À l’intérieur de la routine d’avant-match de style WWE des Milwaukee Bucks


MILWAUKEE – Dans le couloir du Fiserv Forum, juste à l’abri des milliers de fans qui ont rempli l’arène ce jeudi soir de novembre, une forte altercation vient des Milwaukee Bucks‘ tunnel. Il ne reste que quelques minutes avant que les joueurs n’entrent sur le terrain.

Robin Lopez et Wesley Matthews sont attachés, les bras croisés. Mais en un instant, Lopez a Matthews dans un étranglement, attaquant simultanément avec une fureur de poings. Matthews est sur la défensive, mais Lopez hésite juste assez longtemps pour que Matthews se libère et riposte avec ses propres coups.

Les tables sont retournées.

Le centre aux cheveux bouclés est pris au piège, et alors qu’il halète, Lopez appelle sa dernière force restante pour tendre la main et taguer Thanasis Antetokounmpo.

Thanasis se jette dans la mêlée, jetant le garde de tir au sol et libérant son partenaire de 7 pieds. Alors que Matthews rampe avec précaution, Lopez se lève lentement et se déplace pour achever son ennemi.

Mais cette fois, c’est Matthews qui appelle à un changement, et un nouveau challenger apparaît. Cela ne prend qu’un seul mouvement – un superkick Sweet Chin Music – et Lopez est au sol, immobile. Giannis Antetokounmpo livre la dernière épingle tandis que ses coéquipiers regardent en silence.

Des applaudissements éclatent alors que le MVP en titre de la NBA se lève pour ses rideaux. Lopez lui prend la main et se lève vivement, rejoignant l’ovation pour le vainqueur de la nuit.

Moins d’une minute s’est écoulée depuis le début de la bagarre, mais les Bucks sont maintenant prêts à prendre le feuillage après avoir exécuté l’un des échauffements d’avant-match les moins traditionnels de la ligue.

Robin Lopez et Wesley Matthews ont commencé la routine de la WWE tandis que leurs coéquipiers sur les Portland Trail Blazers. Soobum Im / USA TODAY Sports

Les Bucks ne sont pas très différents cette saison. Encore une fois, ils ont target = “_ blank”> l’un des meilleurs records de la ligue et target = “_ blank”> MVP probable. Mais certaines choses ont changé. Deux de leurs quelques ajouts hors saison se sont réunis à Milwaukee et ont introduit une nouvelle tradition tapageuse d’avant-match à l’une des équipes les plus cohérentes de la NBA.

À l’époque où Matthews et Lopez étaient coéquipiers sur les Portland Trail Blazers, ils ont commencé à se battre dans des matchs de faux catch avant de se précipiter sur le sol. Ils ont apporté la routine à Milwaukee cette saison, et elle a explosé en popularité dans les vestiaires.

“C’est une ambiance de fraternité”, a déclaré Thanasis. “Nous nous amusons tous ensemble.”

Dans de nombreuses arènes de la NBA, le tunnel est le site d’entassements et de chants d’avant-match, un dernier moment d’intimité avant de monter sur le terrain. Les San Antonio Spurs rendez-vous à l’extérieur de leur vestiaire dans le couloir du centre AT&T pour un petit rassemblement avant de vous rendre au tribunal pour affaires. Les Chicago Bulls une fois amélioré leur routine d’avant-match en incluant la mascotte Benny The Bull dans leur groupe. Et à Milwaukee, ils lancent des coups de poing.

“Honnêtement, cela a évolué en quelque sorte avec Giannis qui s’y est mis et les gars qui y ont participé”, a déclaré Matthews. “Ça vous libère juste avant de vous préparer à aller au combat.”

Avant un match à l’Oklahoma City Thunder, Matthews a frappé Lopez avec un Stone Cold Stunner. À Chicago, Matthews a emmené Lopez avec une chaise pliante. Toute l’équipe a piétiné Kings la mascotte Slamson le Lion à Sacramento. Et à Memphis, un socle de lutte professionnelle, Giannis a fendu Lopez à l’envers de la tête avec un finisseur Cobra.

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Robin Lopez n’a pas obtenu assez de Slamson le Lion pendant l’avant-match, et après le concours, ils luttent une deuxième fois.

“Je pense que tout le monde aime ça. C’est juste amusant”, a déclaré Lopez. “Wes est le connaisseur de la lutte, alors il me garde sur mes orteils. Parfois, je dois rechercher quelques mouvements pour savoir à quoi je dois m’attendre.”

