. Tous. La Real Sociedad avait une fiche de 3-0, puis une fiche de 4-1, jouant superbement le ballon, sélectionnant le Real Madrid morceau par morceau. Martin Odegaard a été remplacé par une ovation; Alexandre Isak aussi. À seulement 20 et 21 ans, respectivement, la façon dont ils avaient joué était à peine crédible: entre eux, ils avaient marqué trois buts. Mais la Real Sociedad n’était toujours pas en sécurité. Lorsque Mikel Merino a marqué le quatrième but à 20 minutes de la fin, certains fans se sont dirigés vers la sortie … bientôt, ils essayaient à nouveau de se retourner.

L’Athletic Bilbao célèbre son vainqueur du temps additionnel qui a fait sortir Barcelone de la Copa del Rey. Images de sport de qualité / Getty Images

Cela devenait stupide. Désolé, idiot. Rodrygo a marqué (81e minute), Nacho a marqué (94e minute) et un retour semblait possible, le bruit augmentant, Vinicius Jr.volant, les joueurs partout sauf dans leurs positions, les nerfs griffant à la Real Sociedad. Au gardien Alex Remiro, en particulier. Il n’y a aucun endroit qui embrasse l’idée d’un remontada plus que le Bernabéu et même si la réalité est différente, les statistiques prouvant que l’héroïsme reste rare, l’esprit de Juanito pas si facile à invoquer, c’est une chose à laquelle ils croient comme peu d’autres. Surtout avec ce gars-là. Et dans la toute dernière seconde, le ballon est tombé sur Sergio Ramos.

Bien sûr. Qui d’autre?

Score et cela va au temps supplémentaire et puis il n’y a qu’un seul résultat: Madrid recommence et Ramos recommence. Quand il s’agit de drame, il n’y a personne comme lui, peut-être jamais ailleurs, un homme d’action de dessin animé, le sauveur de la scène finale, à la fois impossible et inévitable. Il n’y a personne que les fans de Madrid préfèrent apparaître avec le jeu en jeu. Cette fois, cependant, sa tête flotta sans danger dans les bras de Remiro; il tint avec reconnaissance, l’étreignant comme un bébé. Madrid était absent.

Alors, bientôt, c’était Barcelone. Avec seulement deux minutes pour aller à San Mamés, une chance – le hasard – est tombé sur cet autre homme auquel il appartient bien sûr, le radeau auquel tout le monde s’accroche dans une mer agitée. Mais un autre homme se tenait devant Lionel Messi dans le but, leur salut.

Unai Simon a rejoint Athletic à l’âge de 14 ans, est parti en prêt et a été rappelé à la hâte car c’était une urgence: Athletic a perdu Kepa Arrizabalaga à Chelsea, le deuxième gardien Iago Herrerín a été blessé et leur troisième, Alex Remiro – oui, celui-là – avait été banni des tribunes parce qu’il refusait de signer un nouveau contrat. Ils n’avaient personne d’autre, alors ils ont ramené Simon d’Elche et l’ont coincé directement sur le côté. Il est toujours là, deux ans plus tard, et jeudi soir, il avait certainement raison quand c’était le plus important. Simon a sauvé de Messi, tout comme il avait sauvé d’Antoine Griezmann. “Miraculeux”, l’appela Williams.

Le tout était. Le coup de sifflet final a été donné au Bernabéu et à San Mamés. Madrid était absent, Barcelone aussi. Messi s’éloigna silencieusement, tirant sur le brassard du capitaine, s’étirant. Il s’est senti tendu récemment. Il portait un visage qu’il avait trop souvent porté ces dernières années, comme s’il se demandait où tout cela allait.

Au Bernabéu, ils avaient été près de quelque chose d’absurde, historique, mais ils savaient aussi qu’ils avaient été bien battus; après 22 matchs, ils ont perdu un match et leur sens de l’invincibilité. “Nous avons perdu le seul match que nous ne pouvions pas perdre”, a déclaré Vinicius.

Haute, haute à l’extrémité nord du Bernabeu, les fans de la Real Sociedad ont célébré, le reste du stade vide maintenant. Bien en dessous d’eux, les joueurs chantaient. Quand ils ont atteint le vestiaire, ils criaient et faisaient la fête. Imanol Aguacil, l’entraîneur, a embrassé l’ailier Mikel Oyarzabal, les deux se battant avec des câlins qui étaient aussi des coups de poing.

“Incroyable”, a déclaré Isak, qui était une assez bonne description de lui. “J’essaie de leur apporter de la joie en faisant mon travail”, a-t-il dit à Bombazo et, garçon, l’a-t-il fait. Il a raté deux autres occasions de marquer, s’est fait enlever un autre but par le VAR et a tout de même produit deux arrivées d’une qualité rare, la seconde ayant complètement percuté le filet. Oh, et une aide aussi. Ils appréciaient ça là-bas.

jouer
1:23

Sid Lowe explique pourquoi Lionel Messi restera probablement à Barcelone malgré les récentes turbulences au sein du club.

Ils en profitaient aussi là-haut. À Bilbao, l’endroit était toujours plein à craquer, à chanter et à chanter, les joueurs levant les bras pour faire l’éloge. Ils l’appellent la cathédrale et c’était un vrai culte. “San Mamés et l’ensemble de Bilbao seront une fête”, a déclaré Williams. “Il est temps de prendre un vin puis de se coucher”, a déclaré Inigo Martínez. “Ça me fait énormément plaisir de voir San Mamés comme ça.”

