Andrew Wiggins marque 24 points au début avec Warriors


SAN FRANCISCO – Andrew Wiggins a marqué 24 points et réussi cinq vols à ses débuts pour les Golden State Warriors lors d’une défaite de 125-120 contre les Lakers de Los Angeles samedi soir.

Le vétéran swingman est allé 8-en-12 sur le terrain en 31 minutes. Le joueur de 24 ans a montré certaines des prouesses offensives que les Warriors espèrent voir davantage, en particulier une fois que Stephen Curry (fracture de la main gauche) et Klay Thompson (réhabilitation gauche de l’ACL) sont revenus au sol.

Les nouveaux coéquipiers et entraîneurs de Wiggins ont aimé ce qu’ils ont vu de lui.

“C’est juste génial d’avoir un joueur que nous pourrions mettre sur LeBron [James] et au moins correspondre physiquement “, a déclaré l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr.” C’est la position la plus difficile à garder ces jours-ci dans la NBA. Donc, avoir un gars qui est 6-8 et athlétique et qui connaît bien la ligue, comprend comment jouer, c’est génial. “

Wiggins a été acquis jeudi dans un package qui comprenait un futur choix de premier tour et de deuxième tour et a envoyé les gardes D’Angelo Russell, Jacob Evans et le grand homme Omari Spellman chez les Timberwolves. Les Warriors espèrent que leur solide culture peut aider à maximiser le potentiel considérable de Wiggins. Wiggins a exprimé son enthousiasme à faire partie d’une culture gagnante après près de six saisons au Minnesota.

“Nous avons perdu beaucoup au Minnesota”, a-t-il déclaré. “Donc venir ici, faire partie d’une culture gagnante, c’est différent. Perdre n’est jamais amusant. Être ici, vous pouvez le voir par l’attitude de chacun, l’approche de tout le monde, tout ce qui est partout, ils sont gagnants. C’est quelque chose que je voulais être mon toute la carrière. “

Bien que Wiggins attend avec impatience d’autres matchs éliminatoires potentiels avec sa nouvelle équipe à l’avenir, la réalité est que les Warriors criblés de blessures jouent sans Draymond Green, Wiggins a eu la deuxième expérience des séries éliminatoires sur la liste derrière Kevon Looney. Avant le match, Kerr a déclaré que ses instructions pour Wiggins avant le match étaient claires.

“Je n’ai jamais rien dit sur le nombre de tirs, je viens de dire sprinter le sol dans les deux sens”, a déclaré Kerr. “C’est la seule chose que nous demandons, surtout ici la première semaine sans qu’il ait une grande connaissance du livre de jeu. Nous nous sommes contentés de quelques actions de base, et je lui ai juste dit: ‘Quoi qu’il arrive, nous avons besoin de vous pour sprinter le sol dans les deux sens. Et quand nous sommes à nouveau entiers, nous avons eu quelques gars qui lancent vraiment le ballon en avant à Draymond et Steph. Andrew peut sortir avec une telle vitesse, et ce sera une excellente arme pour l’avenir. “

Au point de Kerr, Wiggins est entré dans le match de samedi avec une moyenne de 26,1 points par match en matchs contre LeBron James. C’est la troisième moyenne la plus élevée parmi les joueurs qui ont joué au moins 10 matchs contre James, selon les recherches d’Elias Sports Bureau. Les deux seuls joueurs qui ont en moyenne plus de matchs contre James sont Kevin Durant, qui a une moyenne de 28,5 matchs par match en 21 matchs, et Damian Lillard, qui a une moyenne de 28,1 points en 15 matchs.

Wiggins sait qu’il y a beaucoup de critiques de son jeu, surtout après avoir échoué à répondre aux attentes après avoir signé une extension maximale il y a quelques années, mais il a déclaré qu’il n’était pas concentré sur le doute entourant son jeu.

“J’ai l’impression que chacun a droit à sa propre opinion”, a déclaré Wiggins. “C’est ce que c’est. J’ai l’impression que lorsque vous perdez, il va y avoir une petite ombre sombre sur vous, mais je suis ici maintenant. C’est une culture gagnante, une équipe gagnante, alors j’espère que les gens peuvent prendre un vue différente et juste nous regarder balle. “

Wiggins a reçu une chaleureuse ovation de la foule à guichets fermés du Chase Center lors des introductions d’avant-match après avoir été annoncé pour la première fois. Il a également été accueilli par un visage familier lorsque son ancien entraîneur des Timberwolves, Tom Thibodeau, l’a arrêté et lui a donné un câlin avant les échauffements d’avant-match.

“Allez les chercher”, lui a dit Thibodeau.

Kerr a déclaré avoir reçu une recommandation positive de Thibodeau concernant son ancien joueur.

“C’est juste une personne très humble”, a déclaré Kerr à propos de Wiggins. “Il est excité d’être ici. Je pense qu’il est excité de jouer avec les gars avec qui il va jouer – parfois un changement de décor est bon pour un joueur de sa carrière, et je pense que le moment est bien choisi. Il est facile à coacher. Il semble très peu d’entretien. J’ai eu la chance de rencontrer Tom Thibodeau, qui est ici en ce moment, il avait déjà prévu un voyage pour nous voir pratiquer les prochains jours. Et j’ai parlé à Thibs avant le match et il a dit qu’il aimait Andrew, qu’il aimait l’entraîner, et je peux voir pourquoi. Peu d’entretien et vraiment bon gars, bon coéquipier, et tout le monde a apprécié jouer avec lui. “

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