Ayant grandi à Madison, Wisconsin, Matthews a idolâtré les stars de la WWE qu’il a vues à la télévision: Stone Cold Steve Austin, Bret Hart, Shawn Michaels.

Des milliers de kilomètres plus loin à Athènes, en Grèce, Thanasis et Giannis faisaient de même malgré le fait d’avoir à attendre l’occasion de se connecter.

“Vous pourriez aller comme Rey Mysterio à Eddie Guerrero à The Rock“, Se souvient Thanasis.” C’était fou [trying to follow stars across eras]et à la maison, ils n’ont pas de lutte à la télévision. Ce sont des canaux spécifiques que vous devez avoir. “

Attraper votre numéro de catch préféré est plus facile de nos jours. Des clips des manigances des Bucks se sont répandus sur les réseaux sociaux et ont attiré l’attention des artistes de la WWE.

Duo de Tag-Team Tucker Knight et Otis Dozovic, connu sous le nom de Heavy Machinery, étaient présents à un match des Bucks en décembre avant un événement SmackDown.

“Frog Splash de Matthews est de premier ordre”, a déclaré Dozovic à Crumpa. “Je dirais que c’est un Frog Splash cinq étoiles, tout comme Rob Van Dam à l’époque. Donc, cet homme est déjà formé. Très éloge.”

“Mais ils ont besoin d’un peu de travail”, a ajouté Knight. “Un peu. Pas beaucoup. C’était bien.”

Matthews est prêt à travailler. Il cherche déjà des moyens de devenir plus créatif.

“Ce n’est pas une chose scriptée”, a déclaré Matthews. “En fait, j’ai dit que l’autre soir, nous pourrions manquer de matériel et nous devons commencer à retourner dans les archives … pour regarder de vieilles séquences de lutte.”

L’entraîneur des Bucks, Mike Budenholzer, n’a appris les hautes bruits avant plus de 20 matchs dans la saison, lorsque ses enfants lui ont montré les vidéos virales.

“Je ne savais pas de quoi ils parlaient. Et puis ils m’ont montré, et je me suis dit:” Oh, mon Dieu. Je ne peux pas croire qu’ils fassent ça “”, a déclaré Budenholzer. “Cela semble vraiment étrange, et je ne sais pas quel est le bon mot. Juste différent. Et j’ai plaisanté avec quelqu’un d’autre que je vais juste faire comme si je ne savais pas que ça se passait et agir comme ils le font.” ne le fais pas. “

“Je ne suis pas engagé”, a ajouté l’entraîneur. “Ils ne l’ont pas dirigé par moi.”

Et même si le personnel de la réception ou des entraîneurs ne se soucie guère des blessures ou des accidents potentiels, les joueurs prennent toujours des précautions.

“Nous resterons devant [hazardous objects] donc quelque chose ne se produit jamais “, a déclaré Thanasis.” Je sais que cela semble si dynamique dans la vidéo, où vous vous dites “Oh, tire!” Mais en réalité, c’est juste ludique. Nous ne faisons que nous amuser.”


Nous sommes le 19 décembre et les Bucks hôtes se préparent à affronter les Lakers de Los Angeles dans l’un des jeux target = “_ blank”> les matchs de saison régulière les plus attendus – une confrontation des équipes de première place de conférences opposées.

Giannis frappe Lopez avec une série de coups stupides à l’extérieur du vestiaire, suivi d’un finisseur King Cobra. Matthews saute par-dessus le centre aménagé et rebondit sur des cordes imaginaires pour mettre en place le mouvement signature de Dwayne “The Rock” Johnson, The People’s Elbow.

Bien sûr, ses coéquipiers aident Lopez à décoller – comme ils le font toujours.

Les Bucks continuent de battre l’objectif des Lakers = “_ blank”> 111-104 en route vers un record de ligue 25-4. Et tandis que Milwaukee obtient la victoire sur le terrain, Matthews obtient la victoire sur les réseaux sociaux.

Son coude d’avant-match obtient #PeoplesChampApprouvé ce soir-là quand The Rock retweets la vidéo avec la légende: “J’adore voir ces gars s’amuser! # 1 dans la conférence. Confiant, heureux et affamé.”

Le succès sur le terrain et l’approbation de The Rock incitent le meneur de lutte des Bucks à des ambitions encore plus élevées.

“[Hill] Je ne vais pas le faire parce qu’il est trop cool. Mais l’objectif est de faire entrer tout le monde et d’essayer d’avoir un Royal Rumble “, dit Matthews à George Hill. avant de sortir du vestiaire.

“Si je peux être Rey Mysterio Jr.”, répond Hill, “j’y suis.”

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