Pour ceux qui ont été battus, les géants aux pieds d’argile, la défaite font mal et les deux matchs seront disséqués. En termes de performances, Barcelone avait été meilleure que Madrid – le manager du Barça, Quique Setien, s’est dit satisfait, ce qui aurait pu être un pas trop loin, en vérité – mais même si parfois ils ont bien joué, le contexte conditionne tout et les dégâts seront probablement plus grande là-bas après la semaine passée. “Nous recevons suffisamment de s — jetés de l’extérieur pour nous jeter des s — les uns contre les autres”, a déclaré Jordi Alba. Il peut en attendre plus.

– Streaming Athletic Bilbao vs Barcelona replay (États-Unis uniquement)
– Diffusion en continu du Real Madrid contre la Real Sociedad (États-Unis uniquement)
– Faits saillants: target = “_ blank”> Williams le héros alors que l’Athletic Bilbao bat le Barça

“Parlez-moi du football”, avait plaidé Setién avant le match, mais cette fois il n’y avait pas de refuge sur le terrain; l’équipe ne pouvait plus soutenir le club. Même Messi avait raté. Le couvercle est fermé et même si certains ont vu des points positifs, il sera difficile de le remettre en marche.

Le Barça ne retrouvera pas ce titre, c’est sûr. “Nous avons fait l’histoire”, a déclaré Isak et il avait raison.

Barcelone a disputé six finales consécutives et neuf des onze dernières. Cette fois, elles ne sont même pas en demi-finale. Il faut remonter 10 ans en arrière pour la dernière fois ni eux ni Madrid n’ont fait de finale. C’est la première fois en 17 ans que ni Madrid, ni Barcelone, ni l’Atlético ne sont en demi-finale non plus. Il n’y a que déjà sept demi-finales dans l’histoire de la Copa del Rey sans au moins un de Barcelone, Madrid, l’Atlético et Valence.

Certains se sont plaints, le genre de personnes qui connaissent le prix de tout et la valeur de rien. Parfois, le football trouve un moyen et cela doit être célébré. Notamment parce que cela n’arrivera pas chaque année, et cette année, cette coupe restera dans les mémoires bien au-delà de la plupart des autres. Les grands garçons sont partis, les géants battus? Bien. Elle a surtout été célébrée: la compétition a été relancée, plus passionnante que jamais. Il ne s’agit pas seulement de Madrid et de Barcelone, même si cela semble toujours concerner Madrid et Barcelone. Il y a d’autres histoires, au-delà de la leur. Et l’édition de cette année le confirme.

C’est la première fois que l’Athletic et la Real Sociedad atteignent les demi-finales ensemble depuis 1987. (Ils pourraient également se rencontrer en finale: l’hôte de l’Athletic Granada et la Sociedad affronteront Mirandes dans les quatre derniers, sur Crumpa + la semaine prochaine.) Oubliez les tombés cette fois-ci. et embrasser les hommes debout, les hommes qui les avaient vaincus.

jouer
1:06

Steve Nicol dit que trois défenseurs du Real Madrid sur quatre n’appartenaient pas sur le terrain contre la Real Sociedad.

Regardez la Real Sociedad, regardez San Mamés; la masse, le sens. Regardez l’accumulation du jeu, les feux d’artifice engloutissant le bus à son arrivée. Regardez Pozas, bondé: la rue qui est comme un portail, transportant tout le monde à San Mamés, chaque porte un bar, la cathédrale illuminée au bout. Regardez aussi comment ils ont réagi à Saint-Sébastien. Identité, communauté. Football. C’était sauvage et c’était merveilleux. et Inaki Williams le dit le mieux: “Hshsjdlwlejsusbdndlqusgzbaksjjdvsjsk.” Comment décririez-vous cela autrement?

Et qu’en est-il de la prochaine étape?

“Ce n’est pas un match; c’est spécial, la nuit la plus importante de toute l’année”, avait déclaré la manager de l’Athletic Gaizka Garitano après le derby basque plus tôt cette année et ce dimanche, il y en a un autre, où ils s’asseoiront ensemble, un match unique. Ils ne se sont jamais rencontrés en finale de coupe mais maintenant il peut y en avoir plus: le match le plus important de cette année ou de n’importe quelle année. Lors de leur dernière rencontre, sur les 22 partants, 15 étaient basques et les deux managers étaient basques. Tout comme le gérant de Mirandés, au fait.

Chaque club est spécial et chaque fan s’en soucie, mais cela ajoute quelque chose. Il y a quelque chose au Pays Basque, qui représente 1,4% du territoire espagnol, 4,9% de sa population et 20% de ses équipes de première division. Et maintenant, 50% de ses demi-finalistes de la coupe.

“Je suis heureux comme une perdrix. J’en ai rêvé depuis que je suis petit”, a déclaré Williams, les larmes coulant, sa voix se brisant légèrement. “C’est la plus belle nuit que j’ai vécue ici. C’est ce dont nous rêvons tous.”

Dans la boutique de l’Athletic club, ils vendent des t-shirts portant une citation de la légende de Southampton Matt Le Tissier sur le devant. “Jouer pour les meilleurs clubs est un beau défi mais il y a un défi plus difficile: jouer contre eux et les battre”, dit-il. “Je me consacre à cette tâche.” Jeudi soir, l’Athletic Club et la Real Sociedad ont fait exactement cela. Et c’est ce qu’est une coupe, l’essence même du sport, de la compétition.

C’est ça le football.

.

Leave a Comment

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*