WRAPUP 9-American meurt de coronavirus en Chine; cinq Britanniques infectés dans les Alpes françaises


(Ajoute une citation d’un expert de l’OMS sur les cas au Hubei)

* L’ambassade des États-Unis confirme la mort d’un Américain de 60 ans à Wuhan

* Cinq ressortissants britanniques infectés dans un village alpin français

* Le bilan des morts en Chine dépasse les 700 et approche des décès dans le monde dus au SRAS

* Pour plus de couverture sur l’épidémie: https://www.reuters.com/live-events/coronavirus-6-id2921484

Par Tom Daly et Min Zhang

BEIJING, 8 février (Reuters) – Un Américain de 60 ans est décédé du nouveau coronavirus, le premier décès non chinois confirmé de la maladie, ont déclaré des responsables américains, alors que des millions de Chinois ont commencé à rentrer chez eux après une pause du Nouvel An lunaire qui a été étendu pour essayer de contenir l’épidémie.

Alors que la grande majorité des cas se sont produits en Chine, le virus s’est propagé à quelque deux douzaines de pays à l’étranger, dont cinq Britanniques infectés dans une station de montagne française.

L’homme américain est décédé jeudi à Wuhan, épicentre de l’épidémie de virus dans la province de Hubei, dans le centre de la Chine, a déclaré samedi à Beijing un porte-parole de l’ambassade américaine. Il n’a pas élaboré.

Un Japonais dans la soixantaine et hospitalisé pour une pneumonie à Wuhan, capitale du Hubei, est également décédé après avoir souffert de symptômes compatibles avec le nouveau coronavirus, a déclaré le ministère japonais des Affaires étrangères.

Le virus a porté un coup à l’économie chinoise déjà en ralentissement, Goldman Sachs réduisant son objectif de croissance du PIB du premier trimestre à 4% contre 5,6% précédemment et déclarant qu’un coup plus profond est possible.

“Ce ne sera certainement pas un retour à la normale la semaine prochaine”, a déclaré Julian Evans-Pritchard, économiste chinois principal chez Capital Economics à Singapour.

Le nombre de morts en Chine continentale est passé à 723 samedi, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé (OMS), susceptible de dépasser les 774 décès enregistrés dans le monde lors de l’épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2002-2003.

La plupart des décès en Chine se sont produits à Wuhan et dans ses environs. Dans toute la Chine continentale, le nombre de cas s’élevait à 34 598, selon l’OMS.

Le virus s’est propagé à 27 pays et régions, selon un décompte de Reuters basé sur des rapports officiels, infectant plus de 330 personnes. Deux décès ont été signalés en dehors de la Chine continentale – à Hong Kong et aux Philippines. Les deux victimes étaient des ressortissants chinois.

L’expert de l’OMS, Mike Ryan, a déclaré lors d’une conférence de presse à Genève que le nombre de nouveaux cas au Hubei s’était stabilisé au cours des quatre derniers jours, “ce qui pourrait refléter l’impact des mesures de contrôle mises en place”.

S’adressant plus tard à Reuters, il a toutefois averti que “ce n’est pas un déclin. Cela peut simplement signifier quatre jours de calme relatif avant qu’il ne s’accélère”.

Les derniers patients hors de Chine incluent cinq ressortissants britanniques séjournant dans le même chalet dans un village de ski en Haute-Savoie dans les Alpes, ont déclaré des responsables de la santé français, faisant craindre de nouvelles infections à une période chargée de la saison de ski.

Les cinq hommes, dont un enfant, avaient été hébergés dans le même chalet avec un Britannique soupçonné d’avoir contracté le virus à Singapour. Ils n’étaient pas dans un état grave, ont indiqué les responsables.

La France a émis un nouvel avis de voyage pour ses citoyens, déclarant qu’elle ne recommandait pas de se rendre en Chine à moins qu’il n’y ait une raison “impérative”. L’Italie a demandé aux enfants voyageant de Chine de ne pas aller à l’école pendant deux semaines volontairement.

‘RESTE FORT’

Parmi les statistiques, se cachent des récits poignants de chagrin et de frustration. La mère canadienne Amelia Pan est à la maison pendant que sa fille de deux ans, Cerena, fait de la fièvre et se retrouve bloquée au Hubei où son père a contracté le virus.

“Je suis juste accroché là-dedans”, a déclaré Pan dans une interview sur Skype. “Je dois rester fort pour pouvoir me battre pour ma famille.”

Les dirigeants du Parti communiste chinois ont bouclé des villes, annulé des vols et fermé des usines, une réponse qui a ébranlé la deuxième plus grande économie du monde et a eu des effets d’entraînement sur les marchés financiers et les entreprises dépendant de la Chine.

L’économie chinoise chutera vers la normale lundi, alors que des millions de personnes retournent dans les grandes villes après les plus grandes vacances de l’année. Les vacances ont été prolongées, mais de nombreux lieux de travail resteront fermés et de nombreux cols blancs continueront de travailler à domicile.

L’usine du constructeur automobile américain Tesla à Shanghai reprendra la production lundi, a déclaré samedi un responsable du gouvernement.

Apple Inc a déclaré qu’elle travaillait à la réouverture de ses bureaux et centres d’appels en Chine et qu’elle se préparait à rouvrir ses magasins de détail.

Mais les autorités chinoises ont bloqué un plan du fournisseur d’Apple Foxconn de reprendre la production à partir du 10 février en raison des inquiétudes concernant la propagation du virus, a rapporté samedi le quotidien japonais Nikkei.

Volkswagen, confrontée à des perturbations de la chaîne d’approvisionnement, a déclaré qu’elle avait reporté au 17 février le redémarrage de la production dans la plupart des usines chinoises dans sa coentreprise avec SAIC Motor et l’usine de Tianjin dans sa coentreprise avec FAW Group.

Vendredi, la mort de Li Wenliang, un médecin réprimandé par la police pour avoir sonné l’alarme concernant le nouveau coronavirus, a déclenché l’indignation sur les réseaux sociaux chinois.

Hong Kong, gouvernée par les Chinois, a instauré samedi une quarantaine de deux semaines pour toutes les personnes arrivant du continent ou ayant séjourné au cours des 14 derniers jours.

Le Pentagone réduit la taille de sa délégation voyageant au Singapore Airshow 2020 et les entreprises de défense américaines Lockheed Martin Corp et Raytheon Co ont déclaré qu’elles ne participeraient pas. Singapour a 40 infections à coronavirus.

Trois autres personnes sur un paquebot de croisière au large du Japon ont été testées positives pour le coronavirus, ce qui porte le nombre total de cas confirmés du navire à 64, a déclaré le ministère japonais de la Santé.

Vendredi, Royal Caribbean Cruises Ltd a interdit à “tout invité détenteur d’un passeport chinois, de Hong Kong ou de Macao, quelle que soit la date de leur dernière visite” de monter à bord des navires de la compagnie.

L’OMS a mis en garde vendredi contre “le profilage inutile et inutile des individus en fonction de leur appartenance ethnique”.

(Reportage de Ryan Woo, Colin Qian, Min Zhang, Se Young Lee, Yan Zhang, Cheng Leng, Judy Hua, Tom Daly et Lusha Zhang à Pékin; Brenda Goh, Samuel Shen, Yilei Sun à Shanghai, Marine Pennetier et Sarah White à Shanghai Paris, Giselda Vagnoni à Rome, Stephanie Nebehay à Genève Écriture par Nick Macfie Édition par Frances Kerry)